Qu'est-ce que la méditation?

Les gens pratiquent la méditation de tant de façons et tant de fois. Mais qu'est-ce que c'est, en fait? Est-ce juste une question de concentration? Qu'est-ce que la "pleine conscience"? N'est-ce pas simplement "prêter attention au moment présent?" Et comment appelle-t-on ces choses "perspicacités"? Comment provoquent-elles la "réalisation (s)?"

Commençons par la concentration. Cela signifie prêter une attention particulière à quelque chose, comme ce que vous pourriez faire à un moment particulier de votre journée. Cela signifie que vous n'êtes pas distrait, déplaçant votre attention vers différentes choses. De nos jours, nous appelons à passer d’une chose à l’autre, le «multitâche», mais en réalité c’est plus souvent, sinon plus, que nous sommes simplement distraits.

La concentration est une très bonne chose, car nous savons tous ce qui se passe lorsque nous ne faisons pas attention - nous cassons des choses, renversons des choses, rencontrons des gens, avons des accidents de voiture, des chutes, des chutes, nous faisons écraser par des bus… La liste des mauvais Les choses qui peuvent survenir lorsque nous ne nous concentrons pas sur ce que nous faisons sont infinies, n'attendant que ce que le prochain moment d'inattention nous apporte, afin d'ajouter une autre misère à la liste.

Mais est-ce la méditation? Si c'était le cas, jouer à des jeux vidéo serait une méditation (certaines personnes le pensent), regarder un film serait une méditation et regarder un événement sportif le serait aussi.

La concentration est importante dans la plupart des choses que vous faites, ainsi que dans la méditation, car la méditation est quelque chose que vous faites, tout comme la douche, la cuisine, etc. Elle mérite la concentration. Pourquoi? Parce que ce sur quoi vous vous concentrez est "où" votre esprit va - et par là, je veux dire où est votre effort mental. Si vous voulez résoudre un problème, vous feriez mieux de garder votre esprit.

Si vous essayez de méditer et que vous ne vous concentrez pas, du moins au début, votre esprit sera ailleurs. Il ne va pas se concentrer sur la méditation, mais sur les endroits où nos esprits passent le plus clair de leur temps - sur nos inquiétudes, nos peurs, nos doutes, nos insultes supposées, nos objectifs sans fin, parfois un bon souvenir; mais toujours les 101 choses que nous devons faire aujourd'hui! - et pas sur ce qui se passe en ce moment.

L’inconvénient d’apprendre à se concentrer est qu’il est souvent difficile à contrôler. Pourquoi? Parce que notre esprit a l'habitude de faire certaines choses et que la concentration méditative est l'acte qui consiste à placer la conscience de notre esprit sur quelque chose qui n'est pas l'une de ses habituelles habitudes, pas plus que la tendance à se concentrer - du moins jusqu'à ce que vous développez une pratique de méditation stable et dévouée!

Par exemple, les esprits de la plupart des gens sont toujours activement occupés par ce que l’on appelle «l’esprit de singe», ce qui est une image très appropriée pour ce dont il est question ici. Invoquer l’image de singes qui bavardent dans la cime des arbres, faisant une cacophonie de bruit, est exactement l’état de l’esprit de la plupart des gens. Nos esprits sont remplis d'une cacophonie interminable de pensées qui vont et viennent, de cercles et de boucles, et qui n'arrivent jamais (ou très rarement) où que ce soit d'utiles.

Et nous ne devrions pas oublier qu'à partir du moment où nous nous réveillons, nous sommes littéralement bombardés de publicités (appelées ainsi parce qu'elles attirent votre attention), d'appels téléphoniques, de textes, de messages sur les réseaux sociaux, de titres à l'appui, de mensonges, de «nouvelles trompeuses», ”Manipulations des marchés boursiers et propagande pure et simple - tous essayant de changer le cours de notre journée, de ce que nous voulons faire, à ce qu’ils“ veulent ”que nous fassions.

Lorsque vous êtes absorbé par ces tourbillons répétitifs et sans fin d'inquiétudes, de doutes, de craintes, d'espoirs et de rêves, et de tentatives extérieures de manipulation, vous créez directement les conditions de leur continuation. Lorsque vous détournez votre attention de leur regard, ils ralentissent, deviennent moins intenses et peuvent même s'arrêter pendant un certain temps.

La concentration en développement vous permet de vous détourner de ces soucis sans fin et de ces tentatives de manipulations - et plus votre concentration est forte, moins elles deviennent intrusives. Ce faisant, votre esprit se détend, de même que votre corps. Ce ne sont pas des affirmations douteuses, car des études scientifiques répétées sur la méditation s'accordent sur ces résultats.

