Cela ne fera que blesser un peu

Ma mère était un anti-vaxxer. Je n'y ai jamais beaucoup réfléchi, de la même manière que je n'avais jamais trop réfléchi aux combinaisons d'échinacée, d'huile de poisson et de vitamine C dont elle se servait pour traiter la plupart des maladies que mes 8 frères et sœurs et moi-même avons connues au fil des ans. L'eau glacée à la première heure le matin et les graines de lin fréquemment; ne me demande pas pourquoi. Nous étions en bonne santé et faisions l’école à la maison sans avoir beaucoup de temps pour les médecins. À 8 ans, j’ai appris que j’avais un souffle cardiaque quand j’étais bébé. Un soir, autour de la table du dîner, nous avons ri du fait que c’était censé faire l’objet d’un suivi, mais mes parents ne se souvenaient plus si c’était jamais le cas. Je ne me suis jamais demandé si mon cœur allait bien parce que je pouvais courir assez vite.

À l'école à la maison, j'ai développé un appétit vorace pour la lecture. Mais ce n’est que plus tard dans la vie, après que j’ai décidé de poursuivre une carrière en médecine, que je me suis assis pour lire la littérature médicale sur les vaccins. L'été précédant ma première année d'université, j'ai visité une clinique de voyage pour préparer mon prochain semestre à l'étranger en Afrique de l'Ouest. Avant de me rendre au Ghana, on m'avait dit que je devais me faire vacciner contre la fièvre jaune et remplir une ordonnance de pilules antipaludiques. Shoot, je n’ai en fait aucun vaccin, alors je ne devrais probablement pas commencer par la fièvre jaune, me suis-je dit. De quels vaccins avez-vous besoin? la réceptionniste d'âge moyen de la clinique de voyage m'a demandé lors de mon premier rendez-vous avant le voyage. Tous? J'ai répondu, en m'excusant.

À l’origine, les parents «naturels» ne l’avaient pas fait se faire vacciner, dans les années 90, lorsqu'une étude falsifiée avait affirmé que les vaccins étaient dangereux. Comme ma mère est décédée depuis, il n'y a pas eu de protestation. Je n'ai jamais pu demander si son opinion aurait changé avec l'évolution de la recherche. (Mon père ne comprenait pas très bien pourquoi je voulais aller en Afrique, mais il m'a soutenu et je n'ai pas discuté de la possibilité de me faire vacciner avec lui.) un des neuf enfants, j’étais à peu près responsable de ma propre paperasse - j’ai signé à la hâte des exemptions religieuses. Mes frères et soeurs ont fait de même lorsqu'ils sont entrés dans le système scolaire public. J'ai signé les mêmes papiers à nouveau quand je suis parti au collège. Est-ce que ma famille était vraiment contre les vaccins sur une base religieuse? Étais-je? Non, mais c’était plus facile de le penser, et même si je le voulais, je ne savais pas comment rattraper une vie de coups de retard.

Lorsque j’ai décidé d’être médecin, j’ai réalisé que ne pas me faire vacciner n’allait probablement pas être idéal pour mes patients ou pour moi-même. À la fac, j’ai puisé dans mes économies (j’avais travaillé comme caissière pendant mes études secondaires) pour payer les vaccins. Je ne pouvais pas vraiment épargner l’argent pour les injections que j’aurais dû faire dans mon enfance, mais il valait mieux que risquer de propager des infections entre des patients immunodéprimés. Je savais que mes parents avaient fait ce qu'ils pensaient le mieux avec les informations dont ils disposaient à l'époque. Les parents font-ils la même chose aujourd'hui?

En tant que médecin et mère de deux enfants, je suis éreinté par mon ancienne apathie et par les préoccupations sans fondement de nombreux parents. Je comprends. Il est plus facile de s’énerver à propos de l’enfant de la collègue de la cousine Mary qui a suspecté des maux de gorge et de la toux en dépit de ses vaccins («ça montre que ça ne marche pas!») Que de s’exciter à propos d’une régression linéaire. pas tout à fait comprendre. Et quand votre nouveau-né est coincé avec une aiguille et hurle tout l'après-midi, croyez-moi, je sais à quel point cela vous tire sur le cœur.

Après le collège et avant mes études de médecine, j'ai décroché un emploi dans un groupe de recherche prestigieux. Durant cette période, j'ai approfondi ma compréhension de la recherche scientifique et de la force variable des études de recherche. Au fil des ans, j’ai en quelque sorte oublié que d’autres n’avaient pas suivi la même formation. Je suis tombée enceinte de mon premier enfant en troisième année de médecine et, déjà habituée à le faire, je me suis tournée vers PubMed pour diverses questions que j'avais pendant mes trimestres et au-delà.

Une étude importante réalisée au Danemark ce mois-ci ajoute à la richesse des informations qui montrent clairement que les avantages du vaccin ROR dépassent de loin les risques. 650 000 enfants et aucune augmentation du risque d'autisme avec la vaccination ROR. L'étude de 1998 qui inquiète certains a eu douze enfants. Cela représente 0,002% autant de sujets que l’étude danoise. Et de toute façon, l’étude de 1998 a été jugée frauduleuse et retirée, rejetée par la communauté médicale mondiale (l’auteur est en fait condamné à une peine de prison). Dans le même temps, on estime que les campagnes de vaccination à travers le monde ont permis d'éviter 21,1 millions de décès dus à la rougeole entre 2000 et 2017.

Je ne sais pas combien d’exemptions religieuses mes frères et sœurs et moi-même avons remplis au fil des ans. Ironiquement, mes croyances religieuses contribuent encore plus à mon attitude en faveur de la vaccination (je suis devenu membre de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours à l'âge de 24 ans). Ma conviction que nous sommes tous frères et sœurs au sens spirituel - enfants d'une divinité - me laisse encore plus de sens du devoir envers le nouveau-né qui est trop jeune pour les vaccins, pour mon patient atteint du VIH, pour l'enfant que la leucémie l'empêche d'avoir des coups de feu.

En tant que médecin mère de deux petites filles, je suis ravie de leur donner des vitamines, des suppléments et leurs vaccins. J'espère que, si nous continuons à travailler pour diffuser des informations sur la vaccination plutôt que des craintes, nous pourrons également informer des endroits où obtenir des informations et comment éviter de prendre des décisions basées uniquement sur des anecdotes chargées d'émotion.

Beaucoup d'enfants regardent Daniel Tiger (le mien peut-être trop). Certains de ces enfants ont l'angine streptococcique. Mais Daniel Tiger ne cause pas l’angine streptococcique.