Apollo 11 a amené des humains à la surface de la Lune pour la première fois en 1969. On voit ici Buzz Aldrin installant l'expérience Solar Wind dans le cadre d'Apollo 11, avec Neil Armstrong prenant la photo. (NASA / APOLLO 11)

Comment était-ce quand la civilisation humaine a atteint son apogée?

Les 300 000 dernières années se déroulent en un clin d’œil, mais c’est tout pour l’humanité.

L'histoire de l'humanité était tout sauf inévitable. Bien que l’Univers ait créé les conditions et les ingrédients qui ont rendu notre existence possible, ce n’est qu’une série d’événements improbables qui se sont déroulés qui nous ont précisément provoqués. Si même l'un des innombrables résultats avait été différent, notre espèce n'aurait peut-être jamais évolué sur la planète Terre.

Mais il y a 300 000 ans, les Homo sapiens vivaient en Afrique et avaient évolué à partir de nos ancêtres communs. Pendant presque tout ce temps, nous avons vécu avec d'autres hominidés comme Homo Erectus et Neandertal, et nous avons tous profité du feu, des outils, des vêtements, de la langue et des abris artificiels. De l’Etat primitif de chasseurs-cueilleurs au monde moderne à la pointe de la technologie, voici la dernière étape de notre histoire: le développement de la civilisation humaine.

Cette reconstitution de l'environnement du paléolithique moyen date d'environ 80 000 ans et représente un homme de Néandertal vivant dans ce que l'on pense être une habitation typique de l'époque. (Photo de Xavier ROSSI / Gamma-Rapho via Getty Images)

Bien que les hominidés se soient déjà répandus sur les continents tempérés du monde, les êtres humains sont restés en Afrique exclusivement pendant un certain temps. Il y a 240 000 ans, les Néandertaliens ont évolué, rejoignant les humains modernes, mais sont peut-être d'abord apparus en Europe. On en sait très peu sur les débuts de la civilisation humaine, sauf à dire que les trois hominds survivants - êtres humains, hommes de Néandertal et les populations restantes d'Homo erectus - ont tous vécu en même temps.

Puis, il y a environ 115 000 ans, la dernière période glaciaire est arrivée, obligeant les populations survivantes à se rapprocher des latitudes équatoriales. Alors que les populations humaines et de Neandertal ont prospéré, la population restante d'Homo erectus s'est éteinte à ce moment-là ou peu de temps avant. Les humains modernes ont également quitté l'Afrique pour l'Europe, et sont arrivés il y a environ 40 000 à 45 000 ans. Pendant un bref moment, les humains et les Néandertaliens ont coexisté.

Une photo prise le 26 mars 2018 montre les outils présentés pour l’exposition Neanderthal au Musée de l’Homme à Paris. Néandertaliens et humains ont coexisté pendant des milliers d'années en Europe, mais l'extinction des Néandertaliens a été rapide et définitive au lendemain de leurs rencontres avec des êtres humains. (STEPHANE DE SAKUTIN / AFP / Getty Images)

Les preuves fossiles abondent en violence et en concurrence entre les humains et les Néandertaliens, avec de nombreuses marques d'armes primitives découvertes sur leurs squelettes. Le plus ancien instrument de musique - une flûte à bec en os, semblable à un enregistreur moderne - remonte à il y a 40 000 ans, où habitaient les Néandertaliens. On trouve également à cette époque, il y a environ 37 000 ans, l'exemple le plus ancien d'un spécimen de chien domestiqué, trouvé en cohabitation avec des humains modernes.

Les Néandertaliens et les humains se sont probablement liés l'un à l'autre pendant un certain temps, mais la compétition entre les espèces était féroce et brutale. Au bout de quelques milliers d'années, il ne restait plus aucun Néandertalien. Il y a environ 34 000 ans, l'Homo sapiens avait conduit tous les autres hominidés modernes à l'extinction totale.

Les grottes de Vallon-Pont-d’Arc abritent de nombreuses peintures parmi les plus anciennes: des représentations d'animaux dessinés par l'homme. Ici, un rhinocéros avec une grande corne incurvée est représenté. Les illustrations les plus anciennes trouvées dans cette grotte ont plus de 30 000 ans. (CAVE DE CHAUVET, ARDÈCHE, FRANCE / DOMAINE PUBLIC)

En tant que chasseurs-cueilleurs au cours de cette période glaciaire, de nombreuses découvertes archéologiques révèlent une riche histoire culturelle, aujourd'hui presque totalement perdue.

