Comprendre les télescopes

Publié à l'origine sur le site Web de Scott Anderson: Science for People en 2004

introduction

Les principaux objectifs de cet article sont d'expliquer comment fonctionnent les télescopes, quels sont les principaux types et catégories, et comment vous pouvez choisir au mieux un télescope pour vous-même ou un jeune astronome en herbe parmi vous. Nous examinerons certains principes de base, les principaux types de systèmes optiques, les montures, les fabricants et, bien sûr, ce que vous pouvez réellement voir et faire avec un télescope donné.

Je pense qu'il est important de souligner certaines choses au départ: si l'astronomie peut être un loisir occasionnel, elle n'a pas tendance à l'être. Elle engendre rapidement la passion, et lorsque les astro-geeks se réunissent, la passion se renforce. Les planètes, les étoiles, les amas, les nébuleuses et l'espace lui-même sont des choses profondes, une expérience qui attend de se produire. Lorsque cela vous arrive, préparez-vous à ce que votre vie et votre perspective quotidienne soient modifiées par la nature générale du cosmos. Lorsque vous comprendrez complètement l'échelle physique des étoiles et des galaxies, et le rôle que la lumière (aka «rayonnement électromagnétique») joue dans notre compréhension, vous serez changé.

Lorsque vous avez l'expérience de savoir qu'un photon individuel a voyagé du soleil pendant plusieurs heures (à la vitesse de la lumière), a heurté un cristal de glace dans les anneaux de Saturne, puis s'est réfléchi pendant plusieurs heures, passant à travers l'optique de votre télescope. système, à travers l'oculaire, et sur votre rétine, vous serez vraiment impressionné. Vous venez de ressentir la perception de la «source principale», pas une photo sur le Web ou à la télévision, mais la vraie affaire.

Une fois que ce bug vous a mordu, vous devrez peut-être des conseils pour vous empêcher de vendre tout ce que vous possédez afin d'obtenir un télescope plus grand. Tu étais prévenu.

Règles d'engagement

Avant d'examiner en détail l'équipement et les principes, il y a quelques mythes répandus qui doivent être clarifiés et corrigés. Voici quelques règles à suivre:

· N'achetez pas un télescope de «grand magasin»: alors que le prix peut sembler correct et que les images sur la boîte semblent convaincantes, les petits télescopes trouvés dans les magasins de détail sont toujours de mauvaise qualité. Les composants optiques sont souvent en plastique, les supports sont instables et impossibles à pointer, et il n'y a pas de «chemin de mise à niveau» ou de possibilité d'ajouter des accessoires.

· Il ne s'agit pas de grossissement: le grossissement est l'aspect le plus surévalué utilisé pour attirer les acheteurs non informés. C'est en fait l'un des aspects les moins importants, et c'est quelque chose que vous contrôlez en fonction de votre choix d'oculaires. Votre grossissement le plus utilisé sera un oculaire de faible puissance avec un large champ de vision. Le grossissement grossit non seulement l'objet, mais aussi les vibrations du télescope, ses défauts optiques et la rotation de la Terre (ce qui rend le suivi difficile). Le pouvoir de collecte de lumière est bien plus important que le grossissement. Il s'agit d'une mesure du nombre de photons collectés par votre lunette et du nombre de photons dans votre rétine. Plus le diamètre de l'élément optique principal (lentille ou miroir) du télescope est grand, plus il a de puissance de collecte de lumière et plus les objets s'affaiblissent que vous pourrez voir. Plus sur cela plus tard. Enfin, la résolution de votre télescope est également plus importante que le grossissement. La résolution est une mesure de la capacité de votre système optique à discerner et à séparer des éléments qui sont proches les uns des autres, comme la division des étoiles doubles ou la visualisation des détails dans les ceintures de Jupiter. Bien que la résolution théorique soit déterminée par le diamètre de votre élément optique principal (lentille ou miroir), il s'avère que l'atmosphère, et même votre propre œil, peuvent être beaucoup plus importants. Plus sur cela plus tard aussi.

· Le pointage par ordinateur n'est pas nécessaire: au cours des dernières années, les supports avancés avec GPS et les systèmes de pointage et de suivi par ordinateur ont atteint leur maturité. Ces systèmes augmentent considérablement le coût du télescope et n'ajoutent pas beaucoup de valeur pour les débutants. En fait, ils peuvent être préjudiciables. Une partie de la récompense de ce passe-temps est de développer une relation intime avec le ciel - apprendre les constellations, les étoiles individuelles et leurs noms, le mouvement des planètes et l'emplacement de nombreux objets intéressants du ciel profond. Pour les accros de la technologie avec des ordinateurs portables équipés d'un logiciel de planification d'observation, les supports de pointage d'ordinateur peuvent être amusants. Mais ne considérez pas cela comme une décision d'achat critique pour un premier télescope.

· Si vous êtes simplement curieux: ne vous précipitez pas et achetez un télescope. Il existe de nombreuses façons de se familiariser avec le passe-temps, y compris des «séances publiques d'observation» de l'observatoire local, des fêtes d'étoiles locales organisées par des clubs d'astronomie et des amis d'amis qui peuvent déjà être plongés dans le passe-temps. Consultez ces ressources et le Web avant de décider si vous devez dépenser des centaines de dollars pour acheter un télescope.

Systèmes optiques

Les télescopes fonctionnent en focalisant la lumière des objets éloignés pour former une image. Un oculaire grossit ensuite cette image pour votre œil. Il existe deux façons principales de former une image: la réfraction de la lumière à travers une lentille ou la réflexion de la lumière sur un miroir. Certains systèmes optiques utilisent une combinaison de ces approches.

Les réfracteurs utilisent une lentille pour focaliser la lumière sur une image, et sont généralement les tubes longs et minces auxquels la plupart des gens pensent lorsqu'ils imaginent un télescope.

Une simple lentille focalisant des rayons lumineux parallèles (provenant, essentiellement, de «l'infini» sur un plan d'image

Les réflecteurs utilisent un miroir concave pour concentrer la lumière.

Les catadioptriques utilisent une combinaison de lentilles et de miroirs pour former une image.

Il existe une variété de types de catadioptriques qui seront traités plus tard.

Concepts

Avant d'examiner différents types de réfracteurs et de réflecteurs, il existe quelques concepts utiles qui aident à la compréhension globale:

· Longueur focale: la distance entre l'objectif primaire ou le miroir et le plan focal.

· Ouverture: un mot de fantaisie pour le diamètre du primaire.

· Rapport focal: le rapport de la distance focale divisé par l'ouverture du primaire. Si vous êtes familier avec les objectifs de l'appareil photo, vous connaissez F / 2.8, F / 4, F / 11, etc. Ce sont des rapports focaux qui, dans les objectifs de l'appareil photo, sont modifiés en ajustant le «F-stop». Le F-stop est un iris réglable dans l'objectif qui modifie l'ouverture (alors que la distance focale est constante). Les rapports F faibles sont appelés «rapides», tandis que les rapports F importants sont «lents». Il s'agit d'une mesure de la quantité de lumière frappant le film (ou votre œil) par rapport à la distance focale.