La méditation peut également être utilisée pour la gestion de la douleur dans des contextes thérapeutiques en enseignant aux patients comment détourner leur attention de la douleur, ce qui diminue leur souffrance. De même, il s'est avéré efficace dans le traitement de certaines formes d'ESPT, une réponse sévère à des événements traumatiques, qui sont malheureusement si courants aujourd'hui. Je n’ai même pas besoin de définir pour vous ce que signifient ces lettres, car vous connaissez probablement leur sens, tant cette souffrance est présente aujourd’hui.

La technique utilisée est la même quel que soit le résultat visé - réduction du stress, gestion de la douleur ou amélioration thérapeutique.

Bien que la concentration soit souvent difficile, il existe des activités que certains d’entre nous, après beaucoup de pratique et d’entraînement, acquièrent si habilement dans la performance que nous pouvons très bien le faire avec une supervision mentale minime - en fait, dans certains cas, en nous concentrant sur ce que nous faisons. L'acquisition de compétences conduit parfois à une dégradation de nos compétences.

Prenez la danse par exemple. Lorsque nous apprenons à danser, nous devons vraiment nous concentrer sur ce que nous faisons afin de ne rien manquer. Après beaucoup de pratique, nous devenons assez bons et nous n’avons plus besoin de nous concentrer autant, bien que nous ayons encore tendance à nous «regarder» comme nous le faisons, au cas où nous commettrions une erreur. Après encore plus de pratique, nous arrivons à un stade où notre danse est si fluide et naturelle que nous n’avons pas besoin de nous concentrer. En fait, cela peut conduire à des erreurs, car notre esprit intervient dans ce qui est maintenant devenu répertoire de mouvements inculqué dans la «mémoire musculaire» de notre corps, et nous nous trébuchons d'une certaine manière, ou nous devenons «non naturels» ou «raides» dans notre danse.

Je ne dis pas vraiment que tes muscles ont des souvenirs; c’est juste une sorte de compétence acquise qui ne nécessite pas continuellement notre intervention consciente. C’est ce que j’ai appelé la connaissance scientifique dans la section Connaissance. C’est ce qui devrait arriver pendant que nous pratiquons, peu importe ce que nous pratiquons - y compris la méditation.

Au début, il est très difficile de vaincre les tendances habituelles de notre esprit, en particulier celle de «bavarder sans réflexion». Après une pratique diligente en méditation, notre esprit apprend à rester concentré sur notre méditation. Et après une pratique encore plus diligente, le mental y est tellement habitué qu'il glisse facilement dans ce mode de concentration. En fait, l'un des objectifs de votre méditation peut être de garder votre esprit toujours dans ce mode - de rester concentré à chaque moment de votre vie.

C'est donc la concentration. Qu'en est-il de cette "pleine conscience"?

Il s’agit d’un nouveau terme qui remplit les médias sociaux et les reportages, car cette pratique filtre en différentes activités humaines et domaines d’activité humaine. Dans le passé, lorsque nous faisions quelque chose délibérément et en pleine conscience de ce que nous faisions, on parlait de «faire avec sagesse», et son contraire, quand on faisait des choses par inadvertance et à l’aveuglette, on parlait de " fait.

Cet adverbe, «sciemment», a exactement la même signification que le mot «conscient» d’aujourd’hui, sauf que - et cela n’est pas bien compris - plutôt que de nous concentrer entièrement sur ce que nous faisons, nous nous concentrons plutôt sur notre prise de conscience .

Cela peut vous dérouter et déranger beaucoup de gens. Un scénario allégorique serait la différence entre rester assis dans une salle de cinéma plongée dans un film et regarder ce qui se passe, et ce qui se passe à votre attention lorsque quelqu'un prend son portable et prend l'appel, tousse fort ou rit fort. Vous regardez toujours le film, mais vous savez maintenant que vous regardez un film plutôt que de le regarder. C’est comme si vous vous étiez éloigné de vous et que vous vous regardiez maintenant regarder le film. Ceci est fortement lié à quelque chose appelé métacognition, parce que c'est la possibilité fondamentale d'avoir la capacité de métacognition.

Le mot «pleine conscience» n’est pas une traduction du mot sanscrit: «shamatha», qui est le nom original de la pratique largement utilisée dans les traditions spirituelles, avec laquelle la pratique populaire moderne est confondue.

«Méditation de pleine conscience» est le nom moderne de la pratique sécularisée de la méditation par concentration. Il signifie plus «apaisant» ou «apaisant» et même «pacifiant» notre cerveau hyperactif.

Et dans cette version laïque moderne de la méditation, toute utilisation du mot «esprit» n'implique pas sa signification traditionnelle dans ces traditions spirituelles. Au lieu de cela, aujourd’hui, il s’agit plutôt d’une notation abrégée de l’activité ou des opérations du cerveau - dans la mesure où le sens voulu du mot «esprit» est devenu un facteur de division important entre les pratiques de méditation laïques et spirituelles.

