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Pourquoi l'éducation physique devrait être requise de la maternelle au collège

L'activité physique améliore la santé mentale et physique… et les notes.

Tout parent d'un enfant agité sait que forcer un élève à s'asseoir dans une salle de classe plusieurs heures par jour avec peu ou pas d'activité physique est une recette pour un rendement scolaire médiocre et de nombreuses notes du directeur. Notre plus jeune fils a enduré une éducation de la maternelle à la 12e année dans laquelle la récréation était rare et l’éducation physique quasi inexistante. «Aucun enfant ne veut rester immobile pendant cinq minutes», dit-il maintenant, à quelques semaines des études secondaires. "Laissez seul sept heures."

La science est de son côté.

Les avantages de l'activité physique sur la santé, le bien-être mental et la force cérébrale chez les enfants et les adultes sont bien établis. Presque toutes les activités physiques peuvent rendre les gens plus intelligents, selon des études. Et il a été clairement démontré que l'exercice améliore les performances scolaires des élèves de la maternelle à la 12e année.

Dans le même temps, un corpus de travail émergent indique que l’activité physique peut améliorer la GPA des étudiants universitaires et peut également réduire les taux d’abandon scolaire. La recherche suggère également que les habitudes d’exercice acquises depuis l’adolescence jusqu’à l’université ont tendance à rester les mêmes toute la vie.

Armés de toutes ces preuves, un nombre croissant de chercheurs, d’éducateurs et de défenseurs de la santé réclament le retour de l’éducation physique dans les écoles de la maternelle à la 12e année et sont même favorables à l’instauration d’une instruction en éducation physique au niveau collégial.

«Je pense que tous les étudiants pourraient bénéficier d'un cours d'éducation physique à l'université», déclare Kerri Vasold, chercheuse à la Michigan State University, qui a dirigé une étude sur le sujet publiée dans le Journal of College Student Rétention.

GPA Up

À la fin de leur première année à la MSU, les étudiants pratiquant des sports intra-muros affichaient une moyenne cumulative de 3,25, contre 3,07 pour ceux qui ne jouaient pas, ont constaté Vasold et ses collègues. Les étudiants ont également abandonné ou échoué moins de cours et ils étaient 40% plus susceptibles de revenir à l'automne en deuxième année.

Les chercheurs disent que l'étude ne montre pas de cause à effet, mais ils ont pris en compte la moyenne pondérée cumulative (GPA) au secondaire, le sexe, la race, le statut socio-économique et d'autres facteurs.

«Les étudiants qui sont considérés comme sédentaires n’ont peut-être pas encore trouvé un type d’activité qu’ils aiment parce que cela ne leur a peut-être pas été offert au lycée», explique Vasold dans un courrier électronique. «Ainsi, un cours qui réintroduit les étudiants dans tous les types d’activités, y compris les sports non traditionnels et les activités tout au long de la vie, pourrait vraiment avoir un impact majeur sur le fait de rendre les étudiants actifs et, espérons-le, de maintenir ce niveau d’activité physique après l’obtention du diplôme.

Une étude distincte réalisée en 2017, avec des contrôles similaires, portait sur 21 000 étudiants. Comparés aux étudiants sédentaires, ceux qui avaient une heure d'activité physique par semaine ont vu leur GPA s'améliorer de 0,06, et les chances d'obtenir leur diplôme ont augmenté. L'effet était composé pour les étudiants qui faisaient de l'exercice deux fois par semaine, et encore pour ceux qui ajoutaient un troisième jour d'activité physique.

Pour les étudiants qui ajoutent trois heures d'exercices par semaine, la probabilité est que leur moyenne pondérée cumulative augmentera de 0,18, "ce qui représente un impact majeur", déclare Heather Sanderson, responsable de l'étude, professeure adjointe en nutrition, santé et performance humaine au Meredith College. en Caroline du Nord.

Et les effets vont au-delà des notes, écrivent Sanderson et ses collègues dans le Journal of Student Affairs Research and Practice.

L'impact de l'activité physique sur les étudiants «commence par la réponse cognitive et neurologique à l'exercice, atténuant les signes et les symptômes d'anxiété, de dépression et de stress, dit-elle. «Cela crée un sentiment de communauté et de connexion avec les autres et crée des comportements de santé tout au long de la vie.»

De nombreux avantages de K-12 PE

Le besoin de plus d'activité physique est encore mieux documenté pour les élèves de la maternelle à la 12e année.