· Distance focale effective: pour les systèmes optiques composés (utilisant un élément secondaire actif), la distance focale effective du système optique est généralement beaucoup plus grande que la distance focale du primaire. En effet, la courbure du secondaire a un effet multiplicateur sur le primaire, une sorte de «bras de levier» optique, vous permettant d'adapter un système optique à grande distance focale dans un tube beaucoup plus court. C'est un avantage important des systèmes optiques composés comme le populaire Schmidt-Cassigrain.

· Grossissement: le grossissement est déterminé en divisant la distance focale du primaire (ou la distance focale effective) par la distance focale de l'oculaire.

· Champ de vision: il existe deux façons de considérer le champ de vision (FOV). Le FOV réel est la mesure angulaire de la partie du ciel que vous pouvez voir dans l'oculaire. Le champ de vision apparent est la mesure angulaire du champ que votre œil voit dans l'oculaire. Un champ de vision réel peut être de ½ degré à faible puissance, tandis que le champ apparent peut être de 50 degrés. Une autre façon de calculer le grossissement consiste à diviser le FOV apparent par le FOV réel. Il en résulte exactement le même nombre que la méthode de la distance focale décrite ci-dessus. Bien que les FOV apparents soient facilement obtenus à partir des spécifications d'un oculaire donné, le FOV réel est plus difficile à trouver. La plupart des gens calculent le grossissement en fonction de la distance focale, puis calculent le FOV réel en prenant le FOV apparent et en le divisant par le grossissement. Pour un FOV apparent de 50 degrés à 100X, le champ réel est de ½ degré (environ la taille de la lune).

· Collimation: la collimation fait référence à l'alignement du système optique global, en s'assurant que les choses sont correctement alignées et que la lumière forme un foyer idéal. Une bonne collimation est essentielle pour obtenir de bonnes images dans l'oculaire. Différentes conceptions de télescopes ont diverses forces et faiblesses en ce qui concerne la collimation.

Types de réfracteurs

Vous vous demandez peut-être: «Pourquoi existe-t-il différents types de réfracteurs?» La raison en est à cause d'un phénomène optique appelé «aberration chromatique».

«Chromatique» signifie «couleur», et l'aberration est due au fait que la lumière, lorsqu'elle passe à travers certains médiums comme le verre, subit une «dispersion». La dispersion est une mesure de la façon dont différentes longueurs d'onde de lumière sont réfractées de différentes quantités. L'effet classique de la dispersion est l'action d'un prisme ou d'un cristal créant des arcs-en-ciel sur le mur. Comme les différentes longueurs d'onde de la lumière sont réfractées par différentes quantités, la lumière (blanche) se répand, formant l'arc-en-ciel.

Malheureusement, ce phénomène affecte également les lentilles des télescopes. Les premiers télescopes, utilisés par Galileo, Cassini et similaires, étaient des systèmes de lentilles à un seul élément qui souffraient d'aberration chromatique. Le problème est que la lumière bleue se concentre sur un emplacement (distance du primaire), tandis que la lumière rouge se concentre sur un emplacement différent. Le résultat est que si vous concentrez un objet sur le focus bleu, il aura un «halo» rouge autour de lui. Le seul moyen connu à l'époque pour réduire ce problème est de rendre la focale du télescope très longue, peut-être F / 30 ou F / 60. Le télescope utilisé par Cassini lorsqu'il a découvert la division de Cassini dans les anneaux de Saturne mesurait plus de 60 pieds de long!

Dans les années 1700, Chester Moor Hall exploitait le fait que différents types de verre ont des quantités de dispersion différentes, mesurées par leur indice de réfraction. Il a combiné deux lentilles, l'une en verre silex et l'autre en couronne, pour créer la première lentille «achromatique». Achromatique signifie «sans couleur». En utilisant deux types de verre avec différents indices de réfraction et ayant quatre courbures de surface à manipuler, il a produit une amélioration considérable des performances optiques des réfracteurs. Ils ne devaient plus être des instruments massivement longs, et les développements ultérieurs au cours des siècles ont encore affiné la technique et la performance.

Bien que l'achromat ait considérablement réduit les fausses couleurs dans l'image, il ne les a pas complètement éliminées. La conception peut rapprocher les plans focaux rouge et bleu, mais les autres couleurs du spectre sont encore légèrement floues. Maintenant, le problème est des halos violets / jaunes. Encore une fois, allonger le rapport f (comme F / 15 environ) aide considérablement. Mais cela reste un long instrument «lent». Même un achromat de 3 ”F / 15 a un tube d'environ 50” de long.

Au cours des dernières décennies, les scientifiques ont créé de nouveaux types exotiques de verre à très faible dispersion. Ces verres, appelés collectivement «ED», réduisent considérablement les fausses couleurs. La fluorite (qui est en fait un cristal) n'a pratiquement pas de dispersion et est largement utilisée dans les instruments de petite à moyenne taille, mais à un coût très élevé. Enfin, des optiques avancées utilisant trois éléments ou plus sont désormais disponibles. Ces systèmes donnent au concepteur optique plus de liberté, ayant 6 surfaces à manipuler, ainsi que éventuellement trois indices de réfraction. Le résultat est que plus de longueurs d'onde de lumière peuvent être amenées au même foyer, éliminant presque complètement les fausses couleurs. Ces groupes de systèmes de lentilles sont appelés «apochromates», ce qui signifie «sans couleur, et nous le pensons vraiment cette fois-ci». La main courte pour les verres apochromatiques est «APO». Les conceptions de télescopes réfracteurs utilisant des APO sont désormais capables d'atteindre de faibles rapports focaux (F / 5 à F / 8) avec d'excellentes performances optiques et sans fausse couleur; cependant, préparez-vous à dépenser 5 à 10 fois le montant que vous achèteriez un achromat de même diamètre.

Généralement, certains avantages du réfracteur incluent une conception en «tube fermé», aidant à minimiser les courants de convection (qui peuvent dégrader les images) et offrant un système qui a rarement besoin d'alignement. Déballez-le, configurez-le et vous êtes prêt à partir.

Types de réflecteurs

Le principal avantage de la conception du télescope réfléchissant est qu'il ne souffre pas de fausses couleurs - un miroir est intrinsèquement achromatique. Cependant, si vous regardez le diagramme ci-dessus pour le réflecteur, vous remarquerez que le plan focal est directement en face du miroir primaire. Si vous placez un oculaire là-bas (et votre tête), cela interfère avec la lumière entrante.

