Les champignons parmi nous: Comment le monde est sauvé par les champignons radioactifs

Connu de manière attachante sous le nom de «queue de dinde», Trametes versicolor est une espèce fongique à pourriture blanche qui a été utilisée dans la biodégradation des plastiques et d'autres matériaux. (Image recadrée à partir de la photo de Luc De Leeuw via Flikr, CC BY-NC-SA 4.0).

Sous la surface de la Terre se cache un organisme assez puissant pour parcourir 320 km, répondant à chaque pas que vous faites avec sensibilité et calcul: une créature dont l’absence entraînerait la mort de la vie végétale et terrestre de la planète. Les anciens humains vénéraient le pouvoir et le mystère qui émanaient de ce qu’ils croyaient être des êtres divins - bien qu’aujourd’hui, il est plus probable que vous en rencontriez un dans la cuisine ou le dortoir d’un collège que les peintures rupestres altérées des fidèles. En fait, vous pourriez déjà le considérer comme un type amusant.

Les champignons, c'est. Les champignons, comme les oranges d'un oranger (et sans doute tout aussi savoureux), sont appelés les «fructifications» de l'énorme réseau souterrain appelé mycélium, un réseau de masse intelligent à filetage microscopique. Le règne fongique est composé d'organismes distincts qui utilisent cet internet de la forêt végétative et des corps à apparence sporadique pour faire leur chose. Cependant, contrairement aux oranges, les champignons ont le pouvoir potentiel de détoxifier et de rajeunir les écosystèmes du monde. En fait, il est dans leur nature même de s’armer en masse contre les toxines qui polluent non seulement notre environnement extérieur, mais également l’environnement interne de notre corps. À une époque où les scientifiques crient aux sourds sur l’urgente nécessité d’une réforme de l’environnement, il importe plus que jamais d’éliminer nos divisions partisanes et de reconnaître les champignons en tant que partenaires écologiques de la lutte contre le changement climatique.

Si vous avez passé du temps dans les forêts anciennes qui constituent la plupart des parcs nationaux du pays, vous vous souviendrez peut-être de la randonnée au-delà des souches d’arbres entourées de fantastiques toadstools qui ressemblent à des illustrations de contes pour enfants. Ou peut-être connaissez-vous mieux la chenille d’Alice-au-Pays des Merveilles dont le siège est l’Amanita Muscaria, un champignon aux propriétés psychoactives et pesticides.

Il est tentant de s’en tenir à cette vision des champignons en tant que précurseurs tabous mystiques de la mort, de la pourriture et du délire. En réalité, les champignons partagent un ancêtre commun plus récent avec des animaux comme l'Homo Sapiens qu'avec les plantes, et les caractéristiques de cette relation sont beaucoup plus énigmatiques.

Amanita Muscaria, moins la chenille qui fume le narguilé. Onderwijsgek à l'adresse nl.wikipedia [CC BY-SA 3.0 nl (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/nl/deed.en)], sur Wikimedia Commons.

Le processus dans lequel les champignons sont utilisés pour la dégradation, la décontamination, l'élimination et le recyclage des déchets / polluants est appelé mycoremédiation. Les enzymes libérées par les mycélium fongiques ont la capacité de casser facilement les chaînes hydrocarbonées (la structure de base de la majorité des polluants) en éliminant les atomes des molécules les plus grosses et en les dégradant en produits finaux, qui peuvent inclure du dioxyde de carbone, de l'eau et du méthane. Pour les éléments qui se présentent sous leur forme la plus simple, les champignons ont tendance à absorber, les accumulant dans leurs tissus (généralement les corps des champignons en fructification, mais occasionnellement, les mycélium participeront également). Les champignons agissent essentiellement en guerriers minuscules mais puissants, se sacrifiant parfois pour le plus grand bien de la bataille de la remédiation. Des intestins aux volcans actifs de haute mer, des membres du royaume des champignons sont présents, jouant tous les rôles environnementaux essentiels auxquels vous pouvez penser en collectant et en distribuant des nutriments pour sélectionner des plantes comme un écosystème Bill Gates. Suggérer que les champignons sauvent le monde est une déclaration chargée. Mais dans quelle mesure cela a-t-il été prouvé vrai?

En 2007, des tapis tissés à partir de cheveux humains et recouverts de pleurotes ont été utilisés après un déversement de 58 000 gallons de carburant sur le rivage de San Francisco pour absorber et décomposer le pétrole, ce qui a été rapide et efficace. Les mycéliums sont notoirement efficaces en tant que filtres pour éliminer les toxines et les micro-organismes contenus dans le sol. Les champignons de la pourriture blanche et de la pourriture brune ont été notoirement efficaces pour la dégradation du polyéthylène, le plastique le plus populaire au monde. Tournez la roue des espèces fongiques et vous allez atterrir sur au moins une qui a et peut être utilisée pour décomposer et recycler le bois, le charbon, les déchets de caoutchouc, les papiers d’emballage, le béton, les surfaces en verre, le cuir, etc.

Nous avons encore beaucoup de chemin à parcourir avant d’enterrer nos vieux iPhones dans des jardins et de les appeler «recyclage». La communauté des mycologues est loin d'être unifiée et, compte tenu du nombre d'espèces supérieur à celui des plantes de 6: 1 (avec un ratio en augmentation constante), il est prudent de dire qu'il existe plus de quelques obstacles. Mais ce n’est peut-être pas si loin, car les recherches menées au cours de la dernière décennie ont fait progresser de manière exponentielle notre connaissance et notre compréhension du monde naturel et de ses habitants, et plusieurs guides pratiques, résumés encyclopédiques et procédures de filtrage de recherche recommandées ont été publiés dans la dernière décennie à rendre la culture et l’activation de super-héros-shroomies étonnamment accessibles.

Bien que la réalité des champignons radioactifs qui germent pour digérer les métaux lourds et les biotoxines puisse poser problème, il est indéniable que de tels risques biologiques sont plus faciles à gérer lorsqu'ils sont concentrés et confinés, au lieu de se frayer un chemin dans la chaîne une partie de l'environnement qu'il envahit.

Paul Stamets, un scientifique renommé dans le domaine des champignons fous, a déclaré: «Si nous ne faisons pas ce que nous cherchons et si nous ne communiquons pas et ne comprenons pas les organismes qui nous soutiennent aujourd'hui, non seulement nous allons détruire ces organismes, mais nous nous détruirons nous-mêmes." ne pourrait pas être plus applicable, et assez intéressant, la liste de clients récents de Stamets comprend le département de la Défense des États-Unis.

"Si nous ne faisons pas ce que nous voulons et si nous entrons en commun et en comprenant avec les organismes qui nous soutiennent aujourd’hui, non seulement nous allons détruire ces organismes, mais nous nous détruirons nous-mêmes"

Qu'est-ce que cela signifie pour nous? Les membres divers et insaisissables de la famille des champignons empêchent les humains de comprendre qui peut faire quoi. Mais avec les menaces qui pèsent sur les agences de protection de l'environnement actuelles, l'approbation des forages en mer dans l'Arctique, la levée des restrictions sur les sociétés pétrolières et gazières, la réduction des normes d'émissions des voitures et un nombre de milliards de fois plus monstrueux sur le plan environnemental, de décisions et d'événements scientifiques négligents, il est clair que quelque chose doit donner. Les champignons et leur mycélium sont nos partenaires écologiques les plus en vue, et nous comptons les uns sur les autres pour maintenir une Terre Mère saine et stable. Il est temps que nous fassions notre part et que nous reconnaissions les alliés de la forêt qui nous ont influencés de manière culturelle, spirituelle, médicale et bio-restauratrice.