image: un écran affichant une diapositive PowerPoint indiquant «La matière noire dans le cosmos désordonné, Chanda Prescod-Weinstein, Université du New Hampshire». Je me tiens à la droite du podium, regardant un écran d'ordinateur.

Le droit de connaître et de comprendre le ciel nocturne

Mes remarques du 6 février au Occidental College lors de ma visite en tant que boursier en résidence Stafford Ellison Wright Black 2019

Nous remercions en particulier Regina Freer et Krystale Littlejohn pour cette invitation prestigieuse et l’occasion de réfléchir à ce que signifie le ciel nocturne en 2019. Je suis aussi extrêmement reconnaissant aux étudiants que j’ai rencontrés et appris, notamment les membres de Black Student Alliance. Je suis également reconnaissant aux professeurs qui m'ont accueilli dans leurs cours. Je me suis tellement amusé!

Merci de m'accueillir aujourd'hui. J'aimerais remercier Regina Freer et Krystale Littlejohn ainsi que les autres membres du comité de sélection de Stafford Ellison Wright. J'ai été ravi de l'invitation à devenir chercheur en résidence pour les anciens stagiaires de Black Stafford Ellison Wright 2019. Je me sens honoré d'avoir été choisi pour passer du temps avec des étudiants et des professeurs lors de la première année du programme d'études sur les Noirs. Je sais que sur tous les campus où il en existe un, les étudiants, le personnel et les professeurs se sont battus avec acharnement - souvent pendant de nombreuses années - pour les études sur les Noirs, et je suis reconnaissant pour ces combattants. Sans études sur les Noirs, je ne suis pas sûre que les femmes noires en STIM seraient où nous en sommes aujourd’hui.

[puis j'ai donné une introduction à la cosmologie et à la matière noire en utilisant une présentation powerpoint]

Je viens de vous raconter une histoire cosmologique et j’y ai mis fin en disant que la science est un phénomène social qui doit résoudre ses propres problèmes. Je voudrais contextualiser cela un peu plus.

Quand j'étais au lycée à West LA, j'avais environ trois heures de trajet aller-retour qui me conduisaient à Eagle Rock deux fois par jour, sauf pendant les mois où je vivais ici avec ma meilleure amie et sa famille, qui duraient environ 30 minutes mon trajet quotidien Pendant les longs trajets en autobus scolaire, j’ai l'habitude de régaler les gens avec des récits des particules que j'ai lues dans A Short History of Time de Stephen Hawking. J'ai expliqué ce qu'est un quark, même si je n'avais aucune idée. J’ai expliqué la famille des leptons, même si je n’en avais pas la moindre idée. J'étais très enthousiasmé par mon avenir en tant que physicien et cosmologiste des particules formé à Harvard.

J'ai quitté East L.A. pour aller à l'université parce que quelqu'un comme moi était libre de le faire. Je veux dire par là, un bon testeur, quelqu'un qui aime l’école, qui à cause d’une combinaison de chance et de structures sociales coloniales ne s’est pas laissé prendre au piège de la filière incarcération de masse.

Et quand je suis parti à l'université, j'ai pensé que je pourrais me démarquer parce que j'avais l'air différent, mais j'ai fini par croire que le régime multiculturel des débuts de la millénaire avait été nourri de manière constante, que le monde était mieux maintenant et que des obstacles nous suppliaient de les briser. Je ne comprenais pas que je me démarquerais parce que je venais d’un monde différent, celui du cholos du métro 13 et des sangs et des crips, mais aussi des filles noires et brunes avec des lèvres aux contours audacieux soulignés d’un épais lpliner marron et de Shakira avant croisement sonnant fort Les gens parcouraient les rues avec des maisons aux couleurs vives qui se trouvaient à proximité des voies ferrées, des usines et des panneaux d'affichage cancérigènes qui n'avaient pas vu un mot d'anglais depuis des années. Je ne comprenais pas que je me distinguerais dans ma communauté professionnelle pendant des années, même aujourd’hui, parce que je refuse de décider que je ne suis plus de ce monde, que ce ne sont pas mes gens, même si ce n’est pas la moitié du temps. ma vie maintenant depuis que j'y ai vécu. Je ne savais pas à quel point je me sentirais seule et le chagrin que je ressentais lorsque mon aptitude à parler l'espagnol s'est dissipé a été que mes seules occasions de le parler me seraient offertes, alors que je progressais dans mon monde professionnel, des visites de plus en plus fréquentes à quatre. et des hôtels cinq étoiles (comme celui dans lequel je réside actuellement), dotés des niveaux de rémunération les plus bas parmi ceux qui vivent dans des quartiers comme East Los où j'ai grandi: El Sereno, Lincoln Heights et Eagle Rock.

