La règle des moitiés

Pourquoi nous ne savons pas vraiment l'ampleur de nos problèmes de santé

Sur la photo: les moitiés Source: Pexels

Voici une question à laquelle la plupart des gens pensent qu'il est assez simple de répondre: combien de personnes souffrent de diabète *? Cela semble simple parce que nous supposons tous que des choses comme les statistiques sur les maladies sont collectées régulièrement par nos gouvernements. Le nombre de personnes atteintes d'une maladie est une chose extrêmement importante à savoir - sans cela, vous ne pouvez pas planifier pour l'avenir, ni même fournir des soins aujourd'hui.

Il est surprenant de constater à quel point nous sommes perdus sans quelques statistiques de base.

Les statistiques sont aux soins de santé ce que sont les cartes des films de roadtrip de passage à l'âge adulte des années 90 Source: Pexels

Ce qui en fait un choc lorsque vous vous rendez compte que nous n'avons pas vraiment de bon chiffre pour le diabète, ce qui est vrai pour un grand nombre de problèmes de santé chroniques. Si nous examinons le diabète, nous pouvons prendre des estimations par pays - aux États-Unis, cela représente environ 9% de la population, tandis qu'en Australie, nous pensons qu'il est plus proche de 6% - mais le problème est que nous savons que ces estimations sont erronées.

C'est en partie à cause des limites de nos systèmes de surveillance, mais une plus grande partie est que beaucoup de gens vivent là-bas, non diagnostiqués, avec des maladies chroniques.

Permettez-moi de vous présenter la règle des moitiés.

Les photos pour les «moitiés» sont hella bizarres Source: Pexels

Réduire de moitié la santé

La règle des moitiés a été établie à l'origine lorsque les scientifiques des années 1970 examinaient des personnes souffrant d'hypertension artérielle. Ils ont remarqué une chose étonnante: alors que de nombreuses personnes souffraient d'hypertension artérielle, seulement la moitié d'entre elles avaient été diagnostiquées par leur médecin. Si vous vous basiez simplement sur les chiffres officiels - basés sur des personnes qui déclarent elles-mêmes si un médecin les a diagnostiquées - vous sous-estimeriez le taux d'hypertension artérielle de manière énorme.

Encore plus effrayant, ils ont constaté que, alors que 50% des personnes recevaient un diagnostic d'hypertension artérielle, seulement la moitié de ces personnes étaient traitées pour la maladie. Donc, sur la population totale qui avait le problème, seulement 25% étaient traités. Plus effrayant encore, seulement la moitié de ce petit sous-groupe atteignait ses objectifs, ce qui signifie que parmi toutes les personnes atteintes de la maladie, seule une petite fraction était traitée de manière appropriée.

C'était une découverte assez terrifiante.

Fait amusant - un appareil d'analyse de la pression artérielle est appelé un tensiomètre Source: Pexels

Et dans les décennies qui ont suivi, les scientifiques ont constaté la même chose encore et encore: environ la moitié de toutes les personnes souffrant d'hypertension artérielle - et toute une gamme d'autres maladies chroniques - restent non diagnostiquées. Parmi ceux qui reçoivent un diagnostic, la moitié sont traités. Parmi les personnes traitées, la moitié sont traitées efficacement.

Maintenant, il est important de noter que ce n'est pas vrai pour TOUTES les maladies chroniques. Des problèmes comme la maladie pulmonaire obstructive chronique, où les gens présentent des symptômes très graves et demandent presque toujours de l'aide, sont généralement diagnostiqués à des taux beaucoup plus élevés. Mais lorsque vous avez des maladies comme le diabète ou l'hypertension artérielle, où les symptômes sont souvent faciles à vivre jusqu'à ce qu'ils ne le soient pas, c'est la recette d'une énorme population non diagnostiquée.

Qu'est-ce qu'on fait?

Cela nous amène à une question importante: que pouvons-nous faire pour résoudre le problème? Nous savons que beaucoup de gens vivent sans diagnostic de problèmes de santé chroniques - pour le diabète, l'Organisation mondiale de la santé estime que c'est au moins 20% de toutes les personnes atteintes de la maladie - mais cela semble être un problème difficile à résoudre.