  • Il ya 32 000 ans, nous avons reçu notre première preuve de peintures rupestres, découvertes à Vallon-Pont-d’Arc dans la France moderne.
  • Il y a 28 000 ans, nous trouvons la plus ancienne sculpture de représentation: la Vénus de Willendorf, située dans l'Autriche moderne.

À ce stade, la dernière période glaciaire a commencé à se terminer, les glaces se retirant vers les pôles et de nombreux changements se produisent dans le paysage terrestre. Lorsque la glace commence à fondre, l'eau s'accumule, tandis que la glace restante agit comme un barrage pour retenir l'eau. Lorsque ces barrages de glace se brisent, une énorme inondation se produit, transformant la Terre, transportant la terre arable et créant de nouveaux chemins pour les lacs, les rivières, les montagnes nues et les terres arides.

Il y a 15 000 à 17 000 ans, les premiers humains modernes arrivent en Amérique du Nord, soit par le pont terrestre de Béring en provenance d'Asie, soit par bateau en provenance d'Europe. À mesure que le climat se réchauffe et que la population humaine augmente, le mammouth laineux s'éteint dans les Amériques et en Europe il y a environ 12 000 ans.

À peu près à la même époque, les premières preuves en matière d'agriculture apparaissent: les humains plantent délibérément des graines pour produire leur propre nourriture. Ceci est suivi très rapidement par la domestication des animaux du troupeau: les moutons sont d'abord domestiqués il y a 11 000 ans (en Irak); les chèvres (en Iran) et les porcs (en Thaïlande) sont domestiqués il y a 10 000 ans, accompagnés par le retrait définitif des dernières couches de glace continentales en Europe et en Amérique du Nord. La dernière période glaciaire est officiellement terminée.

Des animaux tels que le mammouth laineux, qui a dominé une grande partie de l'ère paléolithique, ont disparu à la fin de la dernière période glaciaire, il y a environ 10 à 12 000 ans. Environ 75% de la mégafaune nord-américaine s'est éteinte à ce moment-là. (CHARLES R. KNIGHT / 1915)

Avec la domestication des animaux, la civilisation humaine entre dans une période dominée par l'agriculture, l'élevage et l'élevage. D'abord chasseurs-cueilleurs, nous passons à une culture agraire ancienne. Il y a 9 500 ans, les premières preuves de culture du blé et de l'orge apparaissent dans l'ancienne Mésopotamie. La première ville fortifiée se présente à cette époque: Jéricho en Palestine, avec une population estimée à 2 500 humains.

Il y a 8 000 ans, la première preuve de poterie est apparue en Mésopotamie, avec les compétences domestiques de la filature et du tissage. En Géorgie moderne, il y a aussi 8 000 ans, la première preuve de vinification apparaît. Peu de temps après, il y a environ 7 600 ans, le bassin de ce qui est aujourd'hui les inondations de la mer Noire de la Méditerranée; on pense que c’est le déluge référencé dans des mythes comme l’Arche de Noé ou la disparition de l’Atlantide.

Avant d'être reliée à la Méditerranée, la mer Noire n'était qu'un lac déconnecté de la Méditerranée et de l'océan. Cependant, il y a environ 7 500 ans, l'élévation du niveau de la mer a relié la mer Égée à la mer de Marmara, ce qui a créé une chute d'eau reliant la mer Noire à son niveau, provoquant une élévation abrupte de son niveau. Ce n’est pas un hasard si un grand nombre de mythes liés aux inondations naissent dans les civilisations européennes, dont les mythes de l’Atlantide et de l’Arche de Noé. (NASA ILLUSTRATIONS)

Pendant ce temps, il y a 7 500 ans, le mil et le riz sont cultivés en Chine.

Il y a 7 000 ans, les premiers bovins, issus de l'auroch antique, sont domestiqués en Iran. A cette époque, la population humaine sur la planète dépasse les 5 millions.

Les chevaux viennent ensuite: ils sont domestiqués en Ukraine moderne il y a environ 6 300 ans.

Cela a conduit au premier grand développement technologique du monde de l'âge de pierre: la charrue. Avec les gros animaux de compagnie domestiqués, ils pourraient être attelés à un grand appareil qu'ils pourraient tirer, effectuant le travail de nombreux agriculteurs possédant beaucoup de houes en une fraction du temps. Les premières preuves de charrues apparaissent il y a environ 5 500 à 6 000 ans, où se trouve la République tchèque moderne.

