Nous sommes unis dans notre honte

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La seule honte est de n'en avoir aucun.
- Blaise Pascal

Nous avons tous fait dans le passé des choses dont nous ne sommes pas fiers. Cela fait partie de la croissance et de l’apprentissage de l’expérience humaine. Pensez à un moment où vous vous êtes comporté d'une manière que vous regrettez. Vous avez peut-être exprimé une colère injustifiée, dit quelque chose que vous ne vouliez pas dire ou peut-être trompé quelqu'un parce que cela vous a été bénéfique. À moins que vous ne soyez un vrai saint, je parie que cela ne vous prendra pas longtemps pour faire passer un souvenir ancien au cœur de votre esprit et laisser le sentiment de honte vous submerger en une grande vague inconfortable.

La honte est fantastique. Cela nous signale que nous avons vraiment tout gâché et nous pousse à tendre la main et à réparer nos erreurs. Bien sûr, trop souvent, nous n’avons jamais la chance de nous excuser, et le sentiment de honte et de regret demeure avec nous pour le reste du temps, nous hantant chaque fois que nous luttons pour dormir à 4 heures du matin.

La plupart d’entre nous n’avons jamais rien fait de si grave que nous méritions une honte éternelle. Dans l’idéal, c’est un sentiment que nous devrions prendre au sérieux, régler dès que possible, puis surmonter lorsque nous estimons avoir fait tout ce que nous pouvions. La vie est un gâchis difficile et nous gardons nos permis d'apprenant pour toujours.

À quoi ressemble la honte dans notre cerveau? Lorsque nous nous sentons coupables ou honteux, les analyses du cerveau révèlent une activité dans plusieurs structures. L'une d'entre elles est l'insula antérieure, une zone connue pour être impliquée dans les émotions et la conscience interoceptive - la capacité de percevoir et de comprendre nos propres états internes. Ces fonctions sont clairement liées à ce qui se passe lorsque nous ressentons de la honte. Nous concentrons notre attention vers l’intérieur, sur la douleur insupportable associée au souvenir de notre erreur, et nous travaillons à travers nos sentiments de regret.

Une autre zone de notre cerveau, le cortex cingulaire antérieur dorsal, se joint également aux moments de honte et de culpabilité. Il est notamment impliqué dans des expériences de douleur et de détresse sociales, des sentiments qui dominent sans aucun doute nos inquiétudes au sujet d'événements honteux dans notre vie.

Les images de notre activité cérébrale suggèrent le fondement biologique de la honte, mais ne disent pas grand-chose de son universalité ou de son fondement dans nos vies. Pour ce faire, nous devons examiner une nouvelle étude publiée en septembre 2018. Ses résultats ont commencé à effacer l'expérience de la honte dans sa gloire tout à fait explicite.

La honte peut restreindre ce que la loi n'interdit pas.
- Lucius Annaeus Seneca

Une importante équipe de chercheurs du monde entier s'est réunie pour étudier la honte dans 15 petites communautés de divers pays, dont le Népal, la Russie, l'Équateur et le Japon. Est-ce que les gens de ces communautés éloignées voient la honte de la même manière que nous?

899 participants à l'expérience ont imaginé 12 scénarios dans lesquels une personne se comporte ou apparaît d'une manière qui pourrait être perçue négativement par son entourage. La moitié des membres du groupe ont dû s’imaginer comme la personne représentée dans le scénario et indiquer le degré de honte qu’ils ressentiraient dans cette situation. L'autre moitié du groupe a plutôt dû déclarer à quel point elle considérait la personne représentée dans le scénario de manière négative. Le premier groupe s'est donc positionné en tant que personne honteuse et le second groupe en tant que public.

Les scénarios variaient dans la mesure où ils risquaient de susciter la honte. Par exemple, un scénario sur un homme qui «vole des membres de sa communauté» serait probablement perçu comme un sentiment de honte élevé, tandis qu'un scénario sur un homme «laid» serait probablement perçu comme un sentiment de honte faible. En comprenant les perceptions des gens de tout ce spectre, les chercheurs pourraient commencer à saisir les détails de notre sentiment de honte et à les comparer entre les cultures.

