Le bruit des plantes hurlant

Un certain niveau de conscience chez les plantes semble exister. Mais nous sommes peut-être trop royalistes pour le réaliser.

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Il existe un grand fossé entre les plantes et les animaux, qui ne semble exister que dans l’esprit des humains ignorants. Peut-être parce que les humains sont eux-mêmes des animaux, ils ont tendance à les considérer comme plus semblables à eux-mêmes et donc à leur donner des privilèges qui ne sont pas accordés à d’autres formes de vie.

Communication de la plante et réponse au stimulus

C’est peut-être parce que nous pouvons voir physiquement quand un animal réagit à un stimulus, mais nous ne sommes généralement pas au courant des réactions des plantes. En fait, ce n’est que récemment que nous avons appris qu’au moins certaines usines réagissent aux menaces de manière assez active.

Bien qu’il ne soit pas nécessairement approprié d’appliquer des qualités humaines à des non-humains, nous le faisons tout le temps avec des animaux. Alors, pourquoi aurait-il tort de considérer la découverte ci-dessus comme un exemple de plantes qui demandent de l'aide ou d'avertir les autres plantes d'être prudentes? Bien sûr, ce genre d’idée nécessite que les plantes soient sensibles.

Cognition des plantes

La question de savoir si les plantes sont sensibles est vraiment intéressante. Quand j'ai commencé à faire des recherches pour cet article, je savais que les plantes émettaient des signaux chimiques en réponse au stress, mais je ne savais pas qu'il existait des potentiels d'action traversant les plantes, de la même manière que les potentiels d'action transmettent des informations électriques par les nerfs animaux.

C’est en fait une découverte plutôt choquante. Nous pensons généralement que les plantes sont des choses incroyablement simples, beaucoup moins sophistiquées que les animaux, mais nous pouvons voir l’évolution du système nerveux qui pourrait un jour conduire à un cerveau végétal. Enfer, si nous combinons les méthodes de communication disponibles avec les plantes qui leur permettent d’interagir et le système phyto-nerveux découvert par les biologistes, il est possible qu’il existe un système cognitif partagé beaucoup plus sophistiqué au sein des communautés végétales. Mais une telle connaissance serait si étrangère aux humains, comment pourrions-nous l'évaluer?

L'apprentissage est généralement considéré comme un processus limité aux animaux, mais les plantes semblent être capables d'apprendre. Eh bien, au moins une espèce de plante peut apprendre, et si on peut le faire, il y a de grandes chances pour que plusieurs puissent le faire. Je ne dis pas qu’une plante va apprendre le calcul ou lire l’un des livres faits à partir de ses lointains cousins, mais les plantes présentent au moins un certain degré d’accoutumance.

Dans l’étude susmentionnée, les chercheurs ont examiné la plante sensible, M. pudica, qui montre sa capacité à interagir visuellement avec le monde extérieur. Les feuilles se plient quand elles sont touchées, ce qui permet à la plante de mieux se protéger. Mais le comportement de pliage est modulé par l'environnement dans lequel il se développe et la modulation persiste même après le déplacement de la plante dans un environnement différent. En d'autres termes, l'arbre apprend.

Division végétale-animale

Il semble étrange que le fossé se situe entre animaux et non-animaux. La fracture devrait plutôt être une personne. Bien que l’idée complète de ce qui constitue une personne dépasse de loin le cadre de cet article, nous traitons les personnes différemment de la façon dont nous traitons les non-personnes. Même si nous avons une sorte de responsabilité morale de bien traiter notre bétail, et je pense que nous le faisons, cela ne signifie pas qu’il s’agit de personnes.

Les animaux simples comme les oursins décrits ci-dessus n'ont pas de cerveau. Ils ont un système nerveux très simple qui leur permet de réagir à l'environnement. Ce type de système nerveux est probablement beaucoup plus proche du type de système des plantes que celui que nous avons. Et la réponse à l'environnement est très limitée. Il est difficile de soutenir que ces créatures doivent être considérées comme sensibles, car leur complexité n’est pas si différente de celle d’une plante.