Ce dessin représente une charrue égyptienne ancienne, tirée par des bœufs après leur domestication, mais qui est clairement antérieure à l'invention (ou à l'application) de la roue. La charrue a été, à notre connaissance, le premier grand développement technologique de la civilisation humaine (à des fins de productivité) (POPULAR SCIENCE MONTHLY, VOL. 18, 1880/1881).

Les progrès se produisent rapidement et rapidement avec l'explosion de la population humaine.

  • Il y a 5 500 ans, la roue est inventée et utilisée immédiatement dans les transports et la poterie.
  • Il y a 5 400 ans, le premier système de numérotation est développé, suivi des premiers mots et documents écrits: anciens reçus pour le commerce.
  • Il y a 5 000 ans, les premiers écrits plus complexes - hiéroglyphes en Egypte et cunéiforme en Mésopotamie - ont vu le jour, avec des écrits sur papyrus paraissant quelques centaines d'années plus tard dans ces mêmes langues.
  • Il y a 4 700 ans, les premiers monuments du monde antique sont construits: les pyramides égyptiennes.
Le sphinx de Gizeh à côté des pyramides dans le désert, en Egypte. Les plus anciennes pyramides survivantes datent de près de 5 000 ans et sont les plus anciens monuments créés par l'homme. (GETTY)

L'un des développements les plus importants surviendra au cours des cent prochaines années: le développement du travail du bronze. Le bronze, un mélange de cuivre et d'étain (ou de cuivre, d'étain et de plomb si vous êtes malin) est beaucoup, beaucoup plus difficile que les outils en pierre et en os utilisés jusqu'alors, et annonce deux développements majeurs: bien armées équipées et la première monnaie métallique, toutes deux apparues il y a environ 4 000 ans.

En outre, il y a environ 4 000 ans, le premier exemple de crème glacée est inventé: en Chine.

Le plus ancien texte médical, le papyrus Kahun, date de 3 800 ans. Il traite de la gynécologie: fertilité, grossesse, contraception, ainsi que des maladies et des traitements.

Et il y a 3 500 ans, un premier exploit pour l'humanité: le premier alphabet: Nord Sémitique, né en Palestine et en Syrie.

L’alphabet phénicien, un parent de l’alphabet nord-sémitique, est l’un des plus anciens alphabets survivants que nous puissions reconstruire. Bien que les écritures attribuées aux personnages soient plus anciennes que cela, l'invention et l'application de l'alphabet ont permis un ensemble considérable d'avancées en écriture et en enregistrement pour la civilisation humaine. Les alphabets sont maintenant utilisés dans presque toutes les langues modernes, mais il existe encore des exceptions majeures. (LUCA / WIKIMEDIA COMMUNES / DOMAINE PUBLIC)

Il y a 3000 ans, le maïs était cultivé dans les Amériques. Avec le riz et le blé, ce sont les principales cultures agricoles qui alimentent l’homme moderne dans le monde, alors que notre population dépasse les 50 millions d’habitants. À cette époque, les événements de la guerre de Troie, commémorés 200–300 ans plus tard dans l’Iliade et l’Odyssée d’Homère, auraient eu lieu.

Il y a 2 700 ans, l'âge du fer commençait. Les civilisations de l'âge du bronze voyaient leurs boucliers coupés en deux par des épées de fer.

Il y a 2 600 ans, la civilisation grecque a atteint son apogée, apportant au monde sa démocratie, ses lois, sa poésie, ses pièces de théâtre et sa philosophie.

Il y a 2 200 ans, la grande muraille de Chine est construite; D'une longueur de 1 900 km, c'est la plus grande structure jamais construite dans le monde antique.

La Grande Muraille de Chine a été construite au cours de plusieurs centaines d'années et s'étend sur 1 900 kilomètres de long. C'est l'une des plus grandes structures construites par l'homme de l'histoire de la civilisation, ainsi que l'une des plus emblématiques. (GETTY)

Parallèlement à nos progrès culturels, la culture et les connaissances humaines se sont développées à un rythme spectaculaire. Ceci comprend:

  • La géométrie euclidienne, apparue il y a 2300 ans,
  • l'arche architecturale, née il y a 2 200 ans,
  • l'utilisation du boulier, apparue pour la première fois il y a 1900 ans,
  • le premier compas magnétique développé il y a 1 700 ans,
  • le premier dispositif d'impression en bloc, développé il y a 1200 ans,
  • et le premier explosif - poudre à canon - mis au point il y a 1 000 ans.