À Harvard, j’ai appris à porter le J. Crew lorsque j’avais besoin de paraître professionnelle. Après Harvard, j’ai appris à porter de grandes boucles d’oreilles, non seulement parce que nous le faisons, mais aussi parce que j’ai consciemment averti les comités d’embauche de mon engagement politique envers les femmes noires, à la femme noire. J'ai aussi appris à nommer l'académie comme un lieu de production de la classe dirigeante, parfois par le biais d'une guerre psychologique, mais aussi comme un lieu où l'on apprend des choses merveilleuses, comme le fait que dans la nébuleuse d'Orion, les masers sont naturellement version radio des lasers.

Les gens avec qui j'ai fréquenté l'université me disent qu'East LA est en train de devenir cool maintenant. Cela me ramène à mes 16 ans et le jour où je suis arrivé à Harvard, le même jour, deux garçons blancs de ma classe m'ont assis et m'ont dit que peu importe où j'allais à l'université, ils seraient toujours meilleurs que moi. J'étais probablement dans le dernier quartile de ma classe de lycée sur le plan socioéconomique, et à cause de cela, mon rêve de devenir scientifique était aussi un fantasme de vengeance et de triomphe: je voulais revenir à la maison en héros, la fille locale qui est allée à Harvard et est revenue avec la magie de la physique des particules dans ses mains.

Les rêves sont différés. Le mois dernier, lorsque je suis devenue la première femme noire de l’histoire à occuper un poste de professeur en cosmologie théorique, je n’aurais pas pu être plus éloignée géographiquement et culturellement du grand retour au pays auquel je rêvais. Et cela a pris 8 ans après l'obtention de mon doctorat avant que toute institution de Los Angeles ne reconnaisse la valeur de mon histoire et de mon travail.

Il est étrange de me rappeler comment tout cela m'a fait ressentir - et de rappeler tous mes sentiments sur ce qu'est une université locale horrible et souvent abusive - alors que des personnes sont enfermées dans des cages glacées à Brooklyn et au Texas et que des enfants disparaissent le Department of Homeland Security et ce que j'appelle «le mauvais côté» de Health and Human Services (qui compte d'autres bureaux qui effectuent un travail important qui sauve des vies). À bien des égards, je mène la vie d'un jeton très réussi. Je gagne beaucoup plus d'argent que ma mère ne l'a fait et la presse me reconnaît comme une femme noire qui change le visage de la science. Les hommes noirs sont 2 fois plus nombreux que les femmes noires dans la physique, et dans l’ensemble les Noirs sont plus nombreux que les Blancs à un rythme que je ne pouvais pas calculer moi-même. Ma présence sur le terrain représente une barrière brisée et j'ai souvent le sentiment de briser cette barrière à mains nues, même si je sais que les ancêtres ont commencé le travail bien avant ma naissance.

En vérité, je ne crois pas qu’il existe un collège, une université ou un lieu de travail capitaliste qui soit vraiment un endroit sain pour les femmes noires. Malheureusement, mon succès personnel ne mettra pas fin au racisme structurel qui maintient tant de Noirs, notamment des femmes noires célibataires et leurs enfants, dans la pauvreté, et il ne fait rien pour lutter contre l'effacement de la classe ouvrière Latinidad dans Boyle Heights et Eagle. Roche.

