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Pourquoi l'EP devrait être obligatoire de la maternelle au collège

L'activité physique améliore la santé mentale et physique… et les notes.

Tout parent d'un enfant agité sait que forcer un élève à s'asseoir dans une salle de classe plusieurs heures par jour avec peu ou pas d'activité physique est une recette pour de mauvais résultats scolaires et beaucoup de notes à la maison du directeur. Notre plus jeune fils a enduré une éducation K-12 dans laquelle la récréation était rare et PE largement inexistant. «Aucun enfant ne veut rester assis pendant cinq minutes», dit-il maintenant, à quelques semaines de la fin de ses études secondaires. "Et encore moins sept heures."

La science est de son côté.

Les bienfaits de l'activité physique sur la santé, le bien-être mental et la puissance du cerveau pour les enfants et les adultes sont bien établis. Presque toute activité physique peut rendre les gens plus intelligents, selon des études. Et il a été clairement démontré que l'exercice améliore les résultats scolaires des élèves de la maternelle à la 12e année.

Pendant ce temps, un corpus de travail émergent indique que l'activité physique peut améliorer le GPA pour les étudiants universitaires et peut également réduire les taux d'abandon. La recherche suggère également que les habitudes d'exercice acquises depuis l'adolescence jusqu'au collège ont tendance à rester avec les gens pour la vie.

Armé de toutes ces preuves, un nombre croissant de chercheurs, d'éducateurs et de défenseurs de la santé demandent le retour de l'EP dans les écoles de la maternelle à la 12e année et préfèrent même rendre obligatoire l'enseignement de l'éducation physique au niveau collégial.

«Je pense que tous les étudiants pourraient bénéficier d'un cours d'éducation physique au collège», explique Kerri Vasold, chercheuse à la Michigan State University, qui a dirigé une étude sur le sujet publiée le 25 février dans le Journal of College Student Retention.

GPA Up

À la fin de leur première année à MSU, Vasold et ses collègues ont constaté que les étudiants qui pratiquaient des sports intra-muros avaient un GPA de 3,25, contre 3,07 pour ceux qui ne jouaient pas. Les élèves ont également abandonné ou échoué moins de classes, et ils étaient 40% plus susceptibles de revenir à l'automne en tant que étudiants de deuxième année.

L'étude ne montre pas de cause à effet, disent les chercheurs, mais ils ont contrôlé la GPA au secondaire, le sexe, la race, le statut socioéconomique et d'autres facteurs.

«Les élèves qui sont considérés comme sédentaires n'ont peut-être pas encore trouvé un type d'activité qu'ils aiment, car peut-être que cela ne leur a pas été proposé au lycée», explique Vasold dans un e-mail. «Ainsi, un cours qui réintroduit les étudiants à tous les types d'activités, y compris les sports non traditionnels et les activités tout au long de la vie, pourrait vraiment avoir des impacts majeurs pour rendre les étudiants actifs et, espérons-le, maintenir ce niveau d'activité physique après l'obtention du diplôme.»

Une étude distincte réalisée en 2017, avec des contrôles similaires, a impliqué 21000 étudiants. Comparativement aux étudiants sédentaires, ceux qui ont fait une heure d'activité physique par semaine ont vu une amélioration de 0,06 de la moyenne pondérée cumulative, et les chances d'obtenir leur diplôme ont augmenté. L'effet a été aggravé pour les étudiants qui faisaient de l'exercice deux fois par semaine, et encore pour ceux qui ont ajouté un troisième jour d'activité physique.

Pour les pommes de terre de canapé d'université qui ajoutent trois heures par semaine d'exercice, les chances sont que leur GPA bondisse de 0,18, "ce qui est un impact majeur", explique la chef de l'étude Heather Sanderson, professeure adjointe de nutrition, de santé et de performance humaine au Meredith College. en Caroline du Nord.

Et les effets vont au-delà des notes, Sanderson et ses collègues écrivent dans le Journal of Student Affairs Research and Practice.

L'impact de l'activité physique sur les étudiants «commence par la réponse cognitive et neurologique à l'exercice, atténuant les signes et symptômes d'anxiété, de dépression et de stress», dit-elle. «Cela crée un sentiment de communauté et de connexion avec les autres, et crée des comportements de santé tout au long de la vie.»

De nombreux avantages du K-12 PE

Le besoin de plus d'activité physique est encore mieux documenté pour les élèves de la maternelle à la 12e année.