La méditation Shamatha est née il y a des millénaires dans «l'Est», en particulier en Inde, et s'est répandue à partir de là. Cela s'est passé il y a si longtemps que personne ne sait vraiment où cela a commencé ni comment il s'est propagé.

En vérité, «shamatha» n’est probablement que le nom donné à une activité humaine de base, comme la respiration, qui n’a jamais été «introduite», mais seulement «systématisée» au fil du temps en techniques ayant des objectifs différents, à mesure que les praticiens apprennent les moyens les plus efficaces de le faire. il.

Différentes techniques de shamatha varient principalement en ce qui concerne ce qu'elles utilisent comme «support» pour la méditation. Le support est ce sur quoi vous vous concentrez pour développer votre concentration. Le plus largement utilisé, bien qu'il souffre d'un défaut particulier partagé par tous les supports méditatifs sauf un, est le souffle. Cela signifie se concentrer sur votre respiration. Le défaut et le support qui n'en souffre pas - celui dont je discute dans ce livre - seront expliqués plus tard.

Il existe également une catégorie de shamatha qui n’utilise aucun support, mais c’est une idée fausse, car ce qui est centré sur ce type de technique est plutôt la «conscience» de l’esprit. Cela nécessite un type de concentration qui ne soit pas «à une seule pointe». Il s'agit plutôt d'un état d'intense attention intense qui est diffus, absorbant autant que possible, tout en ne permettant pas à l'esprit de se promener d'une chose à une autre sans but.

Chacun de nous a la capacité de contrôler notre attention et, tout comme nos muscles, l’utiliser pour l’améliorer. C'est pourquoi la méditation s'appelle à juste titre «l'entraînement de l'esprit».

Aujourd'hui, la plupart des gens commencent par la méditation shamatha, car c'est le type de méditation le plus fondamental. Son but est de former notre esprit afin que nous puissions faire avancer notre méditation dans des techniques encore plus fructueuses. Malheureusement, la pratique de la méditation laïque se termine ici - à la «pleine conscience».

C'est malheureux parce que la méditation peut apporter et apporte des changements fondamentaux dans notre être même. Il existe même des preuves scientifiques que la méditation protège nos gènes, nous protégeant des maladies liées à l'âge.

Mais les changements que la méditation peut apporter sont encore plus importants que les améliorations liées à la santé. Nous entrerons dans ce qu’ils sont plus tard, car ils sont complexes et ne feraient que brouiller les dialogues.

S'arrêter à la pleine conscience peut aussi être dangereux. C’est vraiment une séparation arbitraire des étapes préliminaires de la méditation à partir des étapes les plus avancées. Celles-ci sont appelées «vipassana» en sanscrit ou, en anglais, «méditation perspicace». Le danger vient du fait qu'il n'y a pas de séparation réelle entre «pleine conscience» et «méditation perspicace», tout comme il n'y a pas de séparation réelle entre apprendre à danser et en dansant.

En fait, dans de nombreuses formes de méditation perspicace, la technique avec laquelle vous avez commencé à développer la pleine conscience n’est que légèrement modifiée. Donc, ce qui peut se produire dans un contexte séculier lorsque vous maîtrisez la méditation en entraînant votre esprit à glisser facilement dans un état méditatif, c’est que des aperçus peuvent surgir, surgissant spontanément lorsque vous essayez de comprendre les expériences que vous avez vécues au cours de la méditation. Certaines de ces idées, qui sont basées sur vos impérieux méditants, de nature viscérale parce qu’elles sont impérieuses, peuvent déstabiliser votre compréhension de vous-même et du monde qui vous entoure, ce qui peut causer de réels problèmes psychologiques dans votre vie.

Dans un contexte spirituel, tel que le bouddhisme, les professeurs de méditation le savent, sont formés à la manipulation et sont là pour vous aider à surmonter ces problèmes. Dans un contexte laïque, vous êtes quasiment seul, passé un certain point.

Dans le bouddhisme, il existe un dicton sur la méditation: «Mieux vaut ne pas commencer… après avoir commencé, il est préférable de terminer.» Ne prenez pas cela pour raison de ne pas continuer… vous allez laisser passer trop d'occasions inestimables meilleure personne et un être humain plus authentique et plus contenu. Au lieu de cela, voyez cela comme une sorte de "discours d'encouragement" pour aller plus loin - ou un avertissement pour ne pas le faire.

Alors, encore une fois, qu'est-ce que la pleine conscience? Beaucoup de gens le confondent avec la concentration.