Un examen de 26 études menées aux États-Unis et dans 10 autres pays en 2017 et portant sur plus de 10 000 enfants, publié dans la revue Pediatrics, a conclu: «L'activité physique, en particulier l'éducation physique, améliore les comportements en classe et profite à plusieurs aspects de la réussite scolaire, en particulier des mathématiques. compétences, lecture et scores composites chez les jeunes. "

En 2016, 24 experts ont publié une déclaration dans le British Journal of Sports Medicine sur les effets de l'activité physique sur les élèves de 6 à 18 ans. Parmi leurs conclusions:

  • «L’activité physique et l’état cardiorespiratoire sont bons pour le développement et le fonctionnement du cerveau des enfants et des jeunes, ainsi que pour leur intelligence.
  • «Une séance d'activité physique avant, pendant et après l'école renforce les prouesses académiques.
  • «Une seule séance d'activité physique modérément énergétique a des effets positifs immédiats sur les fonctions cérébrales, l'intellect et les performances scolaires.»

Des études séparées sur des étudiants en Nouvelle-Zélande, en Corée du Sud, en Finlande et au Royaume-Uni ont montré que les enfants plus actifs physiquement obtiennent de meilleures notes.

Un rapport différent paru dans le British Journal of Sports Medicine a révélé que les enfants américains âgés de 9 à 17 ans se classaient 47e sur 50 pays étudiés pour la condition physique globale, sur la base de tests aérobiques effectués sur 1,1 million d'enfants.

"Si tous les enfants du monde s'alignaient pour participer à une course, l'enfant américain moyen finirait au bas du champ", a déclaré Grant Tomkinson, auteur principal de l'étude et professeur associé à l'Université du Dakota du Nord. Tomkinson et ses collègues décrivent une telle course hypothétique dans ce graphique:

Crédit: Centre hospitalier pour enfants de l'est de l'Ontario

Entre temps, l’éducation physique a été réduite ou abandonnée dans les écoles de la maternelle à la 12e année du pays.

  • York, en Pennsylvanie, a supprimé les cours d'art, de musique et d'éducation physique dans les écoles primaires il y a plusieurs années.
  • En 2017, l'Illinois a modifié sa loi pour obliger les élèves de sport à suivre des cours d'éducation physique dans les écoles publiques trois jours par semaine au lieu de cinq, et d'exempter les enfants qui pratiquent des sports interscolaires ou extrascolaires.
  • La réduction des programmes artistiques et d'éducation physique dans les écoles publiques de l'Oregon fait partie des raisons pour lesquelles les enseignants sont partis au début du mois de mai.

Ironiquement, l'Oregon était le seul État, avec le district de Columbia, à respecter les recommandations nationales concernant l'heure hebdomadaire d'éducation physique, selon un rapport de 2016 de la Société de la santé et des éducateurs physiques (SHAPE). En réalité, seuls 39 États exigent que les élèves du primaire participent à l’éducation physique et 44 États en ont besoin au lycée.

Autre ironie, les responsables de l'école attribuent souvent le manque d'éducation physique à la nécessité de passer des tests standardisés.

Pour de nombreuses écoles, la réduction du financement est à la base du problème. Selon la National Education Association, la plupart des États investissent moins aujourd'hui dans les écoles de la maternelle à la 12 e année qu'en 2008 par rapport à 2008, malgré une augmentation de plus d'un million d'élèves à travers le pays au cours de la dernière décennie. La NEA a déclaré que les programmes d’éducation physique avaient récemment commencé, ou étaient susceptibles de l’être, dans plusieurs États.

PE n'est pas pour tous les étudiants, bien sûr. Les enfants atteints de certains problèmes de santé physique ou mentale ont besoin de pouvoir se retirer.

Mais dans l’ensemble, les parents reconnaissent depuis longtemps le besoin d’éducation physique. Selon un sondage réalisé en 2013, 28% des parents d’enfants de la maternelle à la 12e année donnaient à leurs écoles une note de C, D ou F selon que le temps consacré à l’éducation physique était suffisant, et 68% affirmaient que l’école de leur enfant ne dispensait pas d’éducation physique quotidienne.

«Les parents devraient informer leurs conseils scolaires et leurs districts scolaires locaux qu'ils veulent davantage d'éducation physique pour leurs enfants et encourager les décideurs politiques locaux et locaux à fournir les ressources nécessaires à une mise en œuvre intégrale», a déclaré Dwayne Proctor, directrice de l'obésité chez les enfants. recherche à la Robert Wood Johnson Foundation.

L’inactivité ne nuit pas seulement aux résultats scolaires. On lui attribue également l’augmentation des taux d’obésité chez les enfants américains.

Dans le même temps, le nombre estimé d'enfants présentant un trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention avec une attention est passé d'environ 4,4 millions en 2003 à 6,1 millions en 2016, soit 9,4% des enfants âgés de 2 à 17 ans, selon le CDC. Pourtant, nous savons depuis 2012, selon une étude du Journal of Pediatrics, que les enfants atteints de TDAH peuvent mieux se concentrer sur les tâches scolaires après une seule séance d’exercice.

