Pourquoi je suis athée

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Contrairement à beaucoup de mes pairs athées, je n'ai pas été élevé dans une maison religieuse conservatrice, seulement pour embrasser l'athéisme plus tard dans la vie. Je n'ai pas non plus été élevé par des parents athées libéraux et libres d'esprit. Au lieu de cela, j'ai été élevé dans un ménage qui était un mélange de foi et non, et bien que ma curiosité et mes questions n'aient pas été particulièrement encouragées, elles n'étaient pas découragées non plus.

Enfance et introduction aux services religieux

En grandissant, j'ai été principalement élevée par mes grands-parents maternels. Ma mère vivait aussi avec nous, mais elle n'avait pas grand-chose à voir avec moi (c'est une histoire pour une autre fois). Mon grand-père était probablement le plus dévot, ayant été élevé catholique en Pologne. Pour diverses raisons, il n'a plus assisté à la messe catholique au moment où je suis arrivé. Cependant, tous les dimanches, il assistait aux offices dans la petite église chrétienne non confessionnelle qui était à un demi-pâté de maisons de Chicago.

Ma mère était une luthérienne autoproclamée. Ses parents lui avaient permis, à elle et à mon oncle, d'explorer diverses congrégations et confessions à l'adolescence. Elle a affirmé que les luthériens avaient le plus cliqué avec elle. Pourtant, elle n'a jamais assisté aux services que j'ai jamais vus. Peut-être qu'elle l'avait fait quand elle était plus jeune, mais elle était tombée en désuétude.

Enfin, ma grand-mère était plus agnostique qu'autre chose. Elle avait été élevée luthérienne en Allemagne, mais elle assistait aussi rarement aux services. Son principal lien avec notre église locale était principalement d'aider pendant les ventes de fouilles et le bazar de Noël annuel.

Je me souviens clairement d'un après-midi, lorsque j'avais environ six ans, ma grand-mère et moi étions allés à Lincoln Park pour une promenade. Nous sommes tombés sur nos voisins et les membres de l'église locale en train de pique-niquer. À ce stade de ma vie, je n'avais jamais assisté aux services, bien que j'aie été à l'église pour divers autres événements. Le pasteur m'a demandé ce jour-là si je voulais venir dimanche avec mon grand-père. J'avais toujours supposé que les enfants n'étaient pas les bienvenus, alors j'ai dit avec enthousiasme oui. C'était une chance de passer du bon temps avec mon grand-père, alors j'ai sauté sur l'occasion.

Le dimanche suivant est venu, j'étais habillé de mes plus beaux vêtements et j'ai tenu la main de mon grand-père tout le long du chemin jusqu'à l'église. La congrégation était petite, seule une poignée ou deux étaient présentes. Je me suis assis sur le banc à côté de mon grand-père et j'ai écouté les hymnes et le sermon suivant. À mi-chemin du sermon, j'ai commencé à rire. À la fin, je n'ai pas pu m'empêcher de rire à haute voix.

Le pasteur m'a demandé pourquoi je trouvais son sermon si amusant. Si je me souviens bien, j'ai dit quelque chose comme: "Je ne peux pas croire que les adultes croient que ces contes de fées sont réellement réels." Eh bien, ça l'a fait. J'ai été rapidement inscrite à l'école du dimanche pour la semaine prochaine.

À ce stade, j'avais fréquenté le jardin d'enfants pendant quelques mois et je me rappelais avoir vraiment aimé cette expérience. Donc, l'idée de retourner à l'école était une perspective excitante pour moi. Cependant, une fois à l'école du dimanche, j'ai de nouveau été déconcerté par ce que le professeur nous disait. Ces adultes semblaient vraiment croire que ces histoires étaient réelles. Alors, naturellement, j'ai commencé à poser des questions. Beaucoup de questions.

Apparemment, j'ai posé beaucoup trop de questions, car seulement quelques semaines plus tard, on m'a demandé de ne plus retourner à l'école du dimanche. Mes questions avaient amené les autres enfants à poser des questions également, et le pauvre professeur de l'école du dimanche devenait très affligé.

