Le trou le plus profond du monde

Le trou de forage Kola Superdeep

Pendant 24 ans, les scientifiques soviétiques ont creusé plus profondément dans la surface de la Terre que quiconque ne l'avait jamais fait auparavant. Le résultat a été le forage de Kola Superdeep situé sur la péninsule de Kola en Russie.

Le projet ambitieux a commencé dans les années 1970 et les scientifiques de l'ex-Union soviétique ont commencé à forer un trou de seulement 9 pouces de diamètre. Le trou s'est finalement étendu à 7,5 miles dans la croûte terrestre, plus loin que le point le plus profond de l'océan, Challenger Deep dans la fosse des Mariannes dans l'océan Pacifique à 6,8 miles.

Qu'ont appris les scientifiques et qu'ont-ils trouvé à ces profondeurs incroyables? Beaucoup en fait. Ils ont trouvé des organismes planctoniques unicellulaires à 4,3 milles de profondeur et à presque la même profondeur, ils ont découvert de l'eau. Ils ont également découvert que la température atteignait 356 ° F au fond du trou, ce qui était plus que leurs estimations. Cela est devenu la raison pour laquelle le trou a finalement dû être abandonné en 1994. Le trou était tout simplement trop chaud pour que le forage continue. L'environnement est devenu plus liquide à cause des conditions chaudes et le forage était de plus en plus difficile à entretenir. De plus, il a rapidement ruiné l'équipement.

Mais les scientifiques ont pu estimer plus précisément la distance du centre de la Terre à près de 4 000 milles. Leur trou n'était qu'une goutte dans le seau par rapport à la distance énorme plus éloignée du centre de la Terre. Le trou a à peine pénétré dans la croûte terrestre, qui a environ 23 miles d'épaisseur. L'objectif était de s'étendre dans le manteau terrestre, qui a environ 1 800 milles d'épaisseur sous la croûte.

Le forage soudé fermé Rakot13 / Wikimedia

La première tentative pour atteindre le manteau a eu lieu en 1958 au large de la côte de Guadalupe, au Mexique, dans l'océan Pacifique, appelée Project Mohole. Des ingénieurs américains ont foré dans 11 700 pieds d'eau et creusé un trou à 601 pieds sous le plancher océanique. Leur projet a manqué de financement en 1966. La prochaine grande tentative a eu lieu de 1987 à 1995, où le programme continental allemand de forage en profondeur a été lancé par des scientifiques allemands en Bavière. Ils ont réussi à descendre à environ 5,7 milles et ont découvert des températures qui pouvaient atteindre 600 ° F.Ils ont également manqué de financement.

Étant donné que la croûte terrestre est plus mince sous le plancher océanique, c'est là que la prochaine tentative d'approfondissement devrait avoir lieu. Le Chikyu, un navire de forage japonais spécialisé, détient le record du trou offshore le plus profond utilisé à des fins scientifiques à près de 2 miles sous le fond marin. Une équipe internationale qui utilise le Chikyu tente maintenant d'aller plus loin. Le programme intégré de forage océanique a été lancé en 2003 et tente d'atteindre le manteau terrestre, où les températures peuvent commencer à 1600 ° F.Le programme prendra de nombreuses années, et son coût peut atteindre 1 milliard de dollars.

Crédit photo du haut: Belozeroff / Wikimedia

Sources: Smithsonian Magazine, Slate, Atlas Obscura

Cette histoire est apparue à l'origine sur Knowledge Stew.

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