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Nous aimons la simplicité dans la vie. Pourquoi est-ce si difficile à embrasser dans notre écriture?

Les humains sont attirés par ce qui est simple. Dans tous les domaines de la vie et de la culture, nous sommes attirés par cela. Pourtant, notre relation avec la simplicité est compliquée. C’est un idéal que nous recherchons constamment et que nous repoussons constamment.

Mais je prends de l’avance. Considérez comment nous célébrons le simple…

Dans la science

Ceux qui recherchent la connaissance ont toujours tenu la simplicité en haute estime. En effet, la simplicité est souvent la marque de la vérité. Prenons par exemple le rasoir d’Occam.

Ce principe philosophique remonte au 14ème siècle et soutient que l'explication la plus simple est généralement la bonne. Réinterprété et approprié par les sciences en tant que loi de parcimonie, ce concept est encore enseigné dans les écoles doctorales du monde entier. Il est considéré comme un principe fondamental de la théorie scientifique.

La simplicité est plus qu'un processus idéalisé. C'est aussi un objet très convoité. De Démocrite à Stephen Hawking, les scientifiques et les philosophes ont cherché à identifier les choses les plus simples de l'univers.

Il faut comprendre le simple pour comprendre le complexe.

Les Grecs anciens ont conçu quelque chose qu'ils ne pouvaient pas voir - la forme la plus fondamentale de la matière. Matière qui ne pourrait pas être réduite davantage. Ils l'ont appelé «atome», ce qui signifie littéralement «indivisible».

Pour eux de comprendre l'atome, la pierre angulaire de tout serait de comprendre l'existence. Il faut comprendre le simple pour comprendre le complexe.

De la même manière, les physiciens contemporains s’efforcent de réduire les diverses lois régissant l’univers en une seule théorie du tout. Une telle théorie unifierait les quatre forces disparates de la gravité, la force forte, la force faible et l'électromagnétisme.

La réduction de quatre forces à une représente une simplification considérable. Nous constatons encore et encore que la capacité de simplification conduit à une meilleure compréhension.

C'est difficile. Simple ne veut pas dire facile.

En communication

La simplicité est belle dans toutes les formes de communication. Considérons la littérature. Les œuvres d'écrivains tels que Mark Twain et Ernest Hemingway sont vénérées pour leur structure et leur langage simples. Pourquoi est-ce?

Comme tous les écrivains le savent, le génie de leur simplicité n'est pas facile à imiter. Les adjectifs et les adverbes ont tendance à se développer comme des mauvaises herbes entre les mots, détruisant des paragraphes et des pages entiers. La simplicité en littérature est belle parce qu’elle est à la fois percutante et difficile à réaliser.

Tout comme la complexité invite à l'erreur dans la science, elle provoque également un malentendu dans la communication.

Mais la beauté de la simplicité ne se limite pas à la littérature. Ces locataires sont aussi vrais dans la poésie que dans la prose. Ils se reflètent dans les mathématiques et les arts.

Qu'est-ce qui rend belle une équation mathématique? Kenneth Chang a écrit un article pour le New York Times explorant ce sujet. Il a expliqué que c'était parce que "cela explique précisément, dans quelques symboles, ce qui ne peut être décrit maladroitement qu'avec beaucoup de mots".

On dirait que bien écrire n’est-ce pas?

Le cosmologue populaire Neil DeGrasse Tyson a décrit son appréciation de la beauté de E = MC² de la manière suivante: «C’est simple, mais profond. Je serais moins impressionné s’il s’agissait d’une grosse équation compliquée. "

Lorsque les humains communiquent, peu importe le médium, nous visons la simplicité.

C'est parce que la complexité obscurcit. Tout comme la complexité invite à l'erreur dans la science, elle provoque également un malentendu dans la communication. Quand on veut comprendre ou être compris, on préfère la simplicité.

Pourtant, nous repoussons et dénigrons souvent les simples.

Pourquoi faisons-nous cela? Je vais partager deux raisons. De toute évidence, cette liste n’est pas exhaustive, mais je suis convaincue qu’elle occupe une grande partie de l’explication.

Je citerai deux domaines avec lesquels je connais bien qui luttent puissamment avec la simple écriture: les avocats et les scientifiques. Ne pas généraliser (excessivement), mais ces personnes ne souffrent pas souvent de petits égos, alors je pense qu’elles peuvent accepter la critique.

Premièrement, les gens associent souvent complexité et qualité. Je ne parle pas de l’utilisation du jargon professionnel. Une terminologie particulière est souvent nécessaire pour communiquer efficacement. Je parle de l’utilisation inutile de ce jargon, en particulier dans les phrases d’une longueur insupportablement longue.