Une revue de 2017 de 26 études aux États-Unis et dans 10 autres pays et impliquant plus de 10 000 enfants, publiée dans la revue Pediatrics, a conclu: «L'activité physique, en particulier l'éducation physique, améliore les comportements en classe et profite à plusieurs aspects de la réussite scolaire, en particulier les mathématiques liées aux compétences, à la lecture et aux scores composites chez les jeunes. »

En 2016, 24 experts ont publié une déclaration dans le British Journal of Sports Medicine sur les effets de l'activité physique sur les élèves de 6 à 18 ans. Parmi leurs conclusions:

  • «L'activité physique et la forme cardiorespiratoire sont bonnes pour le développement et la fonction cérébrale des enfants et des jeunes ainsi que pour leur intellect.
  • «Une séance d'activité physique avant, pendant et après l'école stimule les prouesses académiques.
  • "Une seule séance d'activité physique modérément énergique a des effets positifs immédiats sur la fonction cérébrale, l'intellect et les résultats scolaires."

Des études distinctes sur des étudiants en Nouvelle-Zélande, en Corée du Sud, en Finlande et au Royaume-Uni ont toutes montré que les enfants qui sont plus actifs physiquement obtiennent de meilleures notes.

Pourtant, un rapport différent du British Journal of Sports Medicine a révélé que les enfants américains âgés de 9 à 17 ans se classent 47e sur 50 pays étudiés pour leur forme physique globale, sur la base de tests aérobies effectués sur 1,1 million d'enfants.

"Si tous les enfants du monde devaient faire la queue pour une course, l'enfant américain moyen finirait au pied du terrain", a déclaré Grant Tomkinson, auteur principal de l'étude et professeur agrégé à l'Université du Dakota du Nord. Tomkinson et ses collègues décrivent une race aussi hypothétique dans ce graphique:

Crédit: Hôpital pour enfants de l'est de l'Ontario

Pendant ce temps, PE a été réduit ou abandonné dans les écoles K-12 à travers le pays.

  • York, en Pennsylvanie, a supprimé les cours d'art, de musique et d'éducation physique dans les écoles élémentaires il y a plusieurs années.
  • L'Illinois a modifié la loi de l'État en 2017 pour exiger l'EP dans les écoles publiques seulement trois jours par semaine au lieu de cinq, et pour exempter les enfants qui pratiquent des sports interscolaires ou parascolaires.
  • Les coupes dans les programmes d'arts et d'éducation physique par les écoles publiques de l'Oregon sont parmi les raisons pour lesquelles les enseignants y ont quitté début mai.

Ironiquement, l'Oregon était le seul État, avec le District de Columbia, à respecter les recommandations nationales pour le temps hebdomadaire d'EP, selon un rapport de 2016 de la Society of Health and Physical Educators (SHAPE). Seuls 39 États exigent que les élèves du primaire participent à l'éducation physique, et 44 États l'exigent au lycée.

Dans une autre ironie, les responsables de l'école attribuent souvent le manque d'EP à la nécessité d'effectuer des tests standardisés.

Pour de nombreuses écoles, la réduction du financement est à l'origine du problème. La plupart des États investissent moins dans les écoles K-12 aujourd'hui qu'ils ne l'ont fait en 2008, selon la National Education Association, malgré une augmentation de plus d'un million d'élèves à travers le pays au cours de la dernière décennie. La NEA affirme que les programmes d'éducation physique ont récemment été mis à rude épreuve, ou le seront probablement, dans plusieurs États.

L'EP n'est pas pour tous les étudiants, bien sûr. Les enfants atteints de certaines maladies physiques ou mentales doivent avoir la possibilité de se retirer.

Mais dans l'ensemble, les parents reconnaissent depuis longtemps le besoin d'EP. Dans un sondage de 2013, 28 pour cent des parents d'enfants de la maternelle à la 12e année ont attribué à leur école une note de C, D ou F pour savoir si suffisamment de temps était consacré à l'éducation physique, et 68 pour cent ont déclaré que l'école de leur enfant ne fournissait pas d'EP quotidienne.

«Les parents devraient faire savoir à leurs conseils scolaires publics et à leurs districts scolaires locaux qu'ils veulent plus d'EP pour leurs enfants, et encourager les responsables politiques nationaux et locaux à fournir les ressources nécessaires pour une mise en œuvre complète», explique Dwayne Proctor, directeur de l'obésité infantile. recherche à la Fondation Robert Wood Johnson.

L'inactivité ne fait pas que nuire au rendement scolaire. On lui reproche également l'augmentation du taux d'obésité chez les enfants américains.

Parallèlement, le nombre estimé d'enfants atteints de trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention est passé d'environ 4,4 millions en 2003 à 6,1 millions en 2016, soit 9,4% des enfants âgés de 2 à 17 ans, selon les CDC. Et pourtant, nous savons depuis 2012, grâce à une étude du Journal of Pediatrics, que les enfants atteints de TDAH peuvent mieux se concentrer sur les tâches scolaires après une seule séance d'exercice.