"L'exercice pourrait être un outil dans notre traitement non pharmaceutique du TDAH", déclare Matthew Pontifex, chercheur à la Michigan State University qui a dirigé l'étude.

Les avantages pour la santé de l'exercice sont nombreux. «Par rapport aux enfants inactifs, les enfants physiquement actifs ont amélioré leur condition cardiorespiratoire et musculaire», selon un rapport du SHAPE. «L’activité physique des enfants est également liée à une meilleure santé des os et à une meilleure condition musculaire, et l’activité physique favorise un poids et une composition corporels plus sains».

Habitudes établies pour la vie?

La vie de plus en plus sédentaire des élèves de la maternelle à la 12e année et le manque de cours d'éducation physique pré-requis forcent les enfants à vivre toute leur vie.

Une étude de l'American Journal of Health Promotion a révélé que les élèves âgés de 12 à 15 ans ayant un programme d'éducation physique à l'école avaient des idées plus précises sur la quantité d'activité physique nécessaire pour rester en bonne santé.

«Le premier cycle du secondaire est une période critique et cruciale durant laquelle les étudiants sont tenus de suivre au moins un peu d'éducation physique pendant au moins une partie de l'année, alors qu'après la première année du secondaire, la plupart des étudiants ne sont pas obligés. à prendre », déclare Brad Cardinal, membre de l’équipe d’étude, professeur à l’Oregon State University. «C’est un moment où les expériences en matière d’éducation physique et de sports, qu’elles soient positives ou négatives, peuvent faire la différence si un adolescent choisit de continuer à mener une vie physiquement active.»

Selon d'autres recherches, l'activité physique a tendance à diminuer à mesure que les élèves vont du lycée à l'université, établissant ainsi un schéma qui a ensuite tendance à perdurer, a déclaré Cardinal, président de l'Académie nationale de kinésiologie. Lui aussi pense que les universités devraient exiger des cours d'éducation physique.

«Des études antérieures ont montré qu’avoir une exigence au collège était bénéfique pour la suite», dit-il. "Essentiellement, ces études […] montrent que les étudiants qui ne sont pas physiquement actifs à l'université ont tendance à rester inactifs plus tard dans la vie."

À quel point les étudiants sont-ils hors de forme?

L'American College of Sports Medicine et l'American Heart Association recommandent aux adultes de faire au moins 30 minutes d'exercice aérobique d'intensité modérée au moins cinq jours par semaine. La majorité des étudiants universitaires n'atteignent pas ce seuil, privant non seulement les avantages du GPA, mais aussi une chance d'améliorer leur santé globale, de mieux dormir, de réduire le stress et de socialiser.

Cardinal devient purement philosophique lorsqu'il aborde les nombreuses raisons pour lesquelles l'enseignement supérieur devrait adopter l'éducation physique.

«En tant qu’institution sociale, les collèges et les universités utilisent généralement des modèles de développement humain qui englobent l’ensemble du spectre de la santé et du bien-être des étudiants», a-t-il déclaré. "Cela comprend de multiples dimensions, telles que la carrière, émotionnelle, environnementale, intellectuelle, physique, sociale et dans certains cas [comme dans le cas d'institutions affiliées à une religion] spirituelles."

Pourtant, en 2012, moins de 40% des collèges et universités des États-Unis avaient des exigences en matière d’éducation physique, ont déterminé Cardinal et ses collègues. Aucune étude similaire n'a été réalisée depuis, dit-il, et il estime que l'estimation est probablement vraie aujourd'hui. Et dans une recherche publiée l'année dernière dans le Journal of American College Health, son équipe a découvert qu'offrir des cours d'éducation physique en option attirait uniquement les étudiants déjà motivés, alors que les obliger à suivre ces cours les faisait lever du canapé.

Ne pas nécessiter d'éducation physique "néglige un groupe important d'élèves qui sont inactifs et démotivés et qui pourraient en tirer un bénéfice immense", a déclaré Cardinal.

Sanderson, chercheur au Meredith College, pense à l'exercice en termes d'avantages cognitifs à long terme et de récompenses immédiates. Les exercices cardiovasculaires tels que le cyclisme, la marche rapide, le jogging et la natation ont «le meilleur impact sur le cerveau au fil du temps», dit-elle. «À court terme, par exemple, si un étudiant a besoin d'étudier ou de passer un test, il ne devrait pas faire plus de 30 minutes d'activité faible à modérée - yoga, marche, tai-chi - juste avant l'activité cognitive pour obtenir les meilleurs résultats.»