Pourquoi je suis athée

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Contrairement à beaucoup de mes pairs athées, je n’ai pas été élevé dans un foyer religieux conservateur, mais seulement pour embrasser l’athéisme plus tard dans la vie. Je n'ai pas été élevé non plus par des parents athées libéraux et athées. Au lieu de cela, j’ai été élevé dans un ménage qui était un mélange de foi et pas, et bien que ma curiosité et mes questions n'aient pas été encouragées, cela n’était pas découragé non plus.

Enfance et introduction aux services religieux

En grandissant, j'ai été principalement élevé par mes grands-parents maternels. Ma mère vivait aussi avec nous, mais elle avait peu à voir avec moi (c’est une histoire pour une autre fois). Mon grand-père était probablement le plus dévot, ayant été élevé catholique en Pologne. Pour diverses raisons, il n'assistait plus à la messe catholique au moment de mon arrivée. Cependant, chaque dimanche, il assistait à des offices dans la petite église chrétienne non confessionnelle située à un demi pâté de maisons de notre résidence à Chicago.

Ma mère était une luthérienne autoproclamée. Ses parents lui avaient permis, à elle et à mon oncle, d'explorer diverses congrégations et croyances à l'adolescence. Elle a affirmé que luthérienne était celle avec laquelle elle a le plus cliqué Pourtant, elle n'a jamais assisté à des services que j'ai jamais vus. Elle l’a peut-être eu quand elle était plus jeune, mais elle était tombée à l’écart.

Finalement, ma grand-mère était plus agnostique qu'autre chose. Elle avait été élevée luthérienne en Allemagne, mais elle assistait aussi rarement aux offices. Son lien principal avec notre église locale consistait principalement à aider pendant les soldes et le bazar de Noël annuel.

Je me souviens bien d'un après-midi, lorsque j'avais environ six ans, ma grand-mère et moi étions allés nous promener à Lincoln Park. Nous avons rencontré nos voisins et des membres de l'église locale en train de pique-niquer. À ce stade de ma vie, je n'avais jamais assisté à des offices, bien que je sois allé à l'église pour divers autres événements. Le pasteur m'a demandé ce jour-là si je voulais venir dimanche avec mon grand-père. J'avais toujours supposé que les enfants n'étaient pas les bienvenus, alors j'ai dit oui avec enthousiasme. C'était une chance de passer du bon temps avec mon grand-père, alors j'ai sauté sur l'occasion.

Le dimanche suivant est arrivé et j’étais vêtu de mes plus beaux vêtements et tenais la main de mon grand-père jusqu’à l’église. La congrégation était petite, avec seulement une poignée ou deux. Je me suis assis dans le banc à côté de mon grand-père et j'ai écouté les hymnes et le sermon suivant. À peu près à mi-chemin du sermon, j'ai commencé à rire. À la fin, je ne pouvais pas m'empêcher de rire.

Le pasteur m'a demandé sans détour pourquoi j'avais trouvé son sermon si amusant. Si je me souviens bien, j’ai dit quelque chose du genre: «Je ne peux pas croire que les adultes croient que ces contes de fées sont en réalité réels». Je fus rapidement inscrit à l'école du dimanche pour la semaine suivante.

À ce moment-là, j'avais fréquenté la maternelle pendant quelques mois et je me souvenais de l'avoir vraiment aimée. Donc, l'idée de retourner à l'école était une perspective excitante pour moi. Cependant, une fois à l’école du dimanche, j’ai encore été émue par ce que le professeur nous disait. Ces adultes semblaient vraiment croire que ces histoires étaient vraies. Alors, naturellement, j'ai commencé à poser des questions. Beaucoup de questions.

Apparemment, j'ai posé beaucoup trop de questions, car quelques semaines plus tard seulement, on m'a demandé de ne plus retourner à l'école du dimanche. Les questions que j'avais posées avaient amené les autres enfants à poser des questions également, et le pauvre professeur d'école du dimanche commençait à être très affligé.