Le premier design utile pour un réflecteur, et toujours le plus populaire, a été inventé par Sir Isaac Newton, maintenant appelé le réflecteur «newtonien». Newton a placé un petit miroir plat à un angle de 45 degrés pour dévier le cône de lumière sur le côté du tube optique, permettant à l'oculaire et à l'observateur de rester en dehors du chemin optique. Le miroir diagonal secondaire interfère toujours avec la lumière entrante, mais seulement de manière minimale.

Sir William Herschel a construit plusieurs grands réflecteurs qui ont utilisé la technique des plans focaux «hors axe», c'est-à-dire en détournant le cône de lumière du principal vers un côté où l'oculaire et l'observateur pouvaient fonctionner sans interférer avec la lumière entrante. Cette technique fonctionne, mais uniquement pour les longs rapports f, comme nous le verrons dans une minute.

Le plus grand et le plus célèbre des télescopes de Herschel était un télescope réfléchissant avec un miroir principal de 49 1⁄2 pouces de diamètre (1,26 m) et une distance focale de 40 pieds (12 m).

Alors que le miroir a vaincu le problème de couleur, il a ses propres problèmes intéressants. La focalisation des rayons de lumière parallèles sur un plan focal nécessite une forme parabolique sur le miroir primaire. Il s'avère que les paraboles sont plutôt difficiles à générer, par rapport à la facilité de génération d'une sphère. L'optique sphérique pure souffre des phénomènes «d'aberration sphérique», au fond, un flou des images dans le plan focal car ce ne sont pas des paraboles. Cependant, si le rapport f du système est suffisamment long (supérieur à environ F / 11), la différence entre la forme de la sphère et la parabole est inférieure à une fraction de la longueur d'onde de la lumière. Herschel a construit des instruments à longue distance focale qui pourraient tirer parti de la facilité de génération de sphères et utiliser la conception hors axe pour l'observation. Malheureusement, cela signifiait que ses télescopes étaient plutôt énormes et il a passé de nombreuses heures à observer sur une échelle de 40 pieds.

Plusieurs inventeurs ont créé des réflecteurs «composites» supplémentaires, utilisant un secondaire pour faire passer la lumière à travers un trou dans le miroir primaire. Certains de ces types sont le grégorien, le Cassegrain, le Dall-Kirkham et le Ritchey-Cretchien. Tous ces systèmes optiques sont pliés, où le secondaire joue un rôle important dans la création de longues focales efficaces, et diffèrent principalement par les types de courbure utilisés sur le primaire et le secondaire. Certaines de ces conceptions sont toujours préférées pour les instruments d'observation professionnels, mais très peu sont disponibles dans le commerce pour l'astronome amateur aujourd'hui.

La présence d'un miroir secondaire est un aspect important des Newtoniens, et en fait presque tous les modèles de réflecteurs et catadioptriques. Premièrement, le secondaire lui-même obstrue une petite partie de l'ouverture disponible. Deuxièmement, quelque chose doit maintenir le secondaire en place. Dans les conceptions purement réfléchissantes, cela est généralement accompli avec l'utilisation de fines aubes métalliques en croix, appelées «araignées». Ceux-ci sont aussi minces que possible pour minimiser l'obstruction. Dans les conceptions catadioptriques, le secondaire est monté sur la place du correcteur, et il n'y a donc pas d'araignée impliquée. La petite perte de puissance de collecte de lumière dans ces conceptions n'a presque aucune conséquence, car les réflecteurs pouces par pouces sont moins chers que les réfracteurs, et vous pouvez vous permettre d'acheter un instrument légèrement plus grand. Cependant, un effet appelé «diffraction» est plus important que le souci de pouvoir de collecte de lumière. La diffraction est causée lorsque la lumière passe près des bords des objets sur son chemin vers le primaire, les faisant se plier et changer légèrement de direction. De plus, les secondaires et les araignées produisent de la lumière diffusée - la lumière provenant de hors axe (c'est-à-dire ne faisant pas partie de la portion de ciel que vous regardez) et rebondit sur les structures et dans et autour du système optique. Le résultat de la diffraction et de la diffusion est une petite perte de contraste - le ciel de fond n'est pas aussi «noir» qu'il le serait dans le même réfracteur de taille (de qualité optique égale). Ne vous inquiétez pas - il faut même un observateur très expérimenté pour remarquer la différence, et cela n'est perceptible que dans des circonstances idéales.

Types de catadioptriques

L'un des problèmes des conceptions optiques à réflexion pure est l'aberration sphérique, comme indiqué ci-dessus. L'objectif de conception des catadioptriques est de tirer parti de la facilité de génération d'optiques sphériques, mais de résoudre le problème de l'aberration sphérique avec une plaque de correction - une lentille, subtilement incurvée (et donc générant une aberration chromatique minimale), pour corriger le problème.

Il existe deux modèles populaires qui atteignent cet objectif: le Schmidt-Cassegrain et le Maksutov. Les Schmidt-Cassegrains (ou «SC») sont peut-être le type de télescope composé le plus populaire aujourd'hui. Cependant, les fabricants russes ont, au cours des dernières années, fait des percées importantes avec diverses conceptions «Mak», y compris des systèmes optiques pliés et une variante newtonienne - le «Mak-Newt».

La beauté de la conception Mak pliée est que toutes les surfaces sont sphériques, et le secondaire est formé en aluminisant simplement une tache à l'arrière du correcteur. Il a une longue distance focale effective dans un très petit boîtier et est une conception préférée pour l'observation planétaire. Le Mak-Newt peut atteindre des rapports focaux assez rapides (F / 5 ou F / 6) en utilisant une optique sphérique, sans avoir besoin du calcul optique (à la main) nécessaire pour les paraboles. Le Schmidt-Cassigrain a également une variante newtonienne, ce qui en fait un Schmidt-Newtonian. Celles-ci ont généralement des rapports focaux rapides, autour de F / 4, ce qui les rend idéales pour l'astrographie - grande ouverture et large champ de vision.

Enfin, les deux conceptions Mak aboutissent à des tubes fermés, minimisant les courants de convection et l'accumulation de poussière sur les primaires.

Types d'oculaires

Il y a plus de modèles d'oculaires que de télescopes. La chose la plus importante à garder à l'esprit est que l'oculaire représente la moitié de votre système optique. Certains oculaires coûtent autant qu'un petit télescope, et en général, ils en valent la peine. Les deux dernières décennies ont vu l'émergence d'une variété de conceptions oculaires avancées utilisant de nombreux éléments et du verre exotique. Il y a de nombreuses considérations à prendre en compte dans le choix d'une conception appropriée pour votre télescope, vos utilisations et votre budget.

