image: un écran affichant une diapositive PowerPoint qui dit

Le droit de connaître et de comprendre le ciel nocturne

Mes remarques du 6 février à l'Occidental College lors de ma visite en tant que boursier en résidence des anciens étudiants noirs de Stafford Ellison Wright 2019

Un grand merci en particulier à Regina Freer et Krystale Littlejohn pour cette invitation prestigieuse et l'occasion de réfléchir à ce que le ciel nocturne signifie en 2019. Je suis également extrêmement reconnaissant envers les étudiants que j'ai rencontrés et appris de, en particulier les membres de la Black Student Alliance. Je remercie également les professeurs qui m'ont accueilli dans leurs classes. Je me suis tellement amusé!

Merci de m'accueillir aujourd'hui. Je remercie Regina Freer et Krystale Littlejohn ainsi que le reste du comité de sélection de Stafford Ellison Wright. J'ai été ravie de l'invitation à être la boursière en résidence des anciens étudiants noirs de Stafford Ellison Wright 2019. Je me sens honoré d'avoir été sélectionné pour passer du temps avec des étudiants et des professeurs au cours de l'année inaugurale du programme d'études noires. Je sais que sur tous les campus où il existe, les étudiants, le personnel et les professeurs se sont battus - souvent pendant de nombreuses années - pour les études noires, et je suis reconnaissant envers ces combattants. Sans études sur les Noirs, je ne suis pas sûr que les femmes noires dans les STEM seraient où nous en sommes aujourd'hui.

[j'ai ensuite fait une introduction à la cosmologie et à la matière noire à l'aide d'une présentation PowerPoint]

Je viens de vous raconter une histoire cosmologique et je l'ai terminée en disant que la science est un phénomène social, avec ses propres problèmes à résoudre. J'aimerais contextualiser cela un peu plus.

Quand j'étais au lycée à West LA, j'avais environ trois heures de trajet aller-retour qui m'ont amené à travers Eagle Rock deux fois par jour, sauf pendant les mois où je vivais ici avec ma meilleure amie et sa famille, ce qui a permis de raser environ 30 minutes mon trajet quotidien. Pendant les longs trajets en bus scolaire, j'avais l'habitude de régaler les gens avec des contes des particules dont j'ai lu dans Une brève histoire du temps de Stephen Hawking. J'ai expliqué ce qu'était un quark, même si je n'en avais aucune idée. J'ai expliqué la famille lepton, même si je n'en avais aucune idée. J'étais très enthousiasmé par mon avenir en tant que physicien des particules et cosmologiste formé à Harvard.

J'ai quitté East LA pour l'université parce que quelqu'un comme moi était libre de le faire. Je veux dire par là, un bon testeur, quelqu'un qui aimait l'école, quelqu'un qui, à cause d'une combinaison de chance et de structures sociales coloniales, ne s'était pas retrouvé pris dans le coup de filet des incarcérés.

Et quand je suis parti à l'université, j'ai pensé que je pourrais me démarquer parce que j'avais l'air différent, mais j'ai finalement cru que le régime multiculturel des premiers millénaires avait été régulièrement nourri, que le monde était meilleur maintenant et que des barrières nous suppliaient de les briser. Je ne comprenais pas que je me démarquerais parce que je venais d'un monde différent, l'un des cholos du métro 13 et des sangs et des crips, mais aussi des filles noires et brunes avec des lèvres audacieusement décrites dans un lipliner brun épais et un pré-crossover Shakira hurlant bruyamment comme les gens ont parcouru les rues avec des maisons aux couleurs vives qui étaient près des voies ferrées et des usines et des panneaux d'affichage cancérigènes qui n'avaient pas vu un mot d'anglais sur eux depuis des années. Je ne comprenais pas que je me démarquerais dans ma communauté professionnelle pendant des années, même aujourd'hui, parce que je refuse de décider que je ne suis plus de ce monde, que ce n'est pas mon peuple, même s'il a été à moitié ma vie depuis que j'y ai vécu. Je ne savais pas à quel point je me sentirais seul, et le chagrin que j'éprouverais alors que ma capacité de parler espagnol se serait dissipé, que mes seules occasions de le parler viendraient avec, à mesure que je progressais dans mon monde professionnel, des visites de plus en plus fréquentes à quatre et des hôtels cinq étoiles (comme celui dans lequel je séjourne actuellement) dotés aux niveaux de rémunération les plus bas par des personnes qui vivent dans des quartiers comme East Los où j'ai grandi: El Sereno, Lincoln Heights et Eagle Rock.

