Cela ne fera que blesser un peu

Ma maman était anti-vaxxer. Je n'y ai jamais beaucoup pensé, de la même façon que je n'ai jamais beaucoup pensé à la combinaison d'échinacée, d'huile de poisson et de vitamine C qu'elle utilisait pour traiter la plupart des maladies que mes 8 frères et sœurs et moi avons connues au fil des ans. L'eau glacée en premier lieu le matin et les graines de lin fréquemment; ne me demandez pas pourquoi. Nous étions en bonne santé et scolarisés à la maison et nous n'avions pas beaucoup de temps pour les médecins. Quand j'avais 8 ans, j'ai appris que j'avais un souffle cardiaque quand j'étais bébé. Un soir, autour de la table du dîner, nous avons ri du fait que c'était censé être suivi, mais mes parents ne se souvenaient pas si c'était le cas. Je ne me suis jamais demandé si mon cœur allait bien parce que je pouvais courir assez vite.

Pendant mes études à la maison, j'ai développé un appétit vorace pour la lecture. Mais ce n'est que plus tard dans la vie, après avoir décidé de poursuivre une carrière en médecine, que je me suis assis pour lire la littérature médicale sur les vaccins. L'été avant mon année de collège, j'ai visité une clinique de voyage pour préparer mon prochain semestre à l'étranger en Afrique de l'Ouest. Avant de voyager au Ghana, m'a-t-on dit, je devais me faire vacciner contre la fièvre jaune et remplir une prescription de pilules antipaludiques. Shoot, je n'ai pas de vaccins donc je ne devrais probablement pas commencer par la fièvre jaune, me suis-je raisonné. De quels vaccins avez-vous besoin? la réceptionniste d'âge moyen de la clinique de voyage m'a demandé lors de mon premier rendez-vous pré-voyage. Tous? Répondis-je, en m'excusant.

À l'origine, ne pas se faire vacciner était ce que faisaient les parents «naturels», dans les années 1990, lorsqu'une étude falsifiée avait affirmé que les vaccins n'étaient pas sûrs. Comme ma mère est décédée depuis, il n'y a pas eu de protestation. Je n'ai jamais pu lui demander si son opinion aurait changé avec l'évolution de la recherche. (Mon père ne comprenait pas vraiment pourquoi je voulais voyager en Afrique, mais il m'a soutenu et je n'ai pas discuté de me faire vacciner avec lui.) En tant que neuvième élève entrant dans le système scolaire public pour la première fois - et, comme l'un des neuf enfants, j'étais à peu près en charge de ma propre paperasse - j'ai signé à la hâte des exemptions religieuses. Mes frères et sœurs l'ont fait aussi lorsqu'ils sont entrés dans le système scolaire public. J'ai de nouveau signé les mêmes papiers quand je suis parti au collège. Ma famille était-elle vraiment contre les vaccins sur une base religieuse? Étais-je? Non, mais c'était plus facile de le penser, et même si je le voulais, je n'avais aucune idée de comment rattraper le retard d'une vie de photos en retard.

Quand j'ai décidé d'être médecin, j'ai réalisé que ne pas avoir été vacciné n'allait probablement pas être idéal pour mes patients ou pour moi-même. Au collège, j'ai puisé dans mes économies - j'avais travaillé comme caissière au lycée - pour payer les vaccinations. Je ne pouvais pas vraiment épargner l'argent pour les injections que j'aurais dû avoir quand j'étais enfant, mais mieux que de risquer de propager des infections entre patients immunodéprimés. Mes parents, je le savais, avaient fait ce qu'ils pensaient le mieux avec les informations qu'ils avaient à l'époque. Les parents font-ils de même aujourd'hui?

Maintenant, en tant que médecin et mère de deux enfants, je grincer des dents à mon ancienne apathie et aux préoccupations infondées de nombreux parents. Je comprends - il est plus facile de s'énerver à propos de l'enfant de la cousine Mary qui a soupçonné un mal de gorge et de la toux malgré ses vaccins («cela montre que cela ne fonctionne pas!») Que de se passionner pour une régression linéaire que vous pourriez pas bien compris. Et quand votre nouveau-né est coincé avec une aiguille et hurle tout l'après-midi, croyez-moi, je sais à quel point cela vous tire sur le cœur.

Après l'université et avant l'école de médecine, j'ai décroché un emploi dans un prestigieux groupe de recherche. Pendant ce temps, j'ai consolidé ma compréhension de la recherche scientifique et de la force variable des études de recherche. Au fil des ans, j'ai en quelque sorte oublié que d'autres n'avaient pas la même formation. Je suis tombée enceinte de mon premier enfant au cours de ma troisième année d'école de médecine et, déjà dans l'habitude de le faire, je me suis tourné vers PubMed pour diverses questions que j'ai eues tout au long de mes trimestres et au-delà.

Une importante étude réalisée au Danemark ce mois-ci ajoute à la richesse des informations qui montrent clairement que les avantages du vaccin ROR l'emportent de loin sur les risques. 650 000 enfants, et aucune augmentation du risque d'autisme avec la vaccination ROR. L'étude de 1998 qui inquiétait certains avait douze enfants. C'est 0,002% autant de sujets que l'étude danoise. Et, de toute façon, l'étude de 1998 a été jugée frauduleuse et rétractée, rejetée par la communauté médicale mondiale (l'auteur purge en fait une peine de prison). Entre-temps, les campagnes de vaccination dans le monde auraient permis d'éviter 21,1 millions de décès dus à la rougeole entre 2000 et 2017.

Je ne sais pas combien d'exemptions religieuses forment mes frères et sœurs et j'ai rempli au fil des ans. Ironiquement, mes croyances religieuses contribuent maintenant encore plus à ma position pro-vaccination (je suis devenu membre de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours à l'âge de 24 ans). Ma conviction que nous sommes tous frères et sœurs dans un sens spirituel - enfants d'une divinité - me laisse encore plus un sens du devoir envers le nouveau-né qui est trop jeune pour les vaccins, envers mon patient séropositif, envers l'enfant dont la leucémie l'empêche. d'obtenir des coups de feu.

En tant que médecin, maman de deux petites filles, je suis ravie de leur donner des vitamines, des suppléments et aussi leurs vaccins. J'espère que, alors que nous continuerons à travailler pour diffuser des faits sur la vaccination plutôt que sur les craintes, nous pourrons également nous renseigner sur où trouver des informations et comment éviter de prendre des décisions basées uniquement sur des anecdotes chargées d'émotions.

Beaucoup d'enfants regardent Daniel Tiger (le mien peut-être trop). Certains de ces enfants ont une angine streptococcique. Mais Daniel Tiger ne provoque pas d'angine streptococcique.