C'est presque la nuit la plus effrayante de l'année - cette soirée terrible où les bons et les travailleurs sont terrorisés par de minuscules enfants qui ne recherchent qu'une chose: la chair humaine.

Désolé, je veux dire des bonbons. Ils recherchent des bonbons.

La science montre de façon assez concluante que le sucre lui-même ne rend pas les enfants hyperactifs.

À l'Halloween, nous nous engageons dans un merveilleux rituel. Tout d'abord, les enfants se déguisent et les parents les appellent partout adorables et mignons. Ensuite, ils font le tour du quartier pour se faire plaisir, et des parents similaires les paient en bonbons et les appellent à nouveau adorables et mignons. Enfin, les enfants rentrent à la maison, se gorgent de leur trésor et se déchaînent avec tout ce sucre. Chaque parent le sait.

Sauf que les preuves ne s'accumulent pas. La science montre de façon assez concluante que le sucre lui-même ne rend pas les enfants hyperactifs.

Le grand mythe urbain n'est que cela: un mythe.

L'hypothèse du sucre est assez simple: nous brûlons du sucre pour l'énergie. Manger beaucoup de sucres simples signifie que vous les traitez très rapidement et, par conséquent, devrait avoir un gros pic d'énergie - qui chez les enfants peut être présenté comme une hyperactivité. Ceci est étayé par de nombreuses preuves anecdotiques de parents qui voient leurs enfants aller à des fêtes avec des tonnes de sucre et revenir excités et pompés.

Si votre enfant est hyperactif, c'était évidemment le sucre, non?

Eh bien, c'est pourquoi il y a de la science. Nous avons une hypothèse plausible: le sucre provoque l'hyperactivité. Mais les scientifiques souhaitaient savoir exactement ce qui se passait. Était-ce le sucre ou pourrait-il y avoir une autre explication à ces anecdotes?

Dans les années 90, une série d'expériences ont été menées pour répondre à cette question précise. Dans les plus célèbres d'entre elles, les mères ont appris que leurs enfants avaient reçu du sucre ou un édulcorant artificiel. On leur a ensuite demandé à chacun d'évaluer l'hyperactivité de leur enfant. Bien que tous les enfants ne mangent que des édulcorants artificiels, les mères à qui on avait dit que leur progéniture avait mangé du sucre étaient plus susceptibles de les considérer comme hyperactives.

Il semblait que le sucre ne rendait pas les enfants hyperactifs. Au contraire, les attentes de ces mères - tout le monde sait que le sucre rend les enfants nerveux - leur faisaient croire que leurs enfants étaient hyperactifs, même s'ils ne l'étaient pas.

Le sucre, semble-t-il, n'était pas à blâmer.

Les friandises sucrées sont assez terribles pour les enfants malgré tout.

D'autres études l'ont confirmé. En fait, l'exact opposé semble être vrai: manger du sucre rend les gens - enfants et adultes - plus alertes, moins agressifs et plus en contrôle. Tous ces résultats sont basés sur des preuves assez faibles, alors prenez-les avec un grain de sel. Mais ils rendent l'hypothèse sucre-égal-hyperactivité moins probable que la plupart des parents ne le pensent.

Il s'avère que les explications les plus plausibles sont sociales. Tout le monde sait (ou pense savoir) que le sucre rend les enfants hyperactifs, donc quand nous voyons des enfants hyperactifs, nous supposons qu'ils ont mangé du sucre. Lorsque les enfants mangent du sucre, nous supposons qu'ils seront hyperactifs. C'est un cercle vicieux de biais de confirmation. Mais lorsque vous testez cette idée dans une expérience scientifique, vous constatez que le sucre ne provoque même pas d'hyperactivité chez les enfants atteints d'un TDAH diagnostiqué.

Qu'est-ce que cela signifie pour la nuit la plus collante de l'année? Honnêtement, pas tant que ça.

Les friandises sucrées sont assez terribles pour les enfants, qu'elles les rendent hyperactives ou non, mais une seule nuit de gourmandise n'est probablement pas le plus gros problème. Nous savons que manger de grandes quantités d'aliments hautement transformés riches en sucre jour après jour n'est pas idéal pour la croissance du corps, mais l'impact d'Halloween est beaucoup plus faible que, par exemple, si un enfant a facilement accès aux boissons gazeuses toute l'année.

En général, les adultes et les enfants devraient limiter leur consommation de gâteries sucrées - mais pas parce qu'ils nous rendent hyperactifs. Les bonbons ont de nombreux effets problématiques sur la santé, ce qui n'est pas surprenant étant donné que la plupart sont des calories pures et pas grand-chose d'autre. Néanmoins, les enfants que nous pensons être «surexcités par le sucre» réagissent probablement simplement à nos propres attentes de ce que les enfants font lorsqu'ils se délectent de délicieuses saveurs sucrées.

En bout de ligne? Ne vous inquiétez pas de l'hyperactivité. Votre enfant va bien. Ils sont probablement plus calmes que vous ne le pensez.