L’American Bar Association a beaucoup insisté sur ce point depuis un certain temps. Ce mois-ci, ils ont publié un article intitulé «Discours simple: conversation sur la simplicité avec Rudolf Flesch» dans lequel les avocats sont encouragés, vantés, et encouragés à rendre leur écriture intelligible. Voici un exemple qu'ils ont disséqué:

Avant: «À moins que le bureau d'administration des prix ou son représentant ne désapprouve le prix maximum indiqué dans une lettre adressée au déposant dans les 21 jours à compter de la date de dépôt de la demande, il est réputé avoir été approuvé. , sous réserve de désapprobation écrite non réfractive ou d’ajustements ultérieurs par le Bureau de l’administration des prix. "

Et après: «Vous devez attendre trois semaines avant de pouvoir facturer le prix plafond que vous avez demandé. L'OPA peut toujours changer ce prix. S'ils le font, ils vous écriront une lettre. "

Cet exemple illustre la raison n ° 128 pour laquelle les gens méprisent les avocats. Il n’ya jamais de bonne raison d’écrire ainsi.

Deuxièmement, il est plus facile de rédiger une phrase complexe que simple. Comme indiqué précédemment, simple ne veut pas dire facile.

Une de mes citations préférées de Mark Twain adresse ceci:

"Je n’ai pas eu le temps d’écrire une courte lettre, alors j’en ai écrit une longue."

Arif Akhtar, blogueur de taille moyenne, a écrit à propos de cette citation: "Comme Mark Twain l'a suggéré, écrire cent mots demande probablement plus d'effort mental que d'écrire mille - en particulier si vous voulez que cela ait un sens."

Je suis on ne peut plus d’accord, Dr. Akhtar.

Maintenant, je ne veux plus me contenter des avocats (bien que je puisse le faire), je vais donc vous donner un exemple tiré de la psychologie. C'est un travail fondateur du traitement de l'information cognitive. Celles-ci ont été citées plus de mille fois dans des revues à comité de lecture, alors je suis presque certaine qu’elles ne s’intéresseront pas à cette critique. Cependant, je cite intentionnellement une œuvre réputée pour illustrer le fait que la question de la complexité inutile n’est pas une question de compétence.

L'avant: «Lorsque les concepts de trait d'une personne existent déjà au moment où les comportements de cette personne sont appris, seuls les comportements qui illustrent ces concepts sont codés en termes de traits; c'est-à-dire que les comportements ayant des implications pour d'autres attributs ne sont pas codés en termes de trait. "

Et après: «Lorsque des personnes maîtrisent des concepts de trait concernant une personne, elles ne font que coder, en termes de trait, ces nouveaux comportements qui illustrent ces concepts de trait existants.»

Il existe bien entendu de nombreux autres exemples dans de nombreux autres domaines.

En tant qu'écrivains, comment pouvons-nous résoudre ce problème?

Suggestion de Mark Twain.

Peu de gens peuvent mieux parler de simplicité d'écriture que Mark Twain. Voici son conseil:

«Je remarque que vous utilisez un langage simple et clair, des mots courts et des phrases courtes. C'est la façon d'écrire l'anglais c'est la manière moderne et la meilleure. S'y tenir ne laissez pas les peluches, les fleurs et la verbosité s'infiltrer. Lorsque vous attrapez un adjectif, tuez-le. Non, je ne dis pas tout à fait ça, mais tuez la plupart d’entre eux, alors le reste sera précieux. Ils faiblissent quand ils sont proches. Ils donnent de la force quand ils sont bien écartés. Une habitude adjective, ou une habitude verbeuse, diffuse et fleurie, une fois fixée sur une personne, est aussi difficile à éliminer que tout autre vice. "

En écrivant des conseils, je ne peux rien ajouter à Mark Twain.

Mais peut-être que Tara Wanda Merrigan peut ou du moins l’auteur dont elle a parlé, Joan Didion, l’a fait. Dans cet article médiatique, elle explique comment Didion a appris à écrire en retapant les œuvres de Hemingway (c’est un article fantastique!).

Je n'avais jamais entendu parler de cette technique auparavant, mais je la trouve fascinante. Après tout, les joueurs d'échecs étudient les grands du passé en mémorisant et en rejouant des parties. L'écriture est-elle complètement différente?

Si vous le permettez avec un minimum de cernes, je terminerai par une citation paraphrasée du mouvement local en direct:

Ecrivez simplement pour que les autres puissent simplement lire.