L'origine des mites invisibles

Attachez vos enfants, c'est une course folle à travers l'évolution.

“Macrophotographie de la teigne blanche” de Tim Goedhart sur Unsplash

Enfant, j'étais fasciné par les chauves-souris. Ils pouvaient «voir» dans le noir en utilisant l'écholocalisation, ils étaient le seul mammifère volant, ils mangeaient tout, du sang aux fruits en passant par les papillons de nuit.

C’est une des raisons pour lesquelles j’ai étudié la biologie au premier cycle et obtenu un diplôme universitaire en sciences biologiques: j’étais obsédé par la sélection naturelle qui a conduit les chauves-souris mangeuses de mites à devenir les prédateurs ultimes. Voler silencieusement la nuit, tomber sur des papillons de nuit sans méfiance, utiliser l'écholocation pour dénicher la proie la plus sauvage du monde.

L'éclairage et ses effets sur les chauves-souris
Un de mes souvenirs les plus marquants a été de voir les chauves-souris affluer devant les lampadaires la nuit, comme un buffet à volonté, ramasser un nombre record de papillons toutes les nuits.

Mais pendant mes études, j’ai appris que les papillons de nuit n’étaient pas simplement des proies passives. Ils n’ont pas juste attendu pour être mangés. Au lieu de cela, ils ont développé des défenses sophistiquées et rusées contre leurs prédateurs, dont certains font l'objet de recherches de la part de l'armée.

Cela a pris beaucoup de formes différentes car les papillons de nuit ont élaboré différentes stratégies pour ne pas être mangés. Par exemple, les chauves-souris détectent mieux les proies en utilisant l'écholocation. Fondamentalement, ils crient dans la nuit, et le monde nocturne crie. La chauve-souris peut dire, en fonction du temps qu'il faut pour que les échos de leurs appels reviennent à leurs énormes oreilles, où sont les choses, à quoi elles ressemblent et même quelle est leur texture.

“Chauve-souris brune volant” par Igam Ogam sur Unsplash

Si vous êtes un papillon de nuit, comment pouvez-vous éviter cette superpuissance? En développant des oreilles spéciales qui vous permettent d'entendre quand les chauves-souris arrivent.

Leurs oreilles sont spécialement adaptées à la fréquence de l'écholocation des chauves-souris. De plus, certains types de papillons ont des oreilles spécialement développées, adaptées à la fréquence exacte des espèces de chauves-souris qui les chassent exclusivement.

Mais certains ne se contentaient pas d’entendre et d’éviter les chauves-souris. Ils ont en fait développé la capacité de faire du sonar en confiture, en sabotant des chauves-souris et en se cachant à la vue de tous.

Qu'est-ce que la confiture de sonar? Pour répondre à cette question, mettez-vous dans la peau d’une chauve-souris pendant une minute.

Imaginez que vous voliez la nuit en utilisant l’écholocation pour illustrer l’air autour de vous. Lorsque les échos de vos cris vous reviennent, vous obtenez une image peinte de votre environnement: arbres, feuilles et, surtout, mites. C'est l'heure du dîner.

Maintenant, imaginez que, à l’approche du papillon de nuit, il sache que vous venez. Il commence à esquiver et à tisser. Pas de soucis, vous êtes super agile et vous approchez rapidement de votre proie.

Mais imaginons maintenant que ce papillon commence à faire du bruit - un clic incroyablement rapide, atteignant 4 500 fois par seconde. Quel effet cela a-t-il sur votre écholocation?

“Photographie accélérée de goutte d'eau” par Jordan McDonald sur Unsplash

D'une vue limpide de l'air nocturne autour de vous, vous avez soudain une tache aveugle. Ce clic que le papillon fait des couvertures leurs environnements. Vous ne pouvez rien voir. Vous savez qu’il ya un papillon, il est presque à votre portée, mais vous ne pouvez tout simplement pas le comprendre. Vous appelez et appelez aussi rapidement que possible pour essayer de rafraîchir l’image acoustique, mais cela ne sert à rien.

Votre proie est efficacement camouflée par le son.

Lorsqu'elles sont approchées par les chauves-souris, les papillons nocturnes émettent leurs propres sons de cliquetis ultrasoniques à une vitesse de 4 500 fois par seconde, masquant l'environnement environnant et se cachant de la détection par sonar. - Joseph Stomberg, Smithsonian.

Cela est incroyable pour moi. La capacité à aveugler votre prédateur en utilisant ses propres armes contre lui est incroyable, et cet exemple est en réalité unique dans le monde naturel. Une seule espèce de papillon peut le faire (découverte jusqu'à présent par les scientifiques).

Mais que se passe-t-il si vous êtes un papillon de nuit et que vous n’avez pas d’oreille? Les oreilles coûtent cher à évoluer, et produire un comportement de brouillage de sonar consomme des calories et des ressources qui peuvent être rares. Tous les papillons ne peuvent pas se permettre de développer des oreilles et des équipements de brouillage de sonar.

Néanmoins, vous ne voudrez probablement toujours pas être mangé. Donc que fais-tu?

Vous faites pousser un manteau de fourrure pour vous aider à vous cacher à la vue de tous.

Si vous ne pouvez pas vous échapper d’une chauve-souris si vous avez été détecté, le seul moyen d’échapper est d’éviter d’être détecté en premier lieu.

Les papillons sourds ne peuvent pas détecter les chauves-souris, ils doivent donc s’appuyer sur des défenses passives pour survivre. Une méthode consiste à faire pousser un manteau muffling.

Appelée «furtivité acoustique», cette adaptation permet aux mites d’éviter la détection de près de 38%. Agissant comme un absorbeur de son léger et poreux, il offre aux papillons la «furtivité acoustique» dont ils ont besoin pour assurer la protection à toutes les fréquences ultrasonores susceptibles de leur être fatales. Les chauves-souris peuvent appeler, mais à moins d’avoir de la chance avec les angles et les échos, elles n’auront aucune idée de la présence du papillon de nuit, confortablement assis dans son manteau de fourrure.

Un thème fréquent en biologie écologique est d'essayer d'apprendre à percevoir le monde d'une manière non spécifique à l'homme. Pour nous, l'invisibilité concerne la vue. Mais pour les chauves-souris et les papillons de nuit, qui dépendent principalement du son, leur manteau d’invisibilité sera basé sur l’acoustique plutôt que sur des indices visuels.

Les biologistes n’avaient même pas pensé, jusqu’à récemment, que les papillons de nuit pouvaient utiliser le sonar en confiture, découverte en 2009. Son manteau de fourrure a été publié en octobre 2018.

Nous découvrons tout le temps les incroyables et stupéfiantes manières dont le monde naturel évolue de manière que nous ne pouvons pas anticiper de notre point de vue humain biaisé.

Ces deux types de papillons invisibles ne font que nous montrer à quel point ce voyage peut être étonnant.