"L'exercice pourrait être un outil dans notre traitement non pharmaceutique du TDAH", explique Matthew Pontifex, un chercheur de la Michigan State University qui a dirigé l'étude.

Les bienfaits de l'exercice pour la santé sont nombreux. «Par rapport aux enfants inactifs, les enfants physiquement actifs ont amélioré leur condition cardiorespiratoire et musculaire», selon un rapport du SHAPE. «L'activité physique des enfants est également liée à une meilleure santé osseuse et une meilleure forme musculaire, et l'activité physique favorise un poids corporel et une composition corporelle plus sains.»

Des habitudes pour la vie?

La vie de plus en plus sédentaire des élèves de la maternelle à la 12e année, et le manque de cours d'éducation physique obligatoires, préparent les enfants à une vie inactive.

Une étude de l'American Journal of Health Promotion a révélé que les élèves âgés de 12 à 15 ans qui ont une éducation physique à l'école ont des idées plus précises sur la quantité d'activité physique nécessaire pour une bonne santé.

«Les années du premier cycle du secondaire / intermédiaire sont une période vulnérable et cruciale pendant laquelle les élèves sont généralement tenus de suivre au moins une partie de l'éducation physique pendant au moins une partie de l'année, alors qu'après leur première année au lycée, la plupart des élèves ne sont pas tenus d'en prendre », explique Brad Cardinal, membre de l'équipe d'étude, professeur à l'Oregon State University. «C'est un moment où les expériences d'éducation physique et de sport, qu'elles soient positives ou négatives, peuvent faire ou défaire si un adolescent choisit de poursuivre un style de vie physiquement actif.»

D'autres recherches révèlent que l'activité physique a tendance à diminuer à mesure que les élèves passent du secondaire au collège, établissant un modèle qui tend à persister toute la vie, explique Cardinal, président de la National Academy of Kinesiology. Lui aussi pense que les universités devraient exiger des cours d'éducation physique.

«Des études antérieures ont montré qu'avoir une exigence à l'université est bénéfique sur la route», dit-il. «Essentiellement, ces études… montrent que les étudiants qui ne sont pas physiquement actifs au collège ont tendance à rester inactifs plus tard dans la vie.»

À quel point les étudiants sont-ils en forme?

L'American College of Sports Medicine et l'American Heart Association recommandent aux adultes de faire au moins 30 minutes d'exercice aérobie d'intensité modérée au moins cinq jours par semaine. La majorité des étudiants universitaires n'atteignent pas ce seuil, se privant non seulement des avantages du GPA, mais aussi d'une chance d'améliorer leur santé globale, un meilleur sommeil, un stress moindre et des opportunités de socialisation.

Cardinal devient carrément philosophique lorsqu'il aborde les nombreuses raisons pour lesquelles l'enseignement supérieur devrait embrasser l'EP.

«En tant qu'institution sociale, les collèges et les universités utilisent généralement des modèles de développement humain, qui englobent tout l'éventail de la santé et du bien-être des étudiants», dit-il. "Cela comprend de multiples dimensions, telles que la carrière, émotionnelle, environnementale, intellectuelle, physique, sociale et dans certains cas [comme avec les institutions affiliées à la religion] spirituelle."

Pourtant, en 2012, moins de 40% des collèges et universités des États-Unis avaient des exigences en matière d'éducation physique, ont déterminé Cardinal et ses collègues. Aucune étude similaire n'a été réalisée depuis, dit-il, et il estime que cette estimation est probablement vraie aujourd'hui. Et dans une recherche publiée l'année dernière dans le Journal of American College Health, son équipe a constaté que l'offre de cours d'éducation physique au choix a tendance à n'attirer que les étudiants qui sont déjà motivés, alors que le fait d'exiger les cours fait sortir les étudiants du canapé.

Ne pas exiger d'EP «néglige un grand groupe d'étudiants inactifs et non motivés et qui pourraient en bénéficier énormément», dit Cardinal.

Sanderson, le chercheur du Meredith College, pense à l'exercice en termes à la fois d'avantages cognitifs à long terme et de récompenses immédiates. L'exercice cardiovasculaire comme le vélo, la marche rapide ou le jogging et la natation ont «le meilleur impact sur le cerveau au fil du temps», dit-elle. «À court terme, par exemple si un élève a besoin d'étudier ou de passer un test, il ne devrait pas faire plus de 30 minutes d'activité peu modérée - yoga, marche, tai-chi - juste avant l'activité cognitive pour voir les meilleurs résultats.»