Effets de la tempête tropicale Irma à Charleston, Caroline du Sud (Mic Smith / Associated Press)

Le rapport le plus définitif sur le changement climatique en Amérique

La nouvelle évaluation nationale du climat est un avertissement désastreux que les effets dévastateurs du changement climatique sont là - et vont empirer.

La combustion du charbon, du pétrole et du gaz modifie le climat mondial plus rapidement maintenant qu'à aucun autre moment de l'histoire humaine moderne, menaçant notre sécurité nationale, notre prospérité économique et l'avenir de nos enfants. Tout cela va empirer, peut-être de manière inimaginable, à moins que nous ne passions à des moyens plus propres et plus intelligents pour alimenter notre avenir - et le faisons maintenant, car nous manquons de temps.

C'est la conclusion de la nouvelle National Climate Assessment, le rapport le plus définitif jamais compilé sur le changement climatique en Amérique. L'examen quadriennal mandaté par le Congrès rassemble des experts de 13 agences fédérales pour relier les points entre ce que la science nous dit et ce que nous voyons sur nos téléviseurs, dans nos journaux et par les fenêtres de nos cuisines. "Les impacts et les coûts du changement climatique se font déjà sentir aux États-Unis", résume le rapport. «Les risques futurs du changement climatique dépendent principalement des décisions prises aujourd'hui.»

En un peu plus d'un siècle, la température a augmenté de 1,8 degrés Fahrenheit, en moyenne, à travers le continent américain. Cela peut ne pas sembler beaucoup, mais c'est refaire la carte de l'Amérique et changer le pays de manière à toucher tous les aspects de nos vies.

Les éleveurs du Nebraska, les cultivateurs de blé du Kansas et les agriculteurs de l'Oklahoma sont menacés par le temps plus chaud et la sécheresse prolongée qui se combinent pour cuire les terres cultivées des greniers à pain; stresser les bovins, la volaille et les porcs; et épuiser les sources souterraines d'irrigation et d'eau potable. Les incendies de forêt comme ceux qui ont anéanti des communautés californiennes entières cette année deviennent de plus en plus dévastateurs dans une grande partie de l'Ouest américain, car l'air plus chaud et plus sec transforme les lieux sauvages en caissons et étend la gamme de ravageurs qui tuent les arbres par des dizaines de millions.

Maisons rasées par l'incendie de Carr à Redding, en Californie (Noah Berger / Associated Press)

Les communautés côtières de la Louisiane disparaissent par endroits alors que la montée des mers et le naufrage des terres portent les eaux océaniques jusqu'à trois pieds plus haut qu'elles ne l'étaient il y a trois générations. Dans la ville portuaire de Charleston en Caroline du Sud, les marées hautes suffisent à elles seules à inonder les rues 50 jours par an. La montée des mers, les ondes de tempête et l'augmentation des inondations ont mis plus de 1,4 billion de dollars de maisons et d'entreprises privées en danger croissant le long des côtes du pays.

Des Grands Lacs aux Everglades de Floride, le temps chaud s'associe au ruissellement des villes et des fermes pour créer des épidémies toxiques d'algues massives qui tuent les poissons, les oiseaux et d'autres animaux sauvages et rendent les gens malades. Les tiques et les moustiques qui propagent les maladies sont de plus en plus répandus, des zones humides de Géorgie aux forêts du Vermont. Le réchauffement des eaux perturbe la capture de homards au large des côtes du Maine, des crabes dormeurs au large des côtes de l'État de Washington et de la morue du Pacifique au large des côtes de l'Alaska.

À Los Angeles et à Cleveland - et dans des dizaines de villes entre les deux - le réchauffement des températures aggrave les risques pour la santé de plus de 100 millions d'Américains qui vivent dans des zones où la pollution de l'air dépasse les normes nationales. Le bassin du fleuve Colorado et tout ce qu'il supporte manquent d'eau.

Tout cela, et bien plus, se produit maintenant, comme le document National Climate Assessment.

C'est plus qu'un réveil - nous sommes bien au-delà. Il s'agit d'un inventaire des dommages que nous constatons déjà et d'un décompte partiel du prix que nous payons pour notre incapacité à faire face aux dangers croissants du changement climatique. Et, comme le rapport l'indique clairement, à moins que nous ne prenions des mesures dès maintenant pour réduire les émissions dangereuses de carbone provenant de la combustion du charbon, du pétrole et du gaz en remplaçant ces combustibles sales par des moyens plus propres et plus intelligents pour alimenter notre avenir, tout cela va empirer. Le pire dépend entièrement de nous, et la gamme des dangers et des dommages est large.

«Le changement climatique met en danger de nombreuses choses dont les Américains se soucient, maintenant et dans le futur, et les risques s'intensifieront sans action», indique le rapport. «De nombreuses options sont disponibles pour réduire les risques, et les choix faits aujourd'hui détermineront l'ampleur des risques futurs.»

Si nous nous consacrons à réduire progressivement notre utilisation des combustibles fossiles au cours des trois prochaines décennies, ce que nous pouvons faire avec la technologie existante, nous pouvons maintenir l'augmentation de la température mondiale à 3,6 degrés Fahrenheit, ou 2 degrés Celsius, au-dessus des niveaux préindustriels. Sinon, avertit le rapport, nous pourrions rendre la planète 9 ° F (ou plus) plus chaude qu'elle ne l'était il y a un peu plus d'un siècle, avec des conséquences inimaginables pour notre monde.