Bien sûr, la dernière année n’est pas la première fois dans l’histoire des Amériques que des enfants sont séparés de leurs parents en grand nombre. Dans un exemple, mes ancêtres africains ont été séparés de force de leurs parents et de leurs frères et sœurs pendant, avant et après le passage du milieu. Les familles ont été déchirées même dans la recherche de la liberté. Sojourner Truth a dû laisser la plupart de ses enfants derrière elle lorsqu'elle est partie en liberté. Nous parlons d’Harriet Tubman utilisant ses connaissances en astronomie en suivant la gourde alcoolique - la constellation de la Grande Ourse - pour faire de dangereux voyages en dessous de la ligne Mason-Dixon afin d’amener les gens à la liberté, et peut-être n’insistons-nous pas assez voyages était de libérer les membres de sa famille.

Aujourd'hui, les enfants et leurs parents ont parcouru des kilomètres et des kilomètres sous les mêmes étoiles qu'Harriet Tubman avait l'habitude de naviguer - cherchant également un refuge et la protection contre la violence. Bien que la violence à laquelle font face ces réfugiés noirs, autochtones et blancs d'Amérique centrale ait des contours historiques différents de la violence de l'esclavage des biens meubles, le fait de courir pour sauver sa vie par tous les moyens nécessaires, y compris à pied, est quelque chose qu'ils ont en commun.

Je ne crois pas que nous puissions parler des merveilles du ciel nocturne sans parler du fait que des gens courent pour sauver leur vie sous les mêmes structures célestes que je suis payé pour penser à tous les jours. Je ne veux pas attendre de savoir comment cette histoire se termine si nous ne nous en mêlons pas parce que je sais, et en tant que Juif noir, je ressens de tout mon cœur ce qui s’est passé lorsque les Allemands ont fait de même.

Il est important d’indiquer clairement que les droits de l’homme ne concernent pas uniquement la nourriture, l’eau, les abris, les soins de santé et l’égalité de traitement en vertu de la loi. Lorsque j’ai eu ma première chance d’observer dans un centre de télescope majeur, un doctorat récemment créé au MIT, j’ai vu un ciel nocturne dans le désert d’Atacama au Chili qui a changé ma vie. J'avais deux diplômes en astronomie et pouvais vous dire combien il y avait d'étoiles dans la Voie Lactée (environ 100 milliards) et jusqu'à cette visite, je n'avais aucune idée du nombre d'étoiles dans le ciel. C'est au cours de cette visite que j'ai compris que l'accès à un ciel nocturne sombre - pour voir l'univers tel qu'il est réellement - devrait être un droit humain, un droit auquel les enfants des zones urbaines se voient généralement refuser le droit.

Et il n’est pas perdu de vue non plus que la lutte contre la gentrification dans l’est de Los Angeles concerne des personnes pauvres, dont les héritages géographiques sont très similaires à ceux que le gouvernement souhaite bloquer et enfermer à la frontière. Souvent, les arguments concernant la diversité dans la science sont présentés au nom de personnes exceptionnelles parmi celles qui sont brutalisées. Les scientifiques demandent: que se passe-t-il si un enfant réfugié peut résoudre le problème si on lui donnait une chance? Ce cadre porte en définitive sur la valeur discursive que l'enfant réfugié apporte aux économies intellectuelles américaines, trop proche de la logique de l'esclavage pour mon confort. Je vous invite à vous joindre à moi pour rejeter ce cadre. Demandons plutôt que cessent les conditions qui poussent les gens à fuir pour sauver leur vie. Nous devons remettre en question la valeur des frontières et nier - complètement - la valeur des murs, ici et en Palestine. Exigeons les droits de l'homme pour tous, y compris le droit de connaître et de comprendre le ciel nocturne, non pas comme le contexte de recherches désespérées et dangereuses pour la liberté, mais comme le magnifique lieu où se trouve la réponse à notre existence.