Les problèmes de résolution de problèmes rendent les partenaires plus attrayants

L'observation directe des compétences en résolution de problèmes chez les perruches mâles augmente leur attrait pour les femmes et cette préférence en tant que partenaire peut contribuer à l'évolution des capacités cognitives améliorées qui sous-tendent ces compétences.

par GrrlScientist for Forbes | @GrrlScientist

Perruche ondulée de type sauvage mâle, Melopsittacus undulatus, photographiée à l'état sauvage près de Cameron’s Corner, Queensland. Cette espèce est communément appelée «perruche» ou «perruche» - à tort, car il existe de nombreuses espèces de perruches - dans le commerce américain des animaux de compagnie.
(Crédit: Benjamint444 / GFDL 1.2)

Récemment, j'ai partagé une étude qui a découvert des centaines de gènes, dont de nombreux nouveaux pour les scientifiques, qui semblent être impliqués dans le vieillissement et la cognition chez les perroquets (plus ici). Bien que cette recherche n'ait pas abordé la manière dont les capacités cognitives améliorées ont réellement évolué chez les perroquets, la plupart des scientifiques pensent que les femmes pourraient être la force motrice de l'intelligence améliorée (réf), ainsi que de nombreux autres traits. Fondamentalement, le choix du partenaire peut pousser l'évolution des compétences cognitives chez les femmes, préférant choisir des partenaires plus «intelligents».

Mais comment tester cette idée? Aujourd'hui, une collaboration internationale de scientifiques de Chine et des Pays-Bas a publié une élégante étude démontrant que les perruches rigides qui ont choisi un homme vont changer d'avis après avoir constaté que leur homme, moins préféré, résolvait avec succès un puzzle. Cette étude a également révélé que les expériences de contrôle alimentaire n'affectaient pas les préférences de ces femmes dans le cadre desquelles elles étaient autorisées à observer les hommes ayant un accès gratuit à la nourriture, ni les préférences sociales après avoir observé des femmes «démonstratrices» qui avaient résolu avec succès le même jouet . Cette étude stimulante suggère que l'observation directe des compétences en résolution de problèmes augmente l'attractivité des hommes et peut contribuer à l'évolution des capacités cognitives sous-jacentes à ces compétences.

Comment les chercheurs ont-ils compris cela?

Les chercheurs, dirigés par Jiani Chen, du Laboratoire clé en écologie animale et en biologie de la conservation de l'Académie chinoise des sciences, ont conçu une série d'expériences simples mais élégantes dans le cadre desquelles ils ont proposé à des femelles testées un choix entre deux mâles, qu'elle a préféré, a ensuite montré que les femelles testées changeaient de sexe masculin à quel sexe elle préférait après avoir observé son sexe masculin moins préféré démontrant une aptitude supérieure à la résolution de problèmes.

Trente-quatre hommes (17 couples) et 17 femmes ont participé à la première expérience. Les perroquets ont été divisés en un groupe de résolution de problèmes (18 hommes et 9 femmes) et un groupe témoin (16 hommes et 8 femmes). Les femelles des deux groupes ont d'abord été soumises à une série de tests de préférences, dans le cadre desquelles chaque femme de test avait le droit de choisir entre deux perruches mâles placées dans une cage à deux choix. Le partenaire préféré de chaque femme a été identifié comme étant l’homme avec lequel elle a passé le plus clair de son temps (figure 2A).

Fig. 2. Temps passé par les femelles focales auprès d'individus préférés ou non préférés (moyenne ± SEM). Le temps passé près de (A) hommes (expérience 1) et (B) femmes (expérience 2). L'observation de manifestants masculins moins favorisés lors de l'ouverture de boîtes à problèmes a entraîné un changement important de préférence pour ces hommes. Aucun changement de préférence significatif n'a été trouvé dans le groupe témoin ou le groupe femme-femme. P, préféré; LP, moins préféré.
(doi: 10.1126 / science.aau8181)

La présence de nourriture at-elle affecté les préférences des femelles testées? Pour évaluer si un homme mangeant était préférable à un autre, chaque perruche ondée testée a de nouveau été autorisée à observer les deux mâles - mais seul son mâle moins préféré bénéficiait d'un accès gratuit à la nourriture fournie dans son récipient de nourriture habituel, le mâle n'en avait pas. Malgré cela, les femelles testées passaient encore plus de temps perchées près de leur mâle préféré (figure 2A).

Voici la partie sournoise de cette étude. Chaque mâle moins préféré de la femme a ensuite été formé (hors de la vue de la femme testée) à ouvrir deux jouets différents contenant de la nourriture. L'un des jouets était une boîte de Pétri et l'autre, une boîte en trois étapes (Figure 1A). Les hommes préférés n'ont pas reçu une telle formation.

Chaque femme testée a été une nouvelle fois autorisée à observer et à choisir entre son homme de prédilection, qui était désormais un solutionneur de problèmes qualifié et capable d'ouvrir deux boîtes de puzzle pour obtenir de la nourriture (Figure 1B), et son homme préféré, incapable de le faire. d'ouvrir ces boîtes (figure 1C).

Fig. 1. Conception de la phase d'observation. (A) Dispositifs de résolution de problèmes: la boîte de Pétri et la boîte en trois étapes. (B) Une femelle focale observant un mâle formé ouvrant la boîte de Pétri. (C) Une femme focale observant un homme non entraîné essayant sans succès d'ouvrir le plat.
(doi: 10.1126 / science.aau8181)

Après avoir regardé la nourriture d'accès des hommes moins privilégiés (mais résolvant maintenant les problèmes) alors que son homme préféré ne le pouvait pas, la plupart des femelles testées ont changé d'avis et passé plus de temps perchée près de l'homme à résoudre les problèmes (figure 2A).

Mais peut-être que les perruches aiment s’associer à d’autres, sans distinction de sexe, qui sont particulièrement intelligentes? Une deuxième expérience a été réalisée pour vérifier si la préférence de la femme testée pour les individus en résolution de problèmes reflétait une préférence sociale, plutôt que sexuelle, à traîner avec des individus intelligents en résolution de problèmes. Cette expérience était identique à la première