Dit qui? La National Oceanic and Atmospheric Administration, l'autorité prééminente sur ce qui arrive à notre climat. L'Environmental Protection Agency des États-Unis, le gardien de l'environnement et de la santé du pays. La National Aeronautics & Space Administration, les gens qui ont mis un homme sur la lune. Le Pentagone. Le Département d'État. La National Science Foundation. Et sept autres agences fédérales, qui se sont toutes réunies pour publier le rapport le plus faisant autorité sur la montée des changements climatiques, s'attaquent aux familles et aux communautés américaines.

L'évaluation nationale du climat est l'œuvre de plus de 300 experts, dont des scientifiques d'organismes fédéraux, d'universités, de laboratoires nationaux et du secteur privé. Il a été examiné par plus de 1000 autres parties prenantes des milieux des affaires, scientifiques et d'intérêt public, y compris un panel des National Academies of Sciences, Engineering et Medicine.

Beaucoup de professionnels sur lesquels nous comptons pour nous aider à préparer l'avenir prêtent attention, qu'ils analysent les marchés financiers; faire des investissements en capital à long terme; élaborer de nouvelles normes pour l'ingénierie, l'architecture et la conception urbaine; préparer nos communautés aux catastrophes; ou étayer des bases militaires au pays et à l'étranger. Ces experts étudient ce qui se passe dans notre monde, évaluent la hausse des coûts du changement climatique et les risques croissants d'inaction et prennent des décisions éclairées sur la voie à suivre.

Mais qu'en est-il des gens qui dirigent l'organisation la plus importante du monde, le gouvernement américain? La première chose que l'administration Trump a faite a été de remonter de plusieurs semaines la publication prévue du rapport, afin de pouvoir publier l'évaluation le lendemain de l'Action de grâces, dans l'espoir que peu de gens y prêtent attention. Pour dire l'évidence: face à une crise, espérer que les gens ne le remarqueront pas n'est pas une stratégie gagnante.

Quelques jours plus tard, cependant, Trump a été interrogé sur le rapport. "L'un des problèmes que beaucoup de gens comme moi, nous avons des niveaux très élevés d'intelligence, mais nous ne sommes pas nécessairement de tels croyants", a-t-il déclaré dans une interview au Washington Post. «Il y a du mouvement dans l'atmosphère. Il n'en est pas question. Quant à savoir si c'est artificiel et si oui ou non les effets dont vous parlez sont là, je ne le vois pas - pas du tout comme ça. »

À un autre moment de l'interview, Trump a expliqué: «J'ai un tube digestif, et mon tube digestif m'en dit plus parfois que le cerveau de quiconque ne peut jamais me le dire.»

Cette façon de penser n'a jamais construit de voiture. Il n'a jamais créé de smartphone. Et il n'a certainement jamais formé de cadre pour un leadership efficace.

L'évaluation nationale du climat n'a demandé à personne de croire quoi que ce soit. Il a permis de mesurer une grande partie des conséquences du changement climatique sur notre pays et a montré comment ces coûts continueront d'augmenter à moins que nous n'agissions maintenant. Trump pourrait tout aussi bien dire qu'il ne croit pas au thermomètre. Cela ne change pas la température.

Le refus obstiné de Trump de tenir compte de la science et d'agir selon ce que les experts nous disent est très important. Son inaction est une trahison épique du pays et de son peuple par un président qui fait passer les intérêts particuliers avant l'intérêt national.

Augmenter les bénéfices de l'industrie des combustibles fossiles au détriment de l'avenir de nos enfants est un pilier de la présidence de Trump, une partie de son approche de rétroviseur pour ramener le pays en arrière d'une génération ou deux. Et les sociétés charbonnières, gazières et pétrolières ont injecté plus de 80 millions de dollars dans les élections législatives de mi-mandat, avec près de 90 cents sur chaque dollar destiné à financer les candidats républicains, dans une tendance qui remonte à des décennies.

Ils valent plus que d'en avoir pour leur argent.

Cela n'a pas été suffisant pour Trump et son parti de prétendre que la mer monte peu importe; les glaciers fondent; les terres cultivées se transforment en désert; les tempêtes, les inondations et les incendies de forêt font rage; et les récifs coralliens s'écroulent en sable. Ils s'efforcent d'annuler les progrès que nous avons accomplis en annulant des mesures qui réduisent la pollution par le carbone de nos centrales électriques, camions et voitures sales. Il a retiré la participation américaine à l'accord climatique de Paris, qui engage 2015 tous les autres pays du monde à limiter ou à réduire les émissions de combustibles fossiles au cours des prochaines décennies. Et ils mènent une attaque complète contre la notion même de surveillance publique responsable des opérations industrielles, travaillant à abroger, retarder ou affaiblir les garanties de bon sens sur lesquelles nous comptons tous pour protéger notre sécurité, notre environnement et notre santé.

L'évaluation nationale du climat révèle la tromperie derrière l'agenda de Trump et met en évidence la folie de sa campagne pour faire reculer les progrès américains dans la lutte contre le changement climatique, nous distinguer du consensus mondial et nous opposer à la science fondamentale.

Bien plus que cela, ce rapport est une lettre adressée aux enfants de nos enfants. Il documente, pour eux comme pour nous, ce que nous savons qui se passe, comment nous pouvons l'empêcher de s'aggraver et ce qui risque de se produire si nous n'agissons pas.

Des inondations qui inondent nos côtes aux sécheresses qui font cuire nos récoltes, des incendies sur les montagnes aux coraux qui meurent en mer, l'Amérique elle-même nous dit par tous les moyens qu'il est temps de réduire la pollution par les combustibles fossiles qui fait régner le climat mondial changer - avant qu'il ne soit trop tard.

Les générations futures nous connaîtront par la façon dont nous réagissons. Ils sauront ce qui compte le plus pour nous par les actions que nous entreprenons. Ils sauront qui nous sommes vraiment par le genre de monde que nous leur laissons.