Au lieu de cela, le pasteur a conçu une idée intelligente et m'a fait participer à l'église d'une autre manière. J'ai été fait allumeur et éteignoir officiel. Avant les services, ils jouaient de la musique et je montais l'allée et allumais les bougies sur l'autel. Après les services, je répétais le processus en éteignant les bougies. On m'a même donné des robes spéciales à porter, ce qui m'a fait me sentir très chic et important.

La mise en garde à tout cela? On m'a demandé de m'asseoir tout au fond de l'église. Assez loin pour que si je gloussais, je ne dérangerais pas les autres fidèles. Heureusement, cela ne me dérangeait pas beaucoup. Si mon esprit vagabondait, je prendrais simplement une Bible et lirais moi-même une ou deux histoires jusqu'à ce que mon signal musical arrive.

J'ai continué à le faire jusqu'à l'âge de douze ans. Mon grand-père était décédé à l'âge de onze ans, mais j'ai continué à assister en son honneur. Cependant, quand j'ai eu douze ans, le pasteur a insisté pour que je sois confirmé, et j'ai refusé. Je ne voyais pas la nécessité de décider à cet âge si j'allais devenir croyant ou non (six ans de fréquentation des services ne m'avaient pas encore vraiment convaincu). Donc, on m'a demandé de ne pas revenir avant d'avoir décidé. Je n'ai pas assisté à un service religieux depuis.

Mes adolescents et la découverte de l'athéisme

Dans mon adolescence, ma propre curiosité naturelle m'a amené à lire plus de livres non romanesques. J'ai gravité vers des livres principalement sur la science et l'histoire ancienne. C'est durant cette période que j'ai rencontré pour la première fois le terme d'athéisme. Avant cela, je supposais qu'il y avait quelque chose qui n'allait pas chez moi. Tous les autres que je connaissais étaient des saveurs religieuses. Je me sentais isolée et seule, bien que je ne me sois jamais sentie obligée de rejoindre une religion simplement pour appartenir.

Découvrir que je n'étais pas seul dans mon incrédulité envers une divinité est venu comme un énorme soulagement, et quand j'ai finalement eu un label que je pouvais appliquer à moi-même, je l'ai proclamé très haut et fièrement au monde. Ma mère et ma grand-mère semblaient le prendre dans la foulée, et ni l'un ni l'autre n'était particulièrement surpris par ma proclamation. Ma tante et mon oncle, qui vivaient en banlieue et étaient un peu plus pieux, étaient un peu consternés par ce fait, mais ils respectaient mon choix.

L'âge adulte et continuer mon amour de la science

Les cours de sciences que j'ai suivis en tant qu'étudiant de premier cycle ne faisaient que stimuler mon appétit. Une fois mes études terminées, j'ai lu autant de livres sur la science que je pouvais mettre la main dessus. Heureusement, dans les années 1990, de nombreux livres scientifiques ont été écrits pour le profane.

J'ai plongé la tête la première dans les écrits de Stephen Hawking, Brian Greene, Carl Sagan, Richard Dawkins, entre autres. Plus je lisais et apprenais, plus mon athéisme se renforçait. À ce stade de ma vie, avec tout ce que je sais et comprends, la possibilité qu'une entité sensible ait quoi que ce soit à voir avec la formation de notre univers est complètement ridicule pour moi.

J'ai rencontré de nombreux croyants dévots, de diverses confessions, qui ont essayé de me convertir et de sauver mon âme. Chacun a échoué parce que ce qui les fait croire si fortement en leur foi, se révèle toujours être quelque chose que je peux très facilement réfuter. Chacun a un argument différent quant à la raison pour laquelle il croit, et il semble convaincu que s'il partage cette idée avec moi, cela m'ouvrira les yeux et me fera croire aussi. Cependant, je n'ai pas encore entendu un seul argument convaincant qui m'obligerait à repenser tout ce que je comprends de l'univers et à commencer à croire en un dieu.

En bout de ligne, je n'ai jamais cru qu'une telle entité puisse exister, et avec tout ce que je sais maintenant, il n'y a aucun moyen que je puisse concevoir de croire jamais en une telle chose. Je respecterai le droit des autres à leurs croyances, si ces croyances ne nuisent pas aux autres. Cependant, je demande le même respect pour mon droit de ne pas croire. Si vous ne pouvez pas faire cela, j'espère que vous connaissez bien votre Bible, car je peux vous promettre que vous aurez un bon débat à aborder à la place.