Les empires montent et descendent à travers le monde, de même que diverses religions. Des avancées scientifiques commencent à se produire, transformant notre compréhension de l'Univers d'un environnement géocentrique à un environnement héliocentrique il y a moins de 500 ans.

L'une des grandes énigmes des années 1500 était la façon dont les planètes se déplaçaient de manière apparemment rétrograde. Cela pourrait être expliqué soit par le modèle géocentrique de Ptolémée (L), soit par le modèle héliocentrique de Copernicus (R). Cependant, obtenir les détails avec une précision arbitraire exigerait des avancées théoriques dans notre compréhension des règles sous-jacentes aux phénomènes observés, ce qui a conduit aux lois de Kepler et finalement à la théorie de Newton de la gravitation universelle. (ETHAN SIEGEL / AU-DELÀ DE LA GALAXIE)

Il y a tout juste 360 ​​ans, la population humaine mondiale dépassait les 500 millions. La science moderne commence à arriver, Newton complétant ses grands principes il y a 330 ans, suivi par Linnaeus cataloguant les organismes dans des classifications de genre et d'espèce il y a 280 ans. L’invention majeure de l’époque est la machine à vapeur et les machines à moteur, apparues il ya 250 ans et menant à la révolution industrielle.

Les développements de l’humanité se déroulent maintenant à un rythme effréné, notamment:

  • Il y a 215 ans, la production en usine de textiles, de fer et d'acier a commencé.
  • Il y a 190 ans, les premiers chemins de fer sont construits.
  • Il y a 180 ans, le moteur d'analyse de Charles Babbage est développé, ouvrant la voie aux ordinateurs modernes.
  • Il y a 155 ans, le premier moteur à combustion interne est construit, menant à l'automobile.
  • Il y a 140 ans, le téléphone et l'ampoule électrique sont inventés.
  • Il y a 110 ans, les théories de la relativité (spéciales d'abord en 1905, puis générales en 1915) se sont développées.
  • Il y a 90 ans, le premier antibiotique était isolé.
  • Il y a 75 ans, les humains ont divisé l'atome avec succès, entraînant l'ère nucléaire, la bombe atomique et la révolution technologique de notre monde moderne.
L’explosion humaine la plus importante jamais enregistrée sur Terre a été le tsar Bomba de l’Union soviétique, qui a explosé en 1961. La guerre nucléaire et les dommages qui en résultent pour l’environnement constituent un moyen potentiel de mettre fin à l’humanité. Cependant, même si toutes les armes nucléaires de la Terre étaient détruites en même temps, la planète elle-même resterait intacte, démontrant ainsi la résilience de la Terre mais la fragilité de la civilisation humaine. (EXPLOSION DE TSAR BOMBA DE 1961; FLICKR / ANDY ZEIGERT)

Au cours des 70 dernières années, de nombreux événements ont fondamentalement transformé notre monde. Notre population a dépassé les 5 milliards en 1986 et se situe actuellement à 7,4 milliards. La structure de l'ADN a été découverte dans les années 1950. Depuis, le génome humain a été séquencé, ce qui a révolutionné notre compréhension de la génétique et de la biologie. Nous avons cloné des mammifères vivants avancés.

Nous sommes entrés dans l'espace, avons débarqué des astronautes sur la Lune et avons envoyé un vaisseau spatial hors du système solaire. Nous avons changé le climat de notre planète et continuons de le faire, mais nous avons pris conscience de nos impacts sur la planète.

L'image la plus lointaine de la Terre jamais prise est celle-ci: le 14 février 1990, par la sonde Voyager 1. Elle est connue dans le monde entier sous le nom de photo «point bleu pâle». En 2012, le premier des vaisseaux spatiaux Voyager a quitté le système solaire; Les voyageurs 1 et 2 sont les deux objets les plus éloignés de la Terre jamais créés par des êtres humains. (NASA / VOYAGER 1)

À ce jour, 13,8 milliards d’années après le début des événements, nous sommes les créatures les plus intelligentes qui aient jamais existé dans cet univers. Nous avons compris notre histoire cosmique, nous amenant à un point crucial de l'histoire humaine. Les prochaines étapes pour l'humanité sont toutes à notre charge. Sera-ce le début de la fin pour l'humanité? Ou allons-nous relever les défis du monde moderne? La civilisation humaine et l'avenir de la planète Terre sont en jeu.

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Débute avec un coup est maintenant sur Forbes, et republié sur moyen grâce à nos partisans de Patreon. Ethan est l'auteur de deux livres, Beyond The Galaxy et Treknology: La science de Star Trek, de Tricorders à Warp Drive.