Le trou le plus profond du monde

Le forage de Kola Superdeep

Pendant 24 ans, des scientifiques soviétiques ont creusé plus profondément dans la surface de la Terre que quiconque ne l’avait jamais fait auparavant. Le résultat a été le forage de Kola Superdeep situé sur la péninsule de Kola en Russie.

Ce projet ambitieux a vu le jour dans les années 1970 et les scientifiques de l'ex-Union soviétique ont commencé à forer un trou de 9 pouces de diamètre. Le trou finit par s’étendre sur 12 km dans la croûte terrestre, plus loin que le point le plus profond de l’océan, Challenger Deep, dans la fosse des Mariannes, dans l’océan Pacifique, à 8 km.

Qu'ont appris les scientifiques et qu'ont-ils découvert à ces profondeurs incroyables? Beaucoup en fait. Ils ont trouvé des organismes planctoniques unicellulaires à 4 km de profondeur et à peu près à la même profondeur, ils ont découvert de l'eau. Ils ont également découvert que la température atteignait 356 ° F au fond du trou, ce qui était supérieur à leurs estimations. C'est la raison pour laquelle le trou a finalement dû être abandonné en 1994. Le trou était trop chaud pour que le forage se poursuive. L'environnement est devenu plus liquide à cause de la chaleur et le forage était de plus en plus difficile à entretenir. De plus, il a rapidement détruit le matériel.

Mais les scientifiques ont pu estimer avec plus de précision la distance au centre de la Terre à près de 4000 km. Leur trou n’était qu’une goutte dans le seau par rapport à l’énorme distance qui les sépare du centre de la Terre. Le trou a à peine pénétré dans la croûte terrestre, d’une épaisseur d’environ 23 milles. L’objectif était de s’étendre dans le manteau de la Terre, qui a une épaisseur d’environ 800 km sous la croûte terrestre.

Le forage soudé est fermé Rakot13 / Wikimedia

Le projet Mohole, baptisé Project Mohole, a eu lieu en 1958 au large des côtes de Guadalupe, au Mexique, dans l'océan Pacifique. Les ingénieurs américains ont foré 11 700 pieds d’eau et creusé un trou à 601 pieds sous le fond marin. Leur projet a épuisé ses fonds en 1966. La prochaine grande tentative a eu lieu entre 1987 et 1995, lorsque le programme de forage en profondeur en Allemagne a été lancé par des scientifiques allemands en Bavière. Ils ont réussi à descendre environ 5,7 km et ont découvert des températures atteignant les 6 degrés Celsius. Ils ont également manqué de fonds.

Comme la croûte terrestre est plus mince sous le plancher océanique, c’est là que la prochaine tentative d’approfondissement va avoir lieu. Le Chikyu, un navire de forage japonais spécialisé, détient le record du trou en mer le plus profond utilisé à des fins scientifiques à près de 3 km sous le plancher océanique. Une équipe internationale qui utilise le Chikyu tente maintenant d'aller plus loin. Le programme intégré de forage océanique a été lancé en 2003 et cherche à atteindre le manteau de la Terre, où les températures peuvent commencer à 1 600 ° F. Le programme durera de nombreuses années et coûtera un milliard de dollars.

Crédit photo supérieur: Belozeroff / Wikimedia

Sources: Smithsonian Magazine, Slate, Atlas Obscura

Cette histoire a paru à l'origine sur Knowledge Stew.

Trouvez des faits plus intéressants dans les quatre volumes de Knowledge Stew: Le Guide des faits les plus intéressants au monde.