Même les poissons, qui ont un cerveau, en ont un très simple. Alors, pourquoi est-il faux de manger du poisson, des oursins et d’autres formes de vie «très simples»? Pourquoi est-il acceptable de consommer des plantes qui semblent avoir des systèmes complexes d'identification des menaces et de communication de ces menaces à d'autres membres de la population proche?

La coupure

Il ne semble pas suffisant qu’un organisme réponde à une menace, car à peu près tous les organismes vivants disposent d’un mécanisme leur permettant de le faire. Un organisme devrait avoir au moins une conscience de soi réelle. Même «ressentir de la douleur» peut ne pas être une exigence suffisante, car nous devons avoir une signification scientifique au terme. Sentir la douleur est-il simplement une réponse négative à un stimulus néfaste? Encore une fois, de nombreux organismes, même un seul organisme, réagiront négativement aux stimuli nuisibles.

Les humains semblent simplement assimiler les animaux à quelque chose de plus important parce qu’ils sont plus humains. Nous voyons la même chose avec les primates. Même les primates qui semblent ne pas avoir plus de capacités cognitives ou émotionnelles que disons qu'un rat, un chat ou un chien ont une priorité plus élevée. Il est souvent illégal de posséder un primat, quelle que soit sa parenté, simplement parce que nous le considérons comme plus humain et donc plus important.

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Je ne sais pas où se trouve le seuil, mais je ne pense pas que le seuil devrait raisonnablement être considéré comme le clivage plante-animal. Nous commençons seulement à comprendre la nature complexe des réponses actives des plantes. Nous pouvons apprendre qu'au moins certaines espèces de plantes ont quelque chose de beaucoup plus proche de la connaissance et de la conscience que beaucoup ne le pensent. Dans ce cas, continuons-nous à manger des plantes? Ou serons-nous simplement un royaume, considérant que les animaux sont au-dessus des plantes dans leur importance?

Je pense toujours que le fossé doit être entre personne et non-personne et que nous devons nous concentrer sur la durabilité. Si nous essayons de produire des aliments de manière durable et que nous essayons de faire le moins de mal possible, nous devrions être bons. Nous ne devrions pas abuser des animaux. Nous ne devrions pas non plus abuser des forêts. Si nous suivons ces directives générales, tout ira bien.

Recherches futures et réflexions finales

Jusqu’à présent, j’ai expliqué ce que nous semblons comprendre concernant les plantes, ce que nous avons appris sur leur capacité à réagir à l’environnement et même à communiquer, mais il y a tellement de choses que nous ne savons pas. L’un des concepts que j’aimerais vraiment voir approfondi est celui de la recherche du consensus.

L'établissement d'un consensus est une exigence pour les organismes sociaux. Étant donné que nous travaillons en groupe, nous devons être en mesure de prendre nos informations et objectifs locaux et de les combiner avec les informations et objectifs de niveau social afin de prendre des décisions. Est-ce qu'une espèce de plante fait la même chose? Les plantes communiquent. Les plantes ont un niveau d'activité du système nerveux. Et les plantes apprennent.

Ces trois exigences sont tout ce qui est nécessaire pour parvenir à un consensus. Ainsi, des colonies de plantes partagent-elles des informations sur l'ensemble de la colonie et prennent-elles des décisions concernant l'orientation de leur croissance, par exemple? Si tel est le cas, ce résultat serait la preuve d'un niveau d'organisation extrêmement sophistiqué que nous ne constatons généralement que dans le règne animal.

J'espère vraiment que cet article a amené certaines personnes à réfléchir à nos propres perceptions de la réalité et de nous-mêmes. Nous considérons les choses d'un point de vue très humain, et par conséquent nous considérons que les choses qui paraissent plus humaines ont une plus grande importance. Les primates ont généralement une priorité plus élevée que les non-primates. Les animaux ont une priorité plus élevée que les plantes. Mais il est peut-être temps de repenser les choses.