Au lieu de cela, le pasteur a conçu une idée intelligente et m'a fait participer à l'église d'une autre manière. On m'a fait le briquet et l'étouffoir officiels. Avant les offices, ils jouaient de la musique et je marchais dans l'allée et allumais les bougies sur l'autel. Après les services, je répète le processus en éteignant les bougies. On m'a même donné des robes spéciales, ce qui m'a fait me sentir très chic et importante.

La mise en garde à tout cela? On m'a demandé de m'asseoir à l'arrière de l'église. Assez loin en arrière que si je rigolais, je ne dérangerais pas les autres fidèles. Heureusement, cela ne me dérangeait pas beaucoup. Si mon esprit vagabondait, je prendrais simplement une Bible et lirais une histoire ou deux pour moi-même jusqu’à ce que la musique me vienne.

J'ai continué à le faire jusqu'à l'âge de douze ans environ. Mon grand-père était décédé quand j'avais onze ans, mais j'ai continué à y assister en son honneur. Cependant, quand j'ai eu douze ans, le pasteur a insisté pour que je sois confirmé et j'ai refusé. Je ne voyais pas la nécessité de décider à cet âge si je deviendrais croyant ou non (six années de présence aux services ne m’avaient pas encore vraiment convaincu). Donc, on m'a demandé de ne pas revenir avant d'avoir décidé. Je n’ai pas assisté à un service religieux depuis.

Mes ados et découvrir l'athéisme

Dans mon adolescence, ma propre curiosité naturelle m'a amené à lire plus de livres de non-fiction. Je me suis tourné vers les livres principalement sur la science et l'histoire ancienne. C'est durant cette période que je suis tombé sur le terme d'athéisme pour la première fois. Avant cela, je pensais que quelque chose n'allait pas chez moi. Tous les autres que je connaissais étaient un peu religieux. Je me sentais isolé et seul, bien que je ne me sois jamais senti obligé d'adhérer à une religion simplement pour y appartenir.

Découvrir que je n’étais pas seul dans mon incrédulité envers une divinité a été un soulagement énorme, et lorsque j’ai enfin eu un label que je pouvais appliquer, j’ai proclamé très fort et fièrement au monde. Ma mère et ma grand-mère semblaient le comprendre, et ma proclamation n'a pas particulièrement surpris. Ma tante et mon oncle, qui vivaient en banlieue et étaient un peu plus pieux, ont été légèrement consternés par ce fait, mais ils ont respecté mon choix.

L'âge adulte et la poursuite de mon amour de la science

Les cours de sciences que j'ai suivis au premier cycle ne faisaient que renforcer mon appétit. Une fois mes études terminées, j'ai lu autant de livres scientifiques que je pouvais me procurer. Heureusement, dans les années 1990, de nombreux ouvrages scientifiques ont été écrits pour le profane.

Je me suis plongé tête la première dans les écrits de Stephen Hawking, Brian Greene, Carl Sagan, Richard Dawkins, parmi beaucoup d'autres. Plus je lisais et apprenais, plus mon athéisme devenait fort. À ce stade de ma vie, autant que je sache et que je comprends, la possibilité qu’une entité sensible ait quelque chose à voir avec la formation de notre univers m’est complètement ridicule.

J'ai rencontré de nombreux croyants, de différentes confessions, qui ont essayé de me convertir et de sauver mon âme. Chacun d'entre eux a échoué parce que ce qui les incite à croire tellement en leur foi s'avère toujours être quelque chose que je peux très facilement réfuter. Chacun a un argument différent quant à la raison pour laquelle ils croient, et ils semblent convaincus que s'ils partagent cette idée avec moi, cela m'ouvrira les yeux et me fera croire aussi. Cependant, je n'ai pas encore entendu un seul argument convaincant qui m'oblige à repenser tout ce que je comprends de l'univers et à commencer à croire en un dieu.

En fin de compte, je n'ai jamais cru qu'une telle entité puisse exister et, avec tout ce que je sais maintenant, il est impossible de concevoir de jamais croire en une telle chose. Je respecterai le droit des autres à leurs convictions, si celles-ci ne nuisent pas aux autres. Cependant, je demande le même respect pour mon droit de ne pas croire. Si vous ne pouvez pas faire cela, j'espère que vous êtes bien versé dans votre Bible, car je peux vous promettre que vous aurez un bon débat à traiter à la place.