Dans l’ensemble, les participants des différentes communautés ont réagi de la même manière s’agissant d’évaluer les niveaux de honte et de juger la personne honteuse pour chaque scénario. Ils se sont mis d'accord sur les comportements les plus et les moins honteux.

Plus intéressant encore, les chercheurs ont constaté que les évaluations de la honte, de personnes qui s’imaginaient être la personne honteuse pour chaque scénario, étaient étroitement corrélées aux perceptions négatives de ceux qui s’imaginaient être le public de chaque scénario. Dans les scénarios où les gens se sentaient plus honteux en tant qu'auteur, ils ont également été jugés plus sévèrement en tant que critique. Il existe un lien étroit entre le degré de honte que nous ressentons et la sévérité avec laquelle les autres nous jugent.

La structure des résultats confirme l’idée que nos niveaux de honte personnelle sont déterminés par le degré de dévaluation que nous risquons d’être par le reste de la société. La honte est une émotion aux conséquences sociales. Il a été conçu pour nous protéger des actes qui conduisent à la haine et au rejet des autres membres de notre communauté. Lorsque les coûts de réputation d'une action dépassent les avantages que nous pourrions en tirer, nous évitons d'agir. Et lorsque nous gâchons, la honte nous motive à rechercher le pardon.

Les caractéristiques universelles de la honte, cohérentes dans des cultures lointaines qui ne se sont jamais rencontrées, sont un signe de ses origines primitives. Nous sommes nés avec une envie d'être aimé et apprécié. Lorsque les gens nous respectent, ils nous aident en cas de besoin. Si ce n’est pas le cas, nous risquons de souffrir. La plupart d'entre nous faisons de notre mieux pour bâtir une réputation de popularité et de décence. Nous recherchons l'expérience complémentaire à la honte: la fierté. Avec une fierté saine et sensible, nous n’avons pas besoin de baisser la tête ni de demander pardon. C'est un signe que nous allons bien aux yeux des autres.

Tout ce qui commence dans la colere finit dans la honte.
- Benjamin Franklin

Dans le monde moderne, nous disposons de systèmes incroyablement efficaces pour diffuser les jugements sociaux et détruire la réputation. Les foules Twitter ont à la fois leurs avantages et leurs inconvénients. Ils nous permettent de tenir les gens pour responsables de leurs actes, rapidement et de façon spectaculaire, mais ils nous transforment également en vauriens abrutis voraces qui sautent sur les rumeurs et les fausses déclarations les plus faibles. Malheureusement, il n’ya peut-être pas de solution réelle à cela; nous devons simplement accepter le mal avec le bien. Nous pouvons seulement essayer de faire attention.

La même modernité qui fait de nous des juges efficaces et des tyrans peut également faire de nous des anges efficaces. Dans notre monde numérique hyperconnecté, présenter des excuses pour les erreurs enfouies au plus profond de notre passé n'est peut-être pas si peu pratique. En fait, juste après avoir cliqué pour publier cet essai, je vais préparer quelques messages d'excuses pour des amis de la fin de mon adolescence, qui, malheureusement, me connaissaient quand mon idiotie était en pleine floraison. Si vous n’avez pas la chance de faire de même, j’espère que vous pourrez au moins mettre de côté les douleurs excessives qui durent depuis longtemps et passer à autre chose.

La honte est un sentiment que nous pouvons tous respecter plutôt que de craindre. Cela nous donne un puissant signal pour juger le bien du mal. Que nous croyions ou non au karma, nous pouvons compenser psychologiquement les moments honteux d’hier en étant une personne plus sympathique aujourd’hui. Trouvons un peu de réconfort dans le fait que personne n’est parfait, et que tout le monde est humain.