Que se passe-t-il lorsque le champ magnétique terrestre inverse sa polarité?

Catastrophe ou changement rampant? Quand les Polonais sautent

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De temps en temps, on lit à propos de nouveaux signes que nous sommes actuellement au milieu d'une période d'inversion des pôles magnétiques de notre terre. Chaque nouveau message à ce sujet appelle immédiatement les théoriciens de la catastrophe et les prophètes de la fin des temps sur la scène. Les scientifiques, qui nient le sujet de toute explosivité, se prononcent contre ceux-ci. Alors où est la vérité maintenant? Devons-nous nous inquiéter ou pouvons-nous nous asseoir et nous détendre?

Une courte introduction au champ magnétique terrestre - d'où il vient et ce qu'il fait - le champ magnétique de notre terre

Anticiper: Il n'y a pas de théorie reconnue de façon concluante sur l'origine du champ magnétique terrestre. Au lieu de cela, plusieurs hypothèses se font concurrence. Néanmoins, l'une de ces théories est largement préférée en science. Les principales caractéristiques de ceci sont brièvement décrites ici.

Le processus qui génère le champ magnétique est également connu sous le nom de géodynamo. Semblable à une dynamo, un champ électrique est induit à l'intérieur de la Terre par le mouvement.

Le champ magnétique terrestre prend son point de départ dans le noyau terrestre. Il s'agit d'un noyau interne solide de fer et d'un noyau externe liquide de fer fondu auquel du silicium, de l'oxygène et du soufre sont vraisemblablement ajoutés.

Selon les estimations, les températures dans le cœur de la Terre sont à peu près les mêmes que celles qui prévalent à la surface du soleil et sont donc d'environ 5 000 degrés Celsius. Le fait que le noyau interne de la terre n'est toujours pas liquide pourrait s'expliquer par l'énorme pression qui y règne.

L'idée du noyau liquide extérieur de la terre doit également être quelque peu corrigée. Ce que nous appelons généralement l'état liquide ne s'applique pas tout à fait dans le cas du noyau terrestre. La vitesse d'écoulement y est de quelques mètres par an.

Le terme «liquide» est utilisé ici de manière analogue au terme technique de viscosité. Si l'on sait que même le verre a un certain degré de viscosité, on peut peut-être mieux illustrer le terme «liquide» concernant le noyau externe de la terre.

Pour expliquer: Le fait que le verre a réellement une vitesse d'écoulement peut être vu sur les anciennes fenêtres de l'église. Les vitres y sont sensiblement plus épaisses sur le bord inférieur que plus haut. Cela s'explique par le fait que le verre a coulé vers le bas au cours des siècles suivant la gravité.

Le processus exact conduisant à la formation du champ magnétique est très compliqué. Je voudrais me limiter à une version abrégée de l'explication pour des raisons de consommabilité de l'article.

En gros, un matériau chaud monte du cœur de la terre et un matériau plus froid coule. Cette circulation constante de matière est appelée convection. Le matériau chaud et ascendant porte une certaine charge électrique et le processus de circulation génère un champ électromagnétique.

Ceci est encore amplifié de manière compliquée en déviant et en tordant les courants de convection par la rotation de la terre et probablement aussi d'autres forces.

Parfois, les pôles errent - Ce que les géologues savent des inversions de polarité passées

Il est un fait peu connu du public que les pôles magnétiques ne restent pas constamment au même endroit.

Il y a à peine 100 millions d'années, nous aurions eu de graves problèmes d'orientation avec la boussole d'aujourd'hui.

Le fait que les pôles magnétiques ont souvent été remplacés dans le passé est bien documenté scientifiquement. On parle avec un tel échange de pôles nord et sud magnétiques également d'un saut de pôle. Le mot saut, cependant, suggère une soudaineté qui n'est généralement pas donnée. En fait, un tel processus prend généralement jusqu'à 10 000 ans.

Les sauts de pôles passés peuvent être prouvés en analysant la polarisation magnétique des vieilles roches volcaniques. Si la roche ferreuse fond et se refroidit à nouveau, elle préserve la polarisation qui prévalait à ce moment-là. Sur la base de nombreuses études, nous savons maintenant que dans le passé, il y avait un saut de pôle moyen tous les 250 000 ans.

Fait intéressant, la dernière inversion de polarité a eu lieu il y a 780 000 ans. Cela signifierait qu'un autre saut à la perche serait attendu depuis longtemps.

En fait, de nombreuses indications indiquent que nous sommes actuellement précisément dans une telle phase. Il a été prouvé que la force du champ magnétique diminue actuellement, ce qui est interprété comme le signe d'un saut de pôle imminent. On estime que ce scénario se produira dans 3 000 à 4 000 ans. Bien entendu, l'heure exacte du saut à la perche ne peut être prédite.

Avantages et inconvénients du scénario de catastrophe - Dans quelle mesure un saut à la perche est-il menaçant pour l'humanité?

Les scénarios de catastrophe concernant le temps pendant un saut de pôle se réfèrent généralement à l'hypothèse qu'un affaiblissement dramatique du champ magnétique au cours de ce changement expose la terre au vent solaire sans protection.

Les conséquences seraient alors la défaillance des systèmes de communication mondiaux, la désorientation des espèces animales orientées vers le champ magnétique (chauves-souris, oiseaux migrateurs, etc.) et les mauvaises influences sur notre ADN par les rayonnements cosmiques.

Cependant, les opposants à ces scénarios catastrophiques avancent à juste titre certains arguments contre. Il est critiqué que la théorie de la catastrophe part d'un événement très soudain, mais les faits connus ont jusqu'à présent toujours prouvé une phase de 4000 à 10 000 ans pour un saut de pôle.

Des effets nocifs, comme sur le sens de l'orientation des animaux, pourraient ainsi être évités par une adaptation évolutive progressive aux conditions changeantes. Les transitions des couches de sédiments des périodes de sauts de pôles antérieurs ont également montré que les changements d'espèces se sont produits dans la zone des micro-organismes, mais pas dans les organismes plus gros. Les événements d'extinction importants ne coïncident pas au moins avec les périodes au cours desquelles des sauts de pôles ont eu lieu.

Cependant, les scénarios de catastrophe reçoivent de nouveaux aliments à la suite de nouvelles découvertes scientifiques. Au moins deux scientifiques américains pensent avoir trouvé des preuves que les sauts de pôles peuvent se produire beaucoup plus rapidement que ce qui était connu auparavant.

Selon cela, un changement de polarité serait même possible en quelques années seulement. Une période aussi courte rendrait bien entendu impossible tout ajustement naturel.

La raison de cette hypothèse réside dans les enquêtes sur des coulées de lave refroidies vieilles de 16 millions d'années dans l'État fédéral américain du Nevada. Depuis que la roche y a fondu deux fois en un an, le champ magnétique entre les deux événements avait tourné de 53 degrés.

Alors que de nombreux pairs pensent que cela peut également être un phénomène local, ils n'ont pas encore prouvé cette affirmation. En revanche, les scientifiques en question ont depuis cherché des preuves qu'il s'agissait d'un événement mondial. Le résultat de cette recherche est toujours ouvert.

Dès 1995, des études similaires ont même trouvé des indications d'une inversion du champ en seulement un mois. Mais comme ce résultat s'écartait complètement de la doctrine de l'époque, il était tout simplement ignoré. Cependant, à la lumière des enquêtes menées au Nevada, cette piste a également repris.

Espérons que ces résultats de mesure ne seront pas confirmés à la fin, car s'ils le font, nous aurions probablement à faire face à la possibilité théorique d'une catastrophe mondiale causée par un saut de pôle.

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