À Harvard, j'ai appris à porter J. Crew quand j'avais besoin d'avoir l'air professionnel. Après Harvard, j'ai appris à porter de grandes boucles d'oreilles non seulement parce que c'est comme ça que nous faisons, mais parce que c'est ainsi que j'ai mis consciemment les comités d'embauche au courant de mon engagement politique envers les femmes noires, la féminité noire. J'ai aussi appris à nommer l'académie comme un endroit où la classe dirigeante est produite, parfois par la guerre psychologique, même si c'est aussi un endroit où nous apprenons des choses merveilleuses comme le fait que dans la nébuleuse d'Orion l'eau produit naturellement des masers, qui sont les version radio des lasers.

Les gens avec qui je suis allé à l'université me disent que East LA devient cool maintenant. Cela me ramène à 16 ans et le jour où je suis entré à Harvard, le même jour, deux garçons blancs de ma classe m'ont assis et m'ont dit que peu importe où j'allais à l'université, ils seraient toujours meilleurs que moi. J'étais probablement dans le quartile inférieur de ma classe de lycée sur le plan socio-économique, et à cause de cela mon rêve de devenir un scientifique était aussi un fantasme de vengeance et un fantasme de triomphe: je voulais revenir à la maison un héros, la fille locale qui est allée à Harvard et est revenue avec la magie de la physique des particules dans ses mains.

Les rêves sont différés. Le mois dernier, lorsque je suis devenue la première femme noire de l'histoire à occuper un poste de professeur en cosmologie théorique, je n'aurais pas pu être plus éloignée géographiquement et culturellement du grand retour aux sources dont je rêvais. Et il a fallu 8 ans après l'obtention de mon doctorat pour qu'une institution de Los Angeles reconnaisse qu'il y avait quelque chose de valable dans mon histoire et mon travail.

Il est étrange de se rappeler comment tout cela m'a fait ressentir - et de rappeler tous mes sentiments à propos de ce qu'est un milieu universitaire horrible et souvent abusif - alors que les gens sont enfermés dans des cages de congélation à Brooklyn et au Texas et pendant que les enfants disparaissent par le Département de la sécurité intérieure et ce que j'appelle «la mauvaise partie» de la santé et des services sociaux (qui a d'autres bureaux qui font un travail de sauvetage important). À bien des égards, je mène la vie d'un jeton très réussi. Je gagne beaucoup plus d'argent que ma mère ne me l'a fait et je suis reconnue dans la presse comme une femme noire qui change le visage de la science. Les femmes noires sont plus nombreuses en physique que les hommes noirs dans un rapport de 2: 1, et les Noirs dans l'ensemble sont plus nombreux que les blancs à un rythme que je n'ai pas pu me résoudre à calculer. Ma présence sur le terrain représente une barrière brisée, et j'ai souvent l'impression d'avoir brisé cette barrière à mains nues, même si je sais que les ancêtres ont commencé le travail bien avant ma naissance.

Honnêtement, je ne crois pas qu'il y ait vraiment un collège ou une université ou un lieu de travail capitaliste qui soit un endroit sain pour les femmes noires. Le plus douloureusement, mon succès personnel ne mettra pas fin au racisme structurel qui maintient tant de Noirs, en particulier les femmes noires célibataires et leurs enfants, dans la pauvreté, et il ne fait rien pour lutter contre l'effacement de la classe ouvrière Latinidad à Boyle Heights et Eagle Roche.

