C’est presque la nuit la plus effrayante de l’année - cette terrible soirée au cours de laquelle de bons et laborieux travailleurs sont terrorisés par de minuscules enfants qui ne recherchent qu’une chose: la chair humaine.

Désolé, je veux dire des bonbons. Ils sont après les bonbons.

La science montre de manière assez concluante que le sucre en soi ne rend pas les enfants hyperactifs.

Pour Halloween, nous nous engageons dans un merveilleux rituel. Premièrement, les enfants se déguisent et les parents du monde entier les considèrent comme adorables et mignons. Ensuite, ils font le tour du quartier, et des parents similaires les paient en bonbons et les appellent adorables et mignons à nouveau. Enfin, les enfants rentrent à la maison, se gorgent de leur trésor et s’envolent avec tout ce sucre. Tous les parents le savent.

Sauf que les preuves ne s’empilent pas. La science montre de manière assez concluante que le sucre en soi ne rend pas les enfants hyperactifs.

Le grand mythe urbain n’est que cela: un mythe.

L'hypothèse du sucre est assez simple: nous brûlons du sucre pour produire de l'énergie. Manger beaucoup de sucres simples signifie que vous les traitez très rapidement et que, par conséquent, vous devriez avoir une grosse pointe d'énergie - ce qui chez les enfants peut être présenté comme une hyperactivité. Cela est corroboré par de nombreuses preuves anecdotiques de parents qui voient leurs enfants se rendre à des soirées avec des tonnes de sucre, puis revenir enthousiastes et pompés.

Si votre enfant est hyperactif, c’est évidemment le sucre, non?

Eh bien, c’est la raison pour laquelle il existe une science. Nous avons une hypothèse plausible: le sucre provoque l'hyperactivité. Mais les scientifiques souhaitaient savoir exactement ce qui se passait. Était-ce le sucre ou pourrait-il y avoir une autre explication à ces anecdotes?

Dans les années 90, une série d’expériences ont été menées pour répondre à cette question précise. Dans le plus célèbre d'entre eux, les mères ont appris que leurs enfants avaient reçu du sucre ou un édulcorant artificiel. Ils ont ensuite été invités à évaluer l’hyperactivité de leur enfant. Bien que tous les enfants ne mangent que des édulcorants artificiels, les mères à qui on a dit que leur progéniture avait mangé du sucre étaient plus susceptibles de les considérer comme hyperactives.

Il semblait que le sucre ne rendait pas les enfants hyperactifs. Au contraire, les attentes de ces mères - tout le monde sait que le sucre rend les enfants nerveux - leur faisaient croire que leurs enfants étaient hyperactifs, même s’ils ne l’étaient pas.

Le sucre, semblait-il, n'était pas à blâmer.

Les friandises sucrées sont assez terribles pour les enfants malgré tout.

D'autres études l'ont confirmé. En fait, le contraire semble être vrai: manger du sucre rend les gens - enfants et adultes - plus alertes, moins agressifs et plus en contrôle. Toutes ces conclusions reposent sur des preuves assez faibles, alors prenez-les avec un grain de sel. Mais ils rendent l’hypothèse hyper-sucre-équivalent-sucre moins probable que la plupart des parents voudraient le penser.

Il se trouve que les explications les plus plausibles sont sociales. Tout le monde sait (ou pense savoir) que le sucre rend les enfants hyperactifs, alors quand nous voyons des enfants hyperactifs, nous supposons qu’ils ont mangé du sucre. Lorsque les enfants mangent du sucre, nous supposons qu’ils seront hyperactifs. C’est un cercle vicieux de biais de confirmation. Mais lorsque vous testez cette idée dans le cadre d’une expérience scientifique, vous constatez que le sucre ne provoque même pas une hyperactivité chez les enfants atteints du TDAH diagnostiqué.

Qu'est-ce que cela signifie pour la nuit la plus collante de l'année? Honnêtement, pas tant que ça.

Les friandises sucrées sont assez terribles pour les enfants, qu’ils les rendent hyperactifs ou non, mais une seule nuit de gourmandise n’est probablement pas le plus gros problème. Nous savons que consommer quotidiennement de grandes quantités d’aliments fortement transformés, riches en sucre, n’est pas bon pour la croissance du corps, mais l’impact de Halloween est bien moins important que de savoir si un enfant a facilement accès à des boissons gazeuses toute l’année.

En général, les adultes et les enfants devraient limiter leur consommation de friandises sucrées - mais pas parce qu'ils nous rendent hyperactifs. Les bonbons ont de nombreux effets néfastes sur la santé, ce qui n’est pas surprenant étant donné qu’il s’agit en majorité de calories pures et pas grand-chose d’autre. Néanmoins, les enfants que nous croyons être «excités par le sucre» ne font probablement que réagir à nos propres attentes en ce qui concerne ce que font les enfants quand ils se gavent de délices sucrés.

Ligne de fond? Ne vous inquiétez pas de l'hyperactivité. Votre enfant va bien. Ils sont probablement plus calmes que vous ne le pensez.