Il existe trois principales normes de format pour les oculaires du télescope: 0,956 ", 1,25" et 2 ". Ceux-ci se réfèrent aux diamètres du canon de l'oculaire et au type de focaliseur dans lequel ils s'insèrent. Le plus petit format de 0,965 ”se trouve le plus souvent sur les télescopes pour débutants importés d'Asie trouvés dans les chaînes de vente au détail. Ceux-ci sont généralement de mauvaise qualité, et quand vient le temps de mettre à niveau votre système, vous n'avez pas de chance. N'achetez pas un télescope de grand magasin!. Les deux autres formats sont le système préféré utilisé aujourd'hui par la majorité des astronomes amateurs du monde entier. La plupart des télescopes intermédiaires ou avancés sont livrés avec un porte-oculaire de 2 "et un adaptateur simple qui accepte également des oculaires de 1,25". Si vous prévoyez d'obtenir un télescope de taille modeste et de l'emmener dans le ciel sombre pour observer les nébuleuses et les amas, vous voudrez certains des meilleurs oculaires de 2 pouces, et vous devriez vous assurer d'obtenir un porte-oculaire de 2 pouces.

Les oculaires sont construits avec des lentilles, et nous avons donc le même problème d'aberration chromatique que nous avions dans le cas du réfracteur. La conception des oculaires a évolué au fil des siècles en phase avec les avancées globales de l'optique et du verre. Les conceptions oculaires modernes utilisent des achromates («doublets») et des conceptions plus avancées (impliquant des «triplets» et plus), ainsi que du verre ED pour maximiser leurs performances.

L'une des conceptions optiques originales est venue de Christian Huygens dans les années 1700 qui utilisait deux lentilles simples (non achromatiques). Plus tard, le Kellner a utilisé un doublet et une lentille simple. Cette conception est toujours populaire dans les télescopes pour débutants à faible coût. L'orthodoscopie était une conception populaire tout au long des années 1900, et est toujours favorisée par les observateurs planétaires à noyau dur. Plus récemment, les fossiles ont gagné en popularité en raison d'un champ de vision apparent légèrement plus grand.

Au cours des deux dernières décennies, exploitant les avancées du verre, de la conception optique et des logiciels de traçage des rayons, les fabricants ont introduit une grande variété de nouvelles conceptions, toutes essayant toutes de maximiser le champ de vision apparent (ce qui augmente également le champ réel de vue à un grossissement donné). Les oculaires avant cela étaient limités à un champ de vision apparent de 45 ou 50 degrés.

Le premier et le plus important d'entre eux est le «Nagler» (conçu par Al Nagler de TeleVue), qui est également surnommé l'oculaire «Space-Walk». Il fournit un champ de vision apparent de plus de 82 degrés, donnant une sensation d'immersion. Le FOV est en fait plus grand que ce que votre œil peut absorber en un seul coup d'œil. Le résultat est que vous devez réellement «regarder autour» pour tout voir sur le terrain. De nombreux autres fabricants ont produit des oculaires de champ similaires et très larges au cours des cinq dernières années seulement, variant de 60 degrés à 75 degrés en champ de vision apparent. Beaucoup d'entre eux offrent une excellente valeur et produisent une bien meilleure expérience pour les observateurs occasionnels que les modèles bas de gamme fournis avec la plupart des télescopes débutants (où la sensation est comme regarder à travers un tube de papier d'emballage).

Une dernière considération dans la sélection des oculaires est le «dégagement oculaire». Le dégagement oculaire se réfère à la distance que votre œil doit être de la lentille de l'oculaire pour pouvoir voir l'intégralité du champ de vision apparent. L'un des inconvénients des conceptions telles que Kellner et Orthoscopic est un relief oculaire limité, parfois aussi petit que 5 mm. Cela ne dérange généralement pas les gens ayant une vue normale, ou ceux qui sont simplement myopes ou myopes, car ils peuvent retirer leurs lunettes et utiliser le télescope pour se concentrer idéalement sur leur vision. Mais pour certaines personnes souffrant d'astigmatisme, leurs lunettes ne peuvent pas être simplement retirées, ce qui introduit la nécessité de tenir compte de la distance supplémentaire requise par leurs lunettes et de leur permettre de voir tout le champ. En règle générale, un dégagement oculaire de plus de 16 mm convient à la plupart des porteurs de lunettes. La plupart des nouveaux modèles à champ large arborent un dégagement oculaire de 20 mm ou plus. Encore une fois, l'oculaire représente la moitié de votre système optique. Assurez-vous d'adapter votre sélection d'oculaires à la qualité globale de votre optique et à vos besoins en tant qu'observateur individuel.

Modèles de télescopes populaires

Les réfracteurs achromatiques sont populaires dans la gamme F / 9 à F / 15, avec des ouvertures de 2 ”à 5” à un coût raisonnable. Il existe plusieurs achromats rapides (F / 5) proposés en tant que télescopes à «champ riche» car ils offrent de larges champs de vision à faible puissance, idéaux pour balayer la Voie lactée. Ces dessins montreront des fausses couleurs substantielles sur la lune et les planètes lumineuses, mais cela ne sera pas perceptible sur les objets du ciel profond. Pour obtenir à la fois une optique rapide et aucune fausse couleur, vous devez opter pour un design APO à un coût considérable. Les APO sont disponibles auprès de fabricants sélectionnés (souvent avec de longues listes d'attente) dans des conceptions de F / 5 à F / 8, dans des ouvertures de 70 mm à 5 ”ou 6”. Les plus grands sont très chers (plus de 10 000 $) et sont le domaine des vrais fanatiques du hobby.

Les conceptions newtoniennes populaires vont du champ riche 4,5 "F / 4 au classique 6" F / 8, probablement le télescope d'entrée de gamme le plus populaire. De plus grands réflecteurs (8 "F / 6, 10" F / 5, etc.) gagnent en popularité en raison du faible coût et de la portabilité du support "Dobsonian" (plus à ce sujet plus tard) et de la disponibilité croissante de nombreux fabricants, y compris offres de kit. Les grands newtoniens ont tendance à avoir des rapports f plus rapides pour garder la longueur du tube sous contrôle. Mak-Newts se trouvent principalement dans la gamme F / 6.

Le Schmidt-Cassegrain est probablement la conception la plus populaire auprès des amateurs plus avancés - le vénérable 8 ”F / 10 SC est un classique depuis 3 décennies. La plupart des SC sont F / 10, bien que certains F / 6.3 soient sur le marché. Le problème avec les SC rapides est que le secondaire doit être significativement plus grand, obstruant 30% ou plus. Dans l'ensemble, la conception du F / 10 est idéale pour un mélange général d'observation du ciel profond ainsi que planétaire et lunaire.

Les Maksutov émergents se situent généralement dans la plage F / 10 à F / 15, ce qui en fait des systèmes optiques quelque peu lents qui ne sont généralement pas idéaux pour une vision étendue de la Voie lactée et du ciel profond. Cependant, ce sont des systèmes idéaux pour l'observation planétaire et lunaire, rivalisant avec des APO beaucoup plus chers de la même ouverture.

Montures

La monture du télescope est certainement aussi importante, sinon plus, que le système optique. Les meilleures optiques ne valent rien sauf si vous pouvez les maintenir stables, les pointer avec précision et effectuer un réglage fin du pointage sans annuler les vibrations ni le jeu. Il existe une variété de modèles de montages, certains optimisés pour la portabilité, d'autres optimisés pour le suivi motorisé et informatisé. Il existe deux catégories de base de conceptions de montures: l'alti-azimut et l'équatorial.

