La science ne devrait pas faire partie du cycle de nouvelles de 24 heures

Des publications scientifiques de qualité que vous pouvez lire à la place

Nous avons tous été dotés du pouvoir de penser. […] Je crois que notre capacité de penser peut être ce pouvoir plus grand et que chacun de nous peut participer à une évolution de la pensée qui peut transcender l'infini et la beauté. L'apprentissage peut ne jamais être fini. Cela ne peut pas être une aventure ennuyeuse ni finie. Je crois que nous n’avons goûté que la satisfaction de ce miracle. Alors gardez vos pensées et vos mots à venir -
Nous avons besoin de toi.

Le texte ci-dessus provient d’une lettre écrite par Willis M Hawkins, ingénieur et pilote qui travaillait pour Lockheed depuis 58 ans, à l’éditorialiste du Los Angeles Times, Jack Smith. Je l'ai vue exposée à la bibliothèque Huntington en 2011 dans le cadre de «Blue Sky Metropolis: le siècle de l'aérospatiale dans le sud de la Californie».

Les mots me sont restés fidèles depuis, en particulier l’idée que nous participons tous à l’évolution de la pensée humaine. C’est dans cet esprit que je considère les nouvelles scientifiques et comment la qualité des nouvelles que nous choisissons de lire affecte notre capacité à participer.

Peinture à l'aquarelle de Benjavisa

La corruption de la science par le cycle de nouvelles de 24 heures

Je pense que nous pouvons tous convenir que la plupart des médias adhérant au cycle de nouvelles de 24 heures ne parviennent pas à mettre les nouvelles en contexte. Pire encore, ces brefs rapports ont tendance à être écrits comme des appâts au clic, avec des titres extrêmement trompeurs régurgités par le biais d’amplis (et souvent de déformations) de médias et de comptes de médias sociaux, comme un jeu de téléphone que vous ne réalisiez pas jouer. À la fin de la ligne, l'information est tellement corrompue qu'il ne reste plus aucun morceau de vérité et nous sommes affamés intellectuellement.

L'actualité scientifique n'a pas de sens en l'absence de contexte. Comment cette découverte s'appuie-t-elle sur ou remet-elle en cause ce qui était compris auparavant et comment affectera-t-elle l'orientation future de l'enquête? Combien de scientifiques ont travaillé sur cette question et y travaillent actuellement? Y a-t-il d'autres groupes de recherche qui ont des idées contradictoires sur ce qui se passe?

Sans comprendre que la découverte rapportée n'est qu'une étape sur plusieurs étapes vers quelque chose qui s'approche de la vérité, le lecteur est terriblement induit en erreur. C’est important parce que cela crée de fausses attentes et nous savons tous à quel point les gens y répondent lorsque leurs attentes ne sont pas satisfaites. Nous éprouvons la version adulte d'une crise de colère - le stress et la colère. Nous perdons notre confiance en la cause de la tourmente intérieure.

Ceci est un point critique pour les nouvelles scientifiques liées à la santé. Des recherches mettant en évidence un nouveau facteur qui augmente la probabilité d'autisme ne signifie pas que l'autisme sera bientôt guéri, par exemple. Présenter la recherche comme étant sur le point de se guérir contribue à la méfiance du public envers la science. La recherche basée sur les animaux qui révèle une meilleure compréhension de la maladie est la première étape vers la mise au point d'une thérapie de travail chez l'homme, et non la dernière. Malheureusement, ces études sont souvent rapportées comme si elles mèneraient à de nouvelles options de traitement. Peut-être qu'ils vont un jour. Plus généralement, ces études fondamentales ne se traduisent pas immédiatement par un traitement curatif, mais elles nous aident à comprendre la biologie animale et la pathologie des maladies, ce qui est important en soi.

Bien que l'importance de la recherche, en particulier médicale, soit souvent surestimée, l'ampleur des efforts est souvent sous-estimée. Sans comprendre qu'il existe toute une communauté de groupes de recherche travaillant sur les mêmes questions ou sur des questions similaires, le lecteur imagine qu'un seul laboratoire ou un seul individu s'en soit rendu compte. C'est important, car ils ne comprendront jamais pourquoi le processus scientifique nécessite autant de financement. Il est important de communiquer avec précision l'ampleur des efforts déployés.

Apprécier réellement l'ampleur de l'effort nécessite un contexte historique. Depuis combien de temps les scientifiques étudient-ils cette question? Quels développements en cours de route ont permis à ce groupe particulier de faire les expériences qui ont poussé notre compréhension vers l’avenir?

En bref, le processus scientifique ne se termine jamais. Bien sûr, il y a les rares moments "Eureka!", Mais ils suscitent inévitablement plus de questions. Pour représenter la recherche scientifique avec exactitude, l’actualité scientifique doit en tenir compte.