Bien sûr, la dernière année n'est pas la première fois dans l'histoire des Amériques que les enfants sont séparés de leurs parents en grand nombre. Dans un exemple, mes ancêtres africains ont été séparés de force de leurs parents et de leurs frères et sœurs pendant, avant et après le passage du milieu. Des familles ont été déchirées même dans la recherche de la liberté. Sojourner Truth a dû abandonner la plupart de ses enfants lorsqu'elle est partie en liberté. Nous parlons de Harriet Tubman utilisant les connaissances de l'astronomie en suivant la gourde à boire - la grande constellation de la louche - pour faire des voyages dangereux sous la ligne Mason-Dixon pour conduire les gens à la liberté, et peut-être ne soulignons-nous pas assez que plus d'un de ces voyages était de libérer les membres de sa famille.

Aujourd'hui, les enfants et leurs parents ont parcouru des kilomètres et des kilomètres sous les mêmes étoiles qu'Harriet Tubman utilisé pour naviguer - à la recherche également d'un sanctuaire et à l'abri de la violence. Alors que la violence à laquelle ces réfugiés noirs, autochtones et blancs d'Amérique centrale sont confrontés a des contours historiques différents de la violence de l'esclavage des biens, le fait de courir pour sa vie par tous les moyens nécessaires, y compris à pied, est quelque chose qu'ils ont en commun.

Je ne crois pas que nous puissions parler des merveilles du ciel nocturne sans parler du fait que les gens courent pour leur vie sous les mêmes structures célestes auxquelles je suis payé pour penser tous les jours. Je ne veux pas attendre de savoir comment cette histoire se termine si nous ne gênons pas parce que je sais, et en tant que juif noir ressent dans chaque fibre de mon être, ce qui s'est passé lorsque les Allemands ont fait de même.

Il est important d'être clair que les droits de l'homme ne concernent pas seulement la nourriture, l'eau, le logement, les soins de santé et l'égalité de traitement devant la loi. Quand j'ai eu ma première chance d'aller observer dans une grande installation de télescope, un PhD nouvellement créé et un collègue du MIT, j'ai vu un ciel nocturne dans le désert chilien d'Atacama qui a changé ma vie. J'avais deux diplômes en astronomie et je pourrais vous dire combien d'étoiles il y a dans la Voie lactée (environ 100 milliards) et jusqu'à cette visite, je ne savais vraiment pas combien d'étoiles il y avait dans le ciel. C'est au cours de cette visite que j'ai réalisé que l'accès à un ciel nocturne sombre - pour voir l'univers tel qu'il est réellement - devrait être un droit humain, un droit qui est généralement refusé aux enfants des zones urbaines.

Et je ne suis pas perdu non plus que la lutte contre la gentrification dans l'est de Los Angeles implique des pauvres qui ont en grande partie des héritages géographiques très similaires à ceux que le gouvernement souhaite bloquer et mettre en cage à la frontière. Souvent, les arguments sur la diversité dans la science sont faits au nom de personnes exceptionnelles parmi celles qui sont brutalisées. Les scientifiques demandent: et si un enfant réfugié pouvait résoudre la matière noire si nous lui donnions juste une chance? Ce cadrage porte finalement sur la valeur discursive que l'enfant réfugié sert aux économies intellectuelles américaines, trop proche de la logique de l'esclavage pour mon confort. Je vous invite à vous joindre à moi pour rejeter ce cadre. Exigeons plutôt la fin des conditions qui poussent les gens à fuir pour sauver leur vie. Nous devons remettre en question la valeur des frontières et nier - complètement - la valeur des murs, ici et en Palestine. Exigeons les droits de l'homme pour tous, y compris le droit de connaître et de comprendre le ciel nocturne, non pas comme le contexte de recherches désespérées et dangereuses pour la liberté, mais comme le bel endroit qui détient les réponses à la façon dont nous sommes venus à exister.