Alti-Azimuth

Les montures alti-azimutales ont deux axes de mouvement: de haut en bas (alti) et latéralement (azimut). Une tête de trépied d'appareil photo typique est une sorte de monture alti-azimutale. De nombreux petits réfracteurs sur le marché utilisent cette conception, et elle présente l'avantage d'être pratique pour l'observation terrestre ainsi que l'observation du ciel. La monture alti-azimutale la plus importante est peut-être le «Dobsonian», presque exclusivement utilisé pour les réflecteurs newtoniens moyens à grands.

John Dobson est une figure légendaire de la communauté des astronomes des trottoirs de San Francisco. Il y a vingt ans, John cherchait une conception de télescope très portable, et offrait la possibilité de faire sortir des instruments assez grands (ouvertures de 12 à 20 pouces) au public, littéralement sur les trottoirs de San Francisco. Ses techniques de conception et de construction ont révolutionné l'astronomie amateur. Les «Big Dobs» sont désormais l'un des modèles de télescopes les plus populaires vus lors de fêtes d'étoiles partout dans le monde. La plupart des vendeurs de télescopes proposent aujourd'hui une gamme de modèles dobsoniens. Avant cela, même un réflecteur de 10 pouces sur une monture équatoriale était considéré comme un instrument «observatoire» - vous ne le déplaceriez généralement pas en raison de la monture lourde.

Généralement, les conceptions alti-azimutales sont plus petites et plus légères que les montures équatoriales offrant le même niveau de stabilité. Cependant, pour suivre des objets pendant que la Terre tourne, il faut un mouvement sur deux axes de la monture au lieu d'un seul comme pour les conceptions équatoriales. Avec l'avènement du contrôle informatique, de nombreux fournisseurs proposent désormais des montures alti-azimutales qui peuvent suivre les étoiles, avec quelques mises en garde. Une monture à 2 axes souffre de «rotation de champ» sur de longues périodes de suivi, ce qui signifie que cette conception ne convient pas à l'astrophotographie.

Équatorial

Les montures équatoriales ont également deux axes, mais l'un des axes (l'axe «polaire») est aligné avec l'axe de rotation de la Terre. L'autre axe est appelé axe de «déclinaison» et est perpendiculaire à l'axe polaire. Le principal avantage de cette approche est que la monture peut suivre des objets dans le ciel en tournant uniquement l'axe polaire, simplifiant le suivi et évitant le problème de rotation du champ. Les montures équatoriales sont assez obligatoires pour les efforts d'astrophotographie et d'imagerie. Les montures équatoriales doivent également être «alignées» sur l'axe polaire de la Terre lors de leur mise en place, ce qui rend leur utilisation un peu moins pratique que les conceptions alti-azimutales.

Il existe plusieurs types de montures équatoriales:

· Équatorial allemand: la conception la plus populaire pour les oscilloscopes de petite à moyenne taille, offrant une grande stabilité, mais nécessitant des contrepoids pour équilibrer le télescope autour de l'axe polaire.

· Supports de fourche: conception populaire pour Schmidt-Cassegrains, avec la base de la fourche étant l'axe polaire et les bras de la fourche étant en déclinaison. Aucun contrepoids n'est nécessaire. Les conceptions de fourches peuvent bien fonctionner, mais sont généralement grandes par rapport au télescope; les petites conceptions de fourches souffrent de vibrations et de flexion. Les conceptions de fourches ont du mal à pointer près du pôle nord céleste.

· Montures vitellines: similaires à la conception de la fourche, mais les fourches continuent au-delà du télescope et se rejoignent au-dessus du télescope dans un deuxième palier polaire, offrant une stabilité améliorée sur la fourche, mais résultant en une structure assez massive. Les conceptions de jaune ont été utilisées dans de nombreux grands observatoires du monde dans les années 1800 et 1900.

· Montures en fer à cheval: une variante de la monture Yolk, mais employant un très grand roulement polaire avec une ouverture en forme de U à l'extrémité supérieure, permettant au tube du télescope de pointer vers le pôle nord céleste. Ceci est la conception utilisée sur le télescope Hale 200 "au mont. Palomar.

Considérations clés pour les supports

Comme indiqué, la monture du télescope est un élément essentiel du système global. Lors du choix d'un télescope, les considérations de montage jouent un rôle important dans votre capacité et votre volonté de l'utiliser, et régissent en fin de compte les types d'activités que vous pouvez entreprendre (par exemple, l'astrophotographie, etc.). Vous trouverez ci-dessous certaines des principales considérations que vous devriez faire.

· Portabilité: en supposant que vous n'avez pas d'observatoire d'arrière-cour, vous déplacerez et transporterez votre télescope vers un site d'observation. Si vous avez un ciel sombre avec une pollution lumineuse minimale où vous vivez, cela ne peut signifier que déplacer le télescope du placard ou du garage dans la cour arrière. Si vous avez une pollution lumineuse importante, vous voudrez prendre votre lunette de visée dans un site ciel sombre, de préférence au sommet d'une montagne quelque part. Cela implique de transporter la lunette dans votre voiture. Une monture large et lourde peut en faire une corvée. En outre, si l'astrophotographie n'est pas une considération principale, la tâche de mise en place et d'alignement d'une monture équatoriale pourrait ne pas valoir la peine.

· Stabilité: la stabilité de la monture est mesurée par la quantité de vibrations que le télescope subit lorsqu'il est «poussé», lors de la mise au point, du changement des oculaires ou lorsqu'une légère brise souffle. Le temps qu'il faut à ces vibrations pour s'atténuer devrait être d'environ 1 seconde environ. Les montures dobsoniennes ont généralement une excellente stabilité. Les équatoriaux et les supports de fourche allemands, lorsqu'ils sont correctement dimensionnés par rapport au télescope, présentent également une bonne stabilité, bien qu'ils tendent à peser plus que le télescope lui-même d'une marge significative.

· Pointage et suivi: pour vraiment profiter de l'observation, le télescope doit être facile à viser et à viser, et la monture doit vous permettre de suivre attentivement l'objet que vous observez, soit en poussant le télescope, en utilisant des commandes manuelles au ralenti, ou avec un moteur de suivi (un "lecteur d'horloge"). Plus le grossissement que vous utilisez (comme pour les observations planétaires ou la division des étoiles doubles) est élevé, plus le comportement de suivi de la monture est critique. Le jeu est une bonne mesure de la capacité de suivi de la monture: lorsque vous déplacez ou déplacez légèrement l'instrument, reste-t-il là où vous le visiez, ou recule-t-il légèrement? Le jeu peut être un comportement frustrant d'une monture et signifie généralement que la monture est mal fabriquée ou trop petite pour le télescope que vous avez monté.

