Introduction au gestionnaire de liquides Tecan: automatisation des transferts répétitifs de pipettes

Problème: trop de pipetage

Imaginez que vous travaillez dans une entreprise de biotechnologie et que votre supérieur hiérarchique vous dit: «Je veux que vous preniez ces 200 flacons remplis de composés différents et que vous transfériez individuellement 1 mL de chaque composé dans 200 puits d’une plaque les prochaines heures en utilisant une pipette à canal unique. »Vous ne seriez probablement pas très heureux, pour parler gentiment. Vous devrez remplir chacun des 200 puits individuellement, un par un, en changeant les embouts de distributeur jetables à chaque distribution pour éviter toute contamination croisée. Maintenant que se passe-t-il si au lieu de 1 mL chacun, le volume de distribution variait énormément selon le composé, et au lieu d’une plaque, les composés devaient être répartis de manière arbitraire sur plusieurs plaques. Tu deviendrais assez frustré par ton patron en ce moment.

Imaginez que vous soyez bloqué pendant des heures et des heures. Source: https: //solutions.pipette.com/category/pipettes/

Solution: manipulation de liquide

C'est ici qu'interviennent des équipements tels que les manipulateurs de liquides Tecan. Les manipulateurs de liquides Tecan sont utilisés depuis les années 1980 et constituent l'un des principaux manutentionnaires de liquides que vous trouverez dans l'industrie de l'automatisation. Ils sont assez simples à utiliser et réalisez votre aspiration / distribution à grande échelle sans trop de stress (tant qu’ils fonctionnent bien, bien sûr!).

Un manipulateur de liquide Tecan dans toute sa gloire. La partie supérieure est le bras de manipulation de liquide mobile. Source: https://www.biocompare.com/9991-Automated-MultiPurpose-Workstations/237026-Freedom-EVOreg-Clinical/

Comment ça fonctionne?

Voici comment un manipulateur Tecan fonctionne au niveau de base: Il est doté d’un bras manipulateur de liquide mobile auquel plusieurs embouts de distribution sont attachés. Les articulations du bras peuvent être déplacées de manière à ce que les embouts puissent aspirer simultanément différents composés. Les embouts aspirent les composés nécessaires, les distribuent sur une destination, comme une plaque de dosage (et la machine produit un vrombissement vraiment satisfaisant), puis les embouts sont automatiquement nettoyés après chaque dépose, à l'aide d'un solvant de nettoyage. Heureusement, cette dernière étape supprime le mal de tête de changer les embouts après chaque distribution (les embouts sont toujours remplaçables au cas où ils seraient bouchés / cassés, etc.). Le Tecan ne transfère pas simplement les composés d’un flacon / tube à une plaque; il peut également effectuer un transfert plaque à flacon, un transfert flacon à flacon, un transfert plaque à plaque et même effectuer des transferts simultanés. Cette machine contient également un lecteur de codes à barres vers l’arrière, qu’elle utilise par la suite pour suivre les composés qu’elle transfère (les flacons / tubes sont généralement étiquetés avec des codes à barres spécifiques aux composés). Si le voyant fonctionne correctement, une lumière verte s’allume sur le dessus et passe au rouge s’il ya une erreur, une erreur de lecture du code à barres ou un autre problème.

Les pointes de distribution Tecan, le cœur même du manipulateur de liquides. [Source: https://www.thelabworldgroup.com/tecan-freedom-evo]

Opération: comment l'utiliser

Voici un aperçu très basique du fonctionnement du Tecan. Freedom Evoware est un logiciel développé par la société Tecan elle-même. Ce logiciel est assez simple à naviguer et à utiliser, mais sa maîtrise prend du temps. Il y a beaucoup à faire avec, mais je vais m'en tenir à l'essentiel pour le moment. J'ai posté une capture d'écran du logiciel ci-dessous. Sur la gauche, vous trouverez une barre de contrôle dans laquelle vous trouverez des programmes prédéfinis et de nombreuses options, notamment les types de transporteurs vers lesquels effectuer le transfert, la planification du programme, les astuces de nettoyage, etc. Il existe un éditeur de script dans lequel vous pouvez écrire votre programme, qui fonctionne comme un langage de codage très simplifié. Vous pouvez écrire des boucles, écrire des commentaires et définir des variables, par exemple. En bas, vous pouvez choisir l’emplacement de votre opérateur sur la table de travail Tecan. Vous pouvez choisir la provenance de vos composés source et leur destination finale. Vous pouvez enregistrer de nombreux scripts et planifier leur exécution à votre guise.

Une capture d'écran de l'écran principal de Freedom Evoware. Source: https://lifesciences.tecan.com/software-freedom-evoware

Est-ce rapide cependant?

Une chose à noter à propos du Tecan est qu’il n’est pas particulièrement rapide. La vitesse dépend probablement du modèle et de l’âge de la machine, mais j’ai remarqué qu’il faut environ 3 à 4 heures pour transférer le composé de 384 flacons dans 768 tubes (chaque composé est divisé en 2 tubes). Un vétéran expérimenté de laboratoire pourrait probablement battre le Tecan en termes de temps si ils devaient tous deux distribuer des composés d'une source à une destination des centaines de fois. Cependant, comme pour toute bonne automatisation, l’intérêt du Tecan n’est pas nécessairement la vitesse, mais la commodité. Une fois que vous avez configuré et exécuté le Tecan, vous êtes libre de faire tout ce que vous avez à faire au laboratoire au lieu de vous concentrer sur une tâche répétitive pendant plusieurs heures, au cours desquelles vous pourriez facilement vous tromper (et même une petite erreur pourrait entraîner problème énorme quand il s’agit de doser des plaques). Le Tecan n’est peut-être pas rapide, mais il est précis et il vous donnera le résultat que vous recherchez tant que vous l’utilisez correctement, sans tous les maux de tête que l’utilisation des techniques vous apporterait. Cependant, si vous travaillez à petite échelle et n’effectuez que quelques transferts (disons 5 ou moins), le Tecan n’en vaut peut-être pas la peine, car il faudra plus de temps pour le configurer et le mettre en service que si vous distribuer manuellement les composés à l'aide d'une pipette.

Bloguer sur le Tecan

Le Tecan est vraiment comme un oignon. Ok, donc ce n’est pas la plus éloquente des analogies, mais ce n’est pas inexact non plus. Il a beaucoup de couches. Il y a tellement de choses qui peuvent être faites sur cette plate-forme et je ne pense même pas avoir égratigné la surface, même si j'y travaille presque tous les jours. J'espère en apprendre beaucoup plus sur le Tecan à l'avenir et j'ai bien l'intention d'écrire d'autres articles de blog sur des sujets liés au gestionnaire de liquides Tecan, tels que le dépannage, les spécificités logicielles, la gestion de ses fichiers de sortie et d'autres avantages de Tecan. Donc restez à l'écoute pour en savoir plus!