Sur la photo: une métaphore appropriée? Vous décidez Source: Pexels

Eh bien, la première chose est quelque chose sur laquelle mon équipe et moi travaillons, qui améliore notre détection du diabète. En 2014, nous savions qu'il y avait un problème, car de nombreuses personnes entrant dans l'hôpital ne savaient pas qu'elles étaient malades, nous avons donc mené un programme de test pilote pour voir à quel point ce nombre était élevé.

Il s'est avéré que 30% de toutes les personnes atteintes de diabète dans notre hôpital n'avaient aucune idée qu'elles avaient la maladie.

Donc, en 2016, nous avons fait ce type de routine de test. Nous ne filtrons pas l'ensemble de la population, car nous savons par la littérature que ce n'est pas une manière efficace / rentable de procéder, mais nous testons les personnes à haut risque pour nous assurer que nous en capturons le plus grand nombre possible .

Après deux ans de ce test, nous avons constaté que 17% de toutes les personnes fréquentant notre hôpital étaient positives pour le diabète, mais de moins en moins n'étaient pas diagnostiquées.

Jusqu'ici tout va bien.

Mais les hôpitaux ne sont pas un excellent proxy pour la communauté - la plupart du temps, des personnes assez malades vont à l'hôpital, et nous voulions savoir si cette situation était en dehors de notre tour d'ivoire. Nous avons donc décidé de faire le même type de test, mais dans les cliniques de médecine générale, où les patients ressemblaient beaucoup plus à votre personne moyenne dans la rue.

Sur la photo: légèrement différent de votre maison familiale Source: Pexels

À notre grande surprise, nous avons trouvé les mêmes résultats exacts que les premiers tests hospitaliers. 17% de diabète, de nombreuses personnes ignorant complètement qu'elles avaient la maladie. Le papier est ici si vous voulez le lire.

Qu'est-ce que tout cela signifie? Eh bien, premièrement, nous n'avons pas résolu le problème. Il y a encore beaucoup de gens qui ne sont pas diagnostiqués avec une maladie chronique. Pire encore, l'équité en matière de santé est un problème majeur pour qui est diagnostiqué et traité, les personnes présentant un risque plus élevé de désavantage social - par exemple, en raison de leur faible revenu ou de leur incapacité à parler la langue du pays - constatant des taux beaucoup plus élevés de maladies non diagnostiquées. .

Mais il y a une lueur d'espoir - une étude danoise a révélé que, bien que de nombreuses personnes atteintes de diabète ne soient pas diagnostiquées, si elles sont diagnostiquées, elles sont généralement traitées et atteignent souvent leurs objectifs. Plus de 90% des personnes diagnostiquées ont été traitées et 40 à 60% d'entre elles ont été traitées efficacement.

Beaucoup de gens sont malades, mais nous pouvons y remédier.

En fin de compte, il semble que la règle des moitiés soit toujours un problème, mais cela pourrait ne pas durer très longtemps. Nous avons montré que vous pouvez augmenter assez facilement le nombre de personnes qui sont conscientes de leur maladie - les tests sont souvent assez bon marché - et nous savons également que cela fera probablement une énorme différence à long terme pour leur santé. Plus encore, la résolution de ce problème contribuera probablement à rendre notre santé plus équitable, mais à réduire l'impact des diagnostics manqués pour les personnes les plus vulnérables de notre société.

La première étape pour résoudre un problème consiste à savoir quelle est l'ampleur du problème.

La prochaine étape consiste à faire quelque chose.

* Remarque: Dans cet article, je parle principalement du diabète de type 2, plutôt que du diabète de type 1, gestationnel ou induit par un médicament / autre. Le diabète de type 2 représente 95% de tous les diabètes, donc s'il est important de se rappeler que ce n'est pas le seul problème, il représente la majorité des cas non diagnostiqués / sous-diagnostiqués.