Il est difficile d'avoir une idée du comportement de montage à partir d'un catalogue ou d'un site Web. Si vous le pouvez, rendez-vous dans un magasin de télescopes (il n'y en a pas beaucoup) ou chez un revendeur de caméras haut de gamme qui propose des télescopes de grandes marques pour une évaluation tactile. De plus, il existe de nombreuses ressources, des babillards électroniques et des revues d'équipement disponibles sur le Web et dans les magazines d'astronomie. La meilleure forme de recherche est peut-être d'assister à une fête des étoiles locale organisée par votre club d'astronomie de quartier où vous pouvez voir une variété de télescopes, parler à leurs propriétaires et avoir la possibilité d'observer à travers eux. De l'aide pour localiser ces ressources est fournie dans une section ultérieure.

Portées du Finder

Les oscilloscopes Finder sont de petits télescopes ou des dispositifs de pointage fixés sur le tube principal de votre télescope pour aider à localiser les objets trop faibles pour être visibles à l'œil nu (c'est-à-dire presque tous). Le champ de vision de votre télescope est généralement assez petit, environ un ou deux diamètres de lune, selon votre oculaire et votre grossissement. En règle générale, vous utilisez d'abord un oculaire à large champ et à faible puissance pour localiser un objet (même lumineux), puis changez les oculaires en grossissements plus élevés en fonction de l'objet donné.

Historiquement, les lunettes de visée étaient toujours de petits télescopes à réfraction, similaires à des jumelles, offrant un large champ de vision (5 degrés environ) à faible puissance (5X ou 8X). Au cours de la dernière décennie, une nouvelle approche du pointage est apparue à l'aide de LED pour créer des «viseurs à points rouges» ou des systèmes de projection de réticule lumineux qui projettent un point ou une grille dans le ciel sans grossissement. Cette approche est très populaire car elle surmonte plusieurs difficultés d'utilisation des étendues de recherche traditionnelles.

Les portées traditionnelles du viseur sont difficiles à utiliser pour deux raisons principales: l'image dans la portée du viseur est généralement inversée, ce qui rend difficile la corrélation entre la vue à l'œil nu (ou le diagramme en étoile) du motif d'étoile avec ce qui est vu dans le viseur, et rendant également difficile de faire des ajustements gauche / droite / haut / bas. De plus, il peut parfois être difficile de porter votre œil sur l'oculaire du viseur, car il est assez proche du tube du télescope principal et, dans de nombreuses orientations, vous allez forcer votre cou dans des positions inconfortables. S'il est vrai qu'avec la pratique, le problème d'orientation peut être atténué et qu'il est également possible d'acheter des lunettes de recherche d'images correctes (à un coût accru), le jury de la communauté astronomique a clairement parlé - les viseurs de projection sont plus faciles à utiliser et à utiliser. beaucoup moins cher.

Filtres

La dernière partie du système optique à comprendre est l'utilisation de filtres. Il existe une grande variété de types de filtres utilisés pour divers besoins d'observation. Les filtres sont de petits disques montés dans des cellules en aluminium qui se vissent dans les formats d'oculaire standard (une autre raison pour obtenir un oculaire de 1,25 "et 2", et pas un télescope de grand magasin!). Les filtres entrent dans ces catégories principales:

· Filtres de couleur: les filtres rouge, jaune, bleu et vert sont utiles pour faire ressortir les détails et les caractéristiques des planètes telles que Mars, Jupiter et Saturne.

· Filtres de densité neutre: les plus utiles pour l'observation lunaire. La lune est vraiment brillante, surtout lorsque vos yeux sont adaptés à l'obscurité. Un filtre à densité neutre typique coupe 70% de la lumière de la lune, vous permettant de voir les détails des cratères et des chaînes de montagnes avec moins de gêne oculaire.

· Filtres de pollution lumineuse: la pollution lumineuse est un problème omniprésent, mais il existe des moyens d'atténuer son effet sur votre plaisir d'observation. Certaines collectivités exigent des lampadaires à vapeur de mercure et de sodium (en particulier à proximité des observatoires professionnels) car ces types de lumières n'émettent de la lumière qu'à une ou deux longueurs d'onde de lumière discrètes. Ainsi, il est facile de fabriquer un filtre qui élimine uniquement ces longueurs d'onde et permet au reste de la lumière de passer à travers votre rétine. Plus généralement, des filtres de pollution lumineuse à large bande et à bande étroite sont disponibles auprès des principaux fournisseurs, ce qui aide considérablement dans le cas général d'une zone métropolitaine polluée par la lumière.

· Filtres de nébuleuse: si vous vous concentrez sur les objets du ciel profond et la nébuleuse, d'autres types de filtres sont disponibles qui améliorent les lignes d'émission spécifiques de ces objets. Le plus célèbre est le filtre OIII (Oxygen-3) disponible auprès de Lumicon. Ce filtre élimine presque toute la lumière à d'autres longueurs d'onde autres que les raies d'émission d'oxygène générées par de nombreuses nébuleuses interstellaires. La Grande Nébuleuse d'Orion (M42) et la Nébuleuse du Voile du Cygne prennent un aspect entièrement nouveau lorsqu'elles sont vues à travers un filtre OIII. Les autres filtres de cette catégorie incluent le filtre H-bêta (idéal pour la nébuleuse Horsehead), et divers autres filtres plus "universels" qui améliorent le contraste et font ressortir les moindres détails de nombreux objets, y compris les amas globulaires, la nébuleuse planétaire, et galaxies.

Observer

Comment observer: L'aspect le plus important d'une session d'observation de qualité est le ciel noir. Une fois que vous avez vraiment observé le ciel noir, en voyant la Voie lactée apparaître comme des nuages ​​d'orage (jusqu'à ce que vous regardiez de près), vous ne vous plaindrez plus jamais de charger le véhicule et de conduire peut-être une ou deux heures pour arriver à un bon site. Les planètes et la lune peuvent généralement être observées avec succès de presque n'importe où, mais la majorité des gemmes du ciel nécessitent d'excellentes conditions d'observation.

Même si vous vous concentrez uniquement sur la lune et les planètes, votre télescope doit être installé dans un endroit sombre pour minimiser la lumière parasite et réfléchie pénétrant dans votre télescope. Évitez les lampadaires, les halogènes du voisin et éteignez toutes les lumières extérieures / intérieures que vous pouvez.

Surtout, considérez l'adaptation sombre de vos propres yeux. Le violet visuel, un produit chimique responsable de l'augmentation de l'acuité de vos yeux dans des conditions de faible luminosité, prend 15 à 30 minutes à se développer, mais peut être éliminé immédiatement par une bonne dose de lumière vive. Cela signifie encore 15 à 30 minutes de temps d'adaptation. En plus d'éviter les lumières vives, les astronomes utilisent des lampes de poche avec des filtres rouges profonds pour aider à naviguer dans leur environnement, afficher les tableaux de départ, vérifier leur monture, changer les oculaires, etc. La lumière rouge ne détruit pas le violet visuel comme la lumière blanche. De nombreux fournisseurs vendent des lampes de poche à lumière rouge pour l'observation, mais un simple morceau de cellophane rouge sur une petite lampe de poche fonctionne très bien.