Au début de la pratique de la méditation, les gens s’efforcent de surmonter les tendances habituelles de l’esprit et l’entraînent à se concentrer sur autre chose. La plupart des gens commencent par se concentrer sur leur respiration car c'est quelque chose que nous pouvons tous faire. Ce n’est pas le support que nous utiliserons dans les techniques utilisées dans ce livre, cependant; mais allons-y avec comme exemple.

En se concentrant sur leur esprit, les nouveaux pratiquants apprennent à faire attention à leur respiration, pause, sortie, pause, entrée, pause, sortie, pause - et au fil du temps, ils y parviennent bien parce que leur esprit se familiarise avec le faire. Mais ce n’est pas de la pleine conscience. La pleine conscience se produit lorsque vous réalisez soudainement que votre esprit a sombré dans une fantaisie, ou a commencé à réfléchir à ce qui s'est passé ce matin ou à ce qu'il faut faire avant la fin de la journée, etc.

C’est ce moment de «prise de conscience» que votre esprit «est ailleurs», c’est la pleine conscience. Remarquez comment votre esprit s'est laissé dériver pour faire autre chose. Ce constat est la pleine conscience. Se concentrer sur le moment présent n'est que concentration. Chaque fois qu'une pensée apparaît dans votre esprit et que vous ne remarquez pas que vous pensez soudainement à quelque chose au lieu de regarder votre respiration, vous êtes distrait. D'autre part, vous pouvez toujours vous concentrer sur la respiration, mais «zonez sur», ne pas être pleinement conscient que vous vous concentrez sur votre respiration, comme si vous comptiez votre respiration et que vous perdez votre compte, ou oubliez simplement de continuer à compter - parce que vous êtes concentré sur votre respiration.

La pratique de la pleine conscience consiste alors à vous entraîner à savoir que vous faites ce que vous faites en tout temps, comme si vous regardiez quelqu'un d'autre le faire. Il ne s’agit pas d’intervenir dans ce qui se passe, sinon de ramener votre attention sur ce que vous êtes supposé faire si cela vous échappe. C’est une sorte de position que vous adoptez à l’égard de vos activités: au lieu de vous perdre à faire quelque chose, vous restez pleinement conscient de ce que vous faites. Et vous commencez à accomplir cela en remarquant que votre attention se perd, en développant votre capacité à garder conscience de ce que vous faites pendant des périodes de plus en plus longues - c’est la formation à la pleine conscience.

Et c’est là que la méditation de pleine conscience se glisse facilement dans la méditation de perspicacité… une fois que vous avez développé votre capacité à rester vigilant du tout, ou la plupart des moments de votre journée, vous commencez à remarquer des choses qui n’avaient jamais été portées à votre attention auparavant - comme la plupart de nos les inquiétudes et les peurs sont sans fondement, elles n’ont aucune base véritable, car elles dépendent de choses qui ne se sont pas encore produites. Ou comment nous interprétons mal les choses dites ou faites par les autres - et comment les choses que nous disons et faisons sont également mal interprétées! Comment des pensées surgissent-elles "de nulle part", et si vous ne vous engagez pas immédiatement dans une pensée, elle s’évapore comme un nuage éphémère de rien. Ces connaissances sont importantes et commencent à poser les bases d’une meilleure compréhension de nous-mêmes, de notre monde et de la façon dont les choses fonctionnent.

Il peut être intéressant pour vous de savoir que ces idées, si spontanées et intuitives qu’elles soient, sont également très régulières dans leur apparence, suivant une séquence bien définie qui a été documentée par de nombreuses traditions spirituelles au cours des millénaires. Cela devrait vous réconforter dans votre pratique car cela signifie que l'expérience de ces connaissances est vérifiable, ou du moins reproductible chez d'autres. Aujourd'hui, avec l'accent que nous mettons sur les choses «scientifiquement», c'est notre norme pour ce qui est vrai.

En fait, cela a toujours été le standard humain de vérité en dehors de la religion et de la politique. Le bouddhisme, par exemple, n’est pas une religion car il n’est pas dogmatique dans ses principes comme le sont la plupart des religions, et l’un des principes fondamentaux du bouddhisme est que vous devez toujours vérifier par vous-même ce que vous dit un enseignant.

Enfin, après de nombreuses années de méditation et d’acquisition de points de vue en cours de route, vous pouvez vous retrouver tout à coup avec une prise de conscience de la nature ultime de la réalité. Cela ne veut pas dire que vous savez tout sur le fonctionnement de la réalité, comme sur une horloge si vous étiez un horloger; cela ne signifie pas non plus que vous pouvez danser sur le bout du sabre de votre adversaire et sauter par-dessus sa tête comme par magie, à une trentaine de mètres de hauteur… c'est Hollywood.

Ce que cela signifie, c’est que vous avez un aperçu direct de la nature de «la vie, de l’Univers et de tout»; mais contrairement au «Guide de l’auto-stoppeur du galaxie», la réponse n’est pas «42».