Le cycle d'actualités 24 heures sur 24, qui laisse peu de place à la rédaction de rapports et à l'exploration du contexte d'une découverte particulière, constitue donc un support médiocre pour l'actualité scientifique. Ma suggestion? Ne le regarde même pas. Ne cliquez pas dessus. Ne le partagez pas. Ne perdez pas votre temps.

Publications d'actualités scientifiques de qualité

Heureusement, d'autres ont reconnu ce problème et ont fait quelque chose à ce sujet. Vous disposez donc de meilleures options pour les actualités scientifiques. Vous trouverez ci-dessous mes trois principales recommandations. Si vous en avez d'autres, veuillez les énumérer dans les commentaires.

Aquarelle de Benjavisa

Quanta Magazine - Science éclairante

Quanta couvre la recherche en mathématiques, en physique théorique, en informatique théorique et en sciences de la vie. Ceci est ma publication préférée en raison des sujets et de l'écriture. J'aime particulièrement les articles sur la recherche interdisciplinaire, tirés de deux ou plusieurs de leurs domaines de prédilection. Quanta a maîtrisé l'art d'expliquer la science de manière précise, compréhensible et attrayante. Je pense que cela convient le mieux à ceux d'entre vous qui ont une formation en sciences et en recherche. Je suis curieux de savoir ce que ceux sans formation scientifique en pensent. Si tel est votre cas, veuillez lire un article ou deux et laissez-moi savoir ce que vous pensez dans les commentaires.

Nautilus: la science connectée

Chaque mois, Nautilus explore un thème unique du point de vue scientifique, philosophique et culturel. Par exemple, ils ont eu des problèmes d'incertitude, de conscience, de limites et de systèmes. Ils s’appuient fortement sur la narration narrative pour transmettre de grandes idées, inspirer la curiosité et susciter des questions dans l’esprit du lecteur, ce qui n’est pas une mince affaire. J'ai récemment découvert ce magazine par le biais de leur publication sur Medium et j'ai commandé un abonnement d'un an à la version imprimée du magazine car elle est si belle.

Science de la mosaïque

Mosaic utilise un journalisme de longue durée pour approfondir ses sujets scientifiques. Si vous êtes intéressé par les effets concrets que la science peut avoir sur vous en tant qu'être humain, cette publication est pour vous. Personnellement, je préfère Quanta et Nautilus en raison de leur focalisation sur les idées et du contexte plus large de la science, mais pour ceux qui se soucient davantage des résultats concrets, Mosaic est peut-être tout à fait approprié. Ils republient également le contenu sur Moyen si vous préférez l'afficher ici.

Meilleure organisation d'information traditionnelle pour les actualités scientifiques

Au cours de mes années en tant que spécialiste de la communication pour Berkeley Neuroscience, il est arrivé à plusieurs reprises qu'une découverte de l'un de nos professeurs soit reprise par les médias traditionnels. À mon avis, une publication se démarque des autres par son journalisme de qualité et sa capacité à replacer la découverte dans un contexte plus large. Le journal de Wall Street. Par la présente, je considère que c'est le gagnant et je vais maintenant m'abonner pour la prochaine année. Terminé.

Place à une approche plus personnelle?

J'aime l'écriture scientifique avec personnalité. Mon auteur préféré est Mary Roach, car elle se laisse - elle-même - ses curiosités intrinsèques, sa fixation sur l’humour grossier et bizarre et bizarre - faire partie de l’histoire. Globalement, l'écriture scientifique se prend trop au sérieux et Roach est une alternative rafraîchissante. Ses livres sont amusants à lire et vous apprendrez beaucoup en cours de route.

De même, j'aime lire les actualités scientifiques sur des blogs parce que j'aime bien avoir la sensation que la personne me donne des informations. C’est très différent du journalisme, où la voix de l’auteur est supposée disparaître au profit d’un reportage impartial.

Visser ça. Apportez le biais! Je veux connaître l’opinion de l’auteur. Des opinions fortes me réveillent et me font interroger et verbaliser mes propres croyances. J'aime aussi les questions ouvertes et un forum ouvert pour la discussion de ces questions. Les blogs sont un bon endroit pour cela.

Cela dit, je n'ai trouvé aucun blog à thème scientifique ayant autant de personnalité que Mary Roach. J'ai trouvé des comptes de médias sociaux, mais pas de blogs, peut-être parce qu'il est plus difficile de trouver des individus que des publications. Si vous en connaissez, veuillez partager les commentaires. En attendant, je continuerai à développer ma propre voix, dans l’espoir d’être un jour aussi agréable et informatif à lire que Roach (à ma façon, bien sûr).

Edit (17 janvier 2019): J'en ai pensé à un! Neuroskeptic. Bien sûr, comment aurais-je pu oublier. Ils combinent la description des détails techniques des expériences IRMf avec la personnalité et des opinions fortes. Quelqu'un devait le faire. Les descriptions par les médias des résultats de l'IRMff humaine sont les plus graves, corrompant les informations et donnant une signification exagérée. Je sais qu'il doit y en avoir plus, partagez s'il vous plaît.

Merci d'avoir lu

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