En l'absence d'un télescope pointé par ordinateur (et même si vous en avez un), obtenez un diagramme stellaire de qualité et apprenez les constellations. Cela rendra très clair quels objets sont des planètes et lesquels ne sont que des étoiles brillantes. Cela augmentera également votre capacité à localiser des objets intéressants en utilisant la méthode du «saut d'étoile». Par exemple, le reste de la supernova connu sous le nom de nébuleuse du crabe n'est qu'à quelques mètres au nord de la corne gauche du Taureau le Taureau. Connaître les constellations est la clé pour déverrouiller la vaste gamme de merveilles disponibles pour vous et votre télescope.

Enfin, familiarisez-vous avec la technique d'utilisation de la «vision évitée». La rétine humaine est composée de différents capteurs appelés «cônes» et «bâtonnets». Le centre de votre vision, la fovéa, est principalement composé de bâtonnets les plus sensibles à la lumière vive et colorée. La périphérie de votre vision est dominée par des cônes, qui sont plus sensibles aux faibles niveaux de lumière, avec moins de discrimination de couleur. La vision inversée concentre la lumière de l'oculaire sur la partie la plus sensible de votre rétine et permet de discerner les objets plus faibles et plus de détails.

Ce qu'il faut observer: un traitement approfondi des types et des emplacements des objets dans le ciel est bien au-delà de la portée de cet article. Cependant, une brève introduction vous sera utile pour parcourir les différentes ressources qui vous aideront à trouver ces objets spectaculaires.

La lune et les planètes sont des objets assez évidents, une fois que vous connaissez les constellations et commencez à comprendre le mouvement des planètes dans «l'écliptique» (le plan de notre système solaire), et la progression du ciel au fil des saisons. Plus difficiles sont les milliers d'objets du ciel profond - amas, nébuleuses, galaxies, etc. Reportez-vous à mon article compagnon Medium sur l'observation du ciel profond.

Dans les années 1700 et 1800 ', un chasseur de comètes nommé Charles Messier a passé nuit après nuit à chercher dans le ciel de nouvelles comètes. Il a continué à courir dans de faibles taches qui ne bougeaient pas de nuit en nuit, et n'étaient donc pas des comètes. Pour plus de commodité et pour éviter toute confusion, il a construit un catalogue de ces faibles taches. Bien qu'il ait découvert une poignée de comètes au cours de sa vie, il est maintenant célèbre et mieux connu pour son catalogue de plus de 100 objets du ciel profond. Ces objets portent désormais leur appellation la plus utilisée issue du catalogue Messier. "M1" est la nébuleuse du crabe, "M42" est la grande nébuleuse d'Orion, "M31" est la galaxie d'Andromède, etc. Les cartes et les livres du Finder sur les objets Messier sont disponibles auprès de nombreux éditeurs, et sont fortement recommandés si vous avez un modeste télescope et disponibilité du ciel sombre. De plus, un nouveau catalogue «Caldwell» rassemble une centaine d'autres objets qui ont une luminosité similaire aux objets M, mais qui ont été négligés par Messier. Ce sont des lieux de départ idéaux pour l'observateur débutant du ciel profond.

Dans la première moitié du 20e siècle, des astronomes professionnels ont construit le nouveau catalogue galactique, ou «NGC». Il y a environ 10 000 objets dans ce catalogue, dont la grande majorité est accessible par de modestes télescopes amateurs dans un ciel sombre. Il existe plusieurs guides d'observation mettant l'accent sur les plus spectaculaires d'entre eux, et une carte des étoiles de haute qualité montrera des milliers d'objets NGC.

Lorsque vous comprenez la vaste gamme d'objets là-haut, des amas de galaxies dans les béances du coma et le Lion, à la nébuleuse d'émission en Sagittaire, à la gamme des amas globulaires (comme l'incroyable M13 dans Hercule) et la nébuleuse planétaire (comme M57, " la Nébuleuse de l'Anneau ”en Lyra), vous commencerez à réaliser que chaque coin de ciel contient des vues merveilleuses, si vous savez les trouver.

Imagerie

Comme la section d'observation, un traitement d'imagerie, d'astrophotographie et de vidéo-astronomie dépasse de loin le cadre de cet article. Cependant, il est important de comprendre certaines notions de base dans ce domaine pour vous aider à prendre une décision éclairée sur le type de télescope et de système de montage qui vous convient.

L'astrophotographie la plus simple consiste à capturer des «traînées d'étoiles». Placez un appareil photo avec un objectif typique sur un trépied, dirigez-le vers un champ d'étoiles et exposez le film pendant 10 à 100 minutes. Alors que la terre tourne, les étoiles laissent des «traînées» sur le film illustrant la rotation du ciel. Celles-ci peuvent être de très belle couleur, et surtout si elles sont dirigées vers Polaris («l'étoile du nord») montrant comment tout le ciel tourne autour de lui.

L'installation d'astrophotographie principale de l'auteur photographiée à Glacier Point, Yosemite. Sur la monture équatoriale allemande Losmandy G11 se trouve le petit réfracteur sur le côté gauche pour le guidage, et un Schmidt-Newtonian 8

Il existe maintenant plusieurs types d'approches pour l'imagerie d'objets astronomiques, grâce à l'avènement des CCD, des appareils photo numériques et des caméscopes, et aux progrès continus des techniques cinématographiques. Dans tous ces cas, une monture équatoriale est requise pour un suivi précis. En fait, les meilleures astrophotographies prises aujourd'hui utilisent une monture équatoriale plusieurs fois plus massive et stable que ce qui serait nécessaire pour une simple observation visuelle. Cette approche est liée au besoin de stabilité, de résistance à la brise, de précision de suivi et de vibrations minimisées. En règle générale, une bonne astro-imagerie nécessite également une sorte de mécanisme de guidage, ce qui signifie souvent l'utilisation d'une deuxième lunette de guidage sur le même support. Même si votre monture possède un lecteur d'horloge, ce n'est pas parfait. Des corrections continues sont nécessaires pendant une longue exposition pour s'assurer que l'objet reste au centre du champ, avec une précision proche de la limite de résolution du télescope utilisé. Il existe à la fois des approches de guidage manuel et des «auto-guides» CCD qui entrent en jeu dans ce scénario. Pour les films, une «longue exposition» peut signifier de 10 minutes à plus d'une heure. Un excellent guidage est nécessaire pendant toute l'exposition. Ce n'est pas pour les timides.

La photographie superposée est beaucoup plus facile et peut donner d'excellents résultats. L'idée est de monter une caméra normale avec un objectif à champ moyen ou large à l'arrière d'un télescope. Vous utilisez le télescope (avec un oculaire de guidage du réticule lumineux spécial) pour suivre une «étoile guide» sur le terrain. Pendant ce temps, l'appareil photo prend une exposition de 5 à 15 minutes d'une grande parcelle de ciel à un réglage rapide, F / 4 ou mieux. Cette approche est idéale pour les vues panoramiques de la Voie lactée ou d'autres champs d'étoiles.

Vous trouverez ci-dessous quelques images prises avec un Olympus OM-1 35 mm (autrefois un appareil photo préféré des astrophotographes, mais cela et le film sont généralement déplacés par les CCD, en particulier chez les amateurs les plus sérieux) avec des expositions allant de 25 minutes à 80 minutes sur assez film Fuji ASA 400 standard.

En haut à gauche: M42, la grande nébuleuse d'Orion; En haut à droite, champ d'étoiles du Sagittaire (piggy back); En bas à gauche: les Pléiades et la nébuleuse de réflexion; En bas à droite, M8, la nébuleuse de la lagune en Sagittaire.

Des techniques d'imagerie plus avancées incluent un film hyper-sensibilisant pour augmenter sa sensibilité à la lumière, en utilisant des caméras astro-CCD et des autoguideurs sophistiqués, et en exécutant une grande variété de techniques de post-traitement (telles que «l'empilage» et «l'alignement de la mosaïque») sur images numériques.

Si vous aimez l'imagerie, êtes un technophile et que vous avez de la patience, le domaine de l'astro-imagerie peut être pour vous. De nombreux imageurs amateurs produisent aujourd'hui des résultats qui rivalisent avec les réalisations des observatoires professionnels il y a seulement quelques décennies. Une recherche rapide sur le Web donnera des dizaines de sites et de photographes.

Fabricants

Avec la récente montée en popularité de l'astronomie, il y a maintenant plus de fabricants et de détaillants de télescopes que jamais auparavant. La meilleure façon de savoir qui ils sont est de vous rendre dans votre porte-revues local de haute qualité et de vous procurer un exemplaire des magazines Sky and Telescope ou Astronomy. De là, le Web vous aidera à obtenir plus de détails sur leurs offres.

Il y a deux grands fabricants qui ont dominé le marché au cours des deux dernières décennies: Meade Instruments et Celestron. Chacun a plusieurs gammes de télescopes dans les catégories de conception de réfracteur, de dobsonien et de Schmidt-Cassegrain, ainsi que d'autres conceptions spécialisées. Chacun a également des ensembles oculaires complets, des options électroniques, des accessoires photo et CCD, et bien plus encore. Voir www.celestron.com et www.meade.com. Les deux opèrent via des réseaux de concessionnaires et les prix sont fixés par le fabricant. Ne vous attendez pas à négocier ou à obtenir une offre spéciale autre que des fermetures et des secondes.

Près des grands deux se trouvent les télescopes et les jumelles Orion. Ils importent et renomment plusieurs lignes de télescopes, ainsi que la revente d'autres marques sélectionnées. Le site Web d'Orion (www.telescope.com) regorge d'informations sur le fonctionnement des télescopes et sur le type de télescope adapté à vos besoins et à votre budget. Orion est probablement la meilleure source pour une large sélection de télescopes d'entrée de gamme de qualité. C'est également une excellente source d'accessoires, tels que des oculaires, des filtres, des étuis, des atlas en étoile, des accessoires de montage, etc. Inscrivez-vous au catalogue sur leur site Web - il est également plein d'informations utiles et générales.

Televue est un fournisseur de réfracteurs de très haute qualité (APO) et d'oculaires haut de gamme («Naglers» et «Panoptics»). Takahashi produit des réfracteurs APO en fluorite de renommée mondiale. En Amérique, Astro-Physics a produit peut-être les réfracteurs APO de la plus haute qualité et les plus recherchés; ils ont généralement une liste d'attente de 2 ans, et leurs télescopes ont en fait apprécié en valeur sur le marché utilisé au cours de la dernière décennie.

L'auteur et un ami alignent le miroir principal sur son télescope Dobson de 20

Les télescopes d'obsession ont été le premier, et toujours le mieux noté, producteur de grands Dobson haut de gamme. Les tailles varient de 15 "à 25". Soyez prêt à obtenir une remorque pour déplacer l'un de ces télescopes dans un ciel sombre.

Ressources

Le Web regorge de ressources astronomiques, des sites Web des fabricants aux éditeurs, aux petites annonces et aux forums de messages. De nombreux astronomes individuels maintiennent des sites montrant leur astrophotographie, des rapports d'observation, des conseils et des techniques d'équipement, etc. Une liste complète serait de plusieurs pages. Le mieux est de commencer par Google et de rechercher sur une variété de termes, tels que «techniques d'observation du télescope», «revues de télescopes», «fabrication de télescopes amateurs», etc. Recherchez également sur «clubs d'astronomie» pour en trouver un dans votre région.

Deux sites méritent d'être mentionnés explicitement. Le premier est le site Web Sky & Telescope qui contient de nombreuses informations sur l'observation en général, ce qui se passe dans le ciel en ce moment et les examens d'équipements passés. Le second est Astromart, un site de petites annonces dédié aux équipements d'astronomie. Les télescopes de haute qualité ne s'usent pas vraiment ou ont de nombreux problèmes dus à leur utilisation, et ils sont généralement méticuleusement entretenus. Vous voudrez peut-être envisager d'obtenir un instrument d'occasion, surtout si le vendeur est dans votre région et que vous pouvez le vérifier en personne. Cette approche fonctionne également bien pour obtenir des accessoires tels que des oculaires, des filtres, des étuis, etc. Astromart a également des forums de discussion où les dernières discussions sur l'équipement et les techniques sont abondantes.

Orion Telescopes and Binoculars est un grand détaillant de télescopes de leurs propres marques et d'autres fabricants. Ils ont tout, du débutant aux lunettes et accessoires très haut de gamme. Leur site Web, et en particulier leur catalogue, est rempli d'explications expliquant les principes optiques et mécaniques des télescopes et des accessoires.

Suivant?

Si vous ne l'avez pas déjà fait, allez-y et faites quelques observations avec des amis ou un club d'astronomie local. Les astronomes amateurs sont un groupe grégaire et, si vous en avez l'occasion, vous en diront généralement plus sur un sujet donné que vous ne pouvez en absorber en une seule séance. Ensuite, renseignez-vous sur les sources des magazines, les recherches et les sites Web et visitez la librairie. Si vous trouvez que vous avez vraiment le bug, alors décidez de vos paramètres et contraintes pour affiner vos choix de télescopes en termes de taille, de conception et de budget. Si c'est trop de travail, et que vous voulez juste obtenir un télescope hier, alors allez à Orion et achetez le vénérable Dobsonian 6 "F / 8.

Happy Star Trails!