Quand ton cerveau devient ton maître des marionnettes

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Certaines caractéristiques de notre vie semblent simplement inviolables. La plupart des gens ne s'inquiéteraient jamais de ne pas reconnaître les objets qu'ils voient tous les jours ou de commencer à croire que leur bras ne leur appartient pas. Et pourtant, ce sont exactement les types de problèmes qui peuvent survenir. Les fonctions du corps et du cerveau ne sont pas des lois physiques comme celles de la thermodynamique ou de la relativité. La gravité est peut-être là pour rester, mais en ce qui concerne nos comportements et nos perceptions, nous pouvons être justifiés d'être un peu plus nerveux. Alors, que feriez-vous si vous perdiez le contrôle de votre propre bras?

Si je vous demande de lever le bras et que vous acceptez de participer à l'exercice, vous verrez probablement votre bras se lever. Mais vous sentez toujours que le bras fait ce que vous, en tant qu'agent conscient, voulez qu'il fasse.

Le syndrome de la main anarchique est un trouble inquiétant dans lequel les patients perdent l'expérience normale du mouvement volontaire. Un bras peut commencer à bouger et à agir sans que le patient le souhaite, comme si le membre avait une volonté propre. En fait, un patient commencera souvent à se battre contre son propre membre s’il devient peu coopératif, essayant de l’empêcher de se saisir de leurs tissus alors qu’il se mouche ou de toucher la personne assise à côté de lui. Regardez cette vidéo montrant le sort d'une patiente âgée dans son lit d'hôpital après un accident vasculaire cérébral grave.

Dans les cas les plus extrêmes, votre propre membre anarchique peut essayer de vous tuer. Une patiente a décrit sa main déchirant ses couvre-lits dans la nuit et s'emparant de son cou pour l'étrangler. Le seul sens qu'elle pouvait faire de son état horrible était de supposer que son membre était possédé par un esprit mauvais.

Les patients atteints du syndrome de la main anarchique se trouvent dans la situation bizarre de savoir que leur membre est le leur, tout en perdant tout sens de pouvoir. Sans le processus normal consistant à effectuer une action, il est difficile de dire que vous avez allumé la lumière lorsque vous appuyez sur le commutateur. Votre bras l'a certainement fait. Mais pas toi.

Tout cela renvoie à notre sens de qui nous croyons être. Lorsque nous utilisons les mots «je» ou «moi», nous nous référons normalement à nos esprits et expériences conscients. Il serait étrange de dire «je bat mon cœur plus vite» après une course, même si le cœur fait partie de notre corps. Nous disons simplement «mon cœur bat plus vite». Mais lorsqu'il s'agit de lever le bras, nous disons «je lève le bras» et non «le bras me lève». La différence réside dans notre sens de la conscience et de notre intention. Notre fréquence cardiaque est automatiquement contrôlée dans les coulisses de notre conscience. Ainsi, bien que nous soyons suffisamment informés pour savoir que nous possédons notre cœur autant que notre bras, nous ne parlons pas de l’activité cardiaque comme un produit de notre contrôle.

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Donc, dans un sens, lorsque nous avons le syndrome de la main anarchique, notre bras devient plus semblable à notre cœur. Le bras est sur nous et cela fait partie de nous. Mais nous ne contrôlons pas. Les étiquettes «syndrome de la main anarchique» et «syndrome de la main étrangère» sont souvent utilisées de manière interchangeable, même dans les publications universitaires. Certains chercheurs font la distinction entre eux, expliquant que les patients croient que les mains anarchiques appartiennent à leur propre corps même quand ils ne peuvent pas les contrôler, alors que les mains étrangères sont perçues comme un membre complètement désavoué.

Le syndrome de la main anarchique survient généralement à la suite de dommages importants aux zones motrices situées vers l'avant du cerveau, y compris le corps calleux antérieur et la zone motrice supplémentaire. Le syndrome des mains exotiques se caractérise généralement par des lésions plus poussées vers l’arrière du cerveau, y compris le corps calleux postérieur et les zones pariétales. Les symptômes peuvent également provenir de la dégénérescence dans les circuits qui relient les zones de notre cortex cérébral aux ganglions de la base, un système essentiel pour nous permettre de nous déplacer sans à-coups.

Lors des mouvements d'une main anarchique, le cortex moteur primaire du cerveau - l'un des derniers centres de commande pour l'envoi de signaux de «mouvement» à vos membres - est complètement activé. Mais contrairement aux mouvements volontaires, cette activité est pratiquement isolée et apparaît sans la co-activation normale des zones prémotrices, préfrontales et pariétales qui sont si importantes pour nos expériences d'intention et de conscience du mouvement.

Le comportement d'utilisation fait référence à des actions qui semblent pleinement fonctionnelles, mais qui apparaissent habituellement et automatiquement dans les mauvais environnements. Elles peuvent survenir après des lésions sur les zones frontales du cerveau, semblables au syndrome de la main anarchique, mais les patients ne commentent souvent pas leurs actions comme étant inhabituelles (contrairement à la femme à la main anarchique dans la vidéo ci-dessus, qui s'est plainte à plusieurs reprises). son bras). Lorsqu'un patient est assis dans le bureau du médecin et voit un stylo et un papier assis sur la table, il peut le prendre et commencer à écrire. Lorsqu'ils voient un jeu de cartes, ils peuvent les distribuer comme s'ils étaient sur le point de commencer un jeu avec les médecins. Aucune de ces actions n’a rien à voir avec les instructions du médecin. Même lorsque le médecin dit que les objets ne doivent pas être touchés, le patient reprend son action après une petite distraction. Les patients utilisent simplement les objets parce qu'ils sont là.

Certaines théories du comportement moteur expliquent que, chaque fois que nous voyons un objet manipulable dans notre environnement, notre cerveau prépare automatiquement l'action appropriée pour manipuler cet objet. Lorsque nous voyons un marteau, nous initions un programme moteur pour une action à la paume de la main. Lorsque nous voyons un raisin, nous initions un programme pour une prise de précision plus petite avec nos doigts. Heureusement, dans des conditions normales, nous avons les systèmes de contrôle en place pour supprimer ces plans d'action lorsqu'ils ne sont pas pertinents du point de vue contextuel (bien que, lorsque je repère une délicieuse grappe de raisin dans un bol, je sois souvent aux prises avec cette suppression). Un martèlement efficace est une bonne chose lorsque nous assemblons des meubles, mais pas lorsque nous sommes dans la salle d’attente d’un médecin. Lorsque les systèmes de contrôle de notre cerveau sont détruits, en particulier à la suite de dommages frontaux, nous pouvons nous retrouver à agir pour agir.

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Lorsque vous en lisez suffisamment sur les dysfonctionnements cérébraux, vous commencez à avoir l’impression que vous ne pouvez compter sur rien. Nous devons nous rappeler que les troubles tels que ceux décrits ci-dessus sont extrêmement rares. Et du côté positif, ils peuvent nous inciter à apprécier certains des plus petits faits de notre existence. Même lors de votre journée la plus ennuyeuse, vous avez probablement réalisé plusieurs miracles d’action délibérée et de sensibilisation. Le tristement célèbre organe de 3 livres assis dans nos crânes peut nous causer du chagrin pendant les périodes d’essais, mais il vaut également la peine de vivre plus longtemps.