Que se passe-t-il lorsque le champ magnétique terrestre inverse sa polarité?

Catastrophe ou changement insidieux? Quand les pôles sautent

Photo par Valentin Antonucci sur Unsplash

De temps en temps, on lit à propos de nouveaux signes que nous sommes actuellement au milieu d'une période d'inversion des pôles magnétiques de notre terre. Chaque nouveau message appelle immédiatement les théoriciens de la catastrophe et les prophètes de la fin des temps sur les lieux. Les scientifiques, qui nient toute explication sur le sujet, s’opposent à cela. Alors, où est la vérité maintenant? Devons-nous nous inquiéter ou pouvons-nous nous asseoir et nous détendre?

Une brève introduction au champ magnétique terrestre - D'où vient-il et que fait-il - le champ magnétique terrestre

Anticiper: Il n’existe pas de théorie définitive sur l’origine du champ magnétique terrestre. Au lieu de cela, plusieurs hypothèses se font concurrence. Néanmoins, l'une de ces théories est largement préférée en science. Les principales caractéristiques de cette opération sont brièvement décrites ici.

Le processus qui génère le champ magnétique est également appelé géodynamo. Semblable à une dynamo, un champ électrique est induit à l'intérieur de la Terre par le mouvement.

Le champ magnétique terrestre prend son point de départ dans le noyau terrestre. Celui-ci consiste en un noyau interne solide en fer et en un noyau externe liquide en fonte auquel du silicium, de l'oxygène et du soufre sont vraisemblablement ajoutés.

Selon les estimations, les températures au cœur de la Terre sont à peu près les mêmes que celles qui règnent à la surface du soleil et se situent donc autour de 5 000 degrés Celsius. Le fait que le noyau intérieur de la terre ne soit toujours pas liquide pourrait s'expliquer par l'énorme pression qui y règne.

L'idée du noyau extérieur de la terre, liquide, doit également être corrigée quelque peu. Ce que nous appelons généralement l’état liquide ne s’applique pas tout à fait au cœur de la Terre. La vitesse d'écoulement est de quelques mètres par an.

Le terme «liquide» est utilisé ici de manière analogue au terme technique de viscosité. Si l'on sait que même le verre a un certain degré de viscosité, on peut peut-être mieux illustrer le terme «liquide» concernant le noyau extérieur de la terre.

Pour expliquer: le fait que le verre ait réellement une vitesse d'écoulement peut être vu sur les fenêtres d'anciennes églises. Les vitres y sont sensiblement plus épaisses sur le bord inférieur que plus haut. Cela s'explique par le fait que le verre a coulé dans les siècles qui ont suivi la gravité.

Le processus exact menant à la formation du champ magnétique est extrêmement compliqué. Je voudrais me limiter à une version abrégée de l'explication pour des raisons de consommabilité de l'article.

En gros, les matériaux chauds sortent du noyau terrestre et les matériaux plus froids s’enfoncent. Cette circulation constante de matériau s'appelle convection. Le matériau chaud qui monte porte une certaine charge électrique et le processus de circulation génère un champ électromagnétique.

Ceci est encore amplifié d'une manière compliquée en déviant et en tordant les courants de convection par la rotation de la Terre et probablement aussi par d'autres forces.

Parfois, les pôles errent - Ce que les géologues savent sur les inversions de polarité passées

Il est un fait peu connu du public que les pôles magnétiques ne restent pas constamment au même endroit.

Il y a tout juste 100 millions d'années, nous aurions eu de graves problèmes d'orientation avec la boussole d'aujourd'hui.

Le fait que les pôles magnétiques aient souvent été remplacés est bien documenté scientifiquement. On parle avec un tel échange de pôle nord et sud magnétique également d'un saut de pôle. Le mot saut, cependant, suggère une soudaineté qui n’est généralement pas donnée. En fait, un tel processus prend généralement 10 000 ans.

Les sauts de pôles passés peuvent être prouvés en analysant la polarisation magnétique de la roche volcanique ancienne. Si les roches ferreuses fondent puis se refroidissent à nouveau, elles préservent la polarisation prévalant à ce moment-là. D'après de nombreuses études, nous savons maintenant que par le passé, il y avait un saut de pôle moyen tous les 250 000 ans.

Fait intéressant, le dernier renversement de polarité a eu lieu il y a 780 000 ans. Cela signifierait qu'un autre saut de pole serait attendu depuis longtemps.

En fait, de nombreuses indications indiquent que nous sommes actuellement dans une telle phase. Il a été prouvé que la force du champ magnétique est en train de diminuer, ce qui est interprété comme le signe d’un saut de pôle imminent. On estime que ce scénario se produira dans 3 000 à 4 000 ans. L'heure exacte du saut à la perche ne peut évidemment pas être prédite.

Avantages et inconvénients du scénario d'une catastrophe - Quelle menace représente un saut à la perche pour l'humanité?

Les scénarios de catastrophe relatifs à la durée d'un saut de pôle font généralement référence à l'hypothèse qu'un affaiblissement considérable du champ magnétique au cours de ce changement expose la Terre au vent solaire sans protection.

Les conséquences seraient alors l'échec des systèmes de communication mondiaux, la désorientation d'espèces animales orientées vers le champ magnétique (chauves-souris, oiseaux migrateurs, etc.) et de mauvaises influences sur notre ADN par le rayonnement cosmique.

Les opposants à ces scénarios pessimistes ont toutefois, à juste titre, avancé certains arguments à son encontre. Il est reproché à la théorie des catastrophes de partir d'un événement très soudain, mais les faits connus se sont toujours révélés être une phase de 4000 à 10 000 ans pour un saut à la perche.

Des effets nocifs, tels que le sens de l'orientation des animaux, pourraient ainsi être évités par une adaptation évolutive progressive aux conditions changeantes. Les transitions des couches de sédiments à partir des périodes de sauts de pôle précédents ont également montré que des changements d'espèces avaient lieu dans la zone des micro-organismes, mais pas dans les organismes plus grands. Les événements d'extinction significatifs, du moins, ne coïncident pas avec les périodes au cours desquelles des sauts de pôle ont eu lieu.

Cependant, les scénarios de catastrophe reçoivent de nouveaux aliments à la suite de nouvelles découvertes scientifiques. Au moins deux scientifiques américains pensent avoir trouvé la preuve que les sauts de pôle peuvent se produire beaucoup plus rapidement que ce que l'on savait auparavant.

Selon cela, un changement de polarité serait même possible dans quelques années seulement. Bien entendu, une période aussi courte rendrait tout ajustement naturel impossible.

La raison de cette hypothèse découle des enquêtes sur des coulées de lave refroidie datant de 16 millions d'années dans l'État fédéral américain du Nevada. Depuis que la roche a fondu deux fois en un an, le champ magnétique entre les deux événements a tourné de 53 degrés.

Alors que beaucoup de pairs pensent que cela peut aussi être un phénomène local, ils n’ont pas encore prouvé cette affirmation. En revanche, les scientifiques en question ont depuis cherché des preuves qu'il s'agissait d'un événement mondial. Le résultat de cette recherche est toujours ouvert.

Dès 1995, des études similaires avaient même révélé des signes d'inversion du champ en un mois seulement. Mais puisque ce résultat s’écartait complètement de la doctrine de l’époque, il était simplement ignoré. À la lumière des enquêtes dans le Nevada, toutefois, cette piste a également été reprise.

Espérons que ces résultats de mesure ne seront finalement pas confirmés, car s’ils le faisaient, nous aurions probablement à faire face à la possibilité théorique d’une catastrophe mondiale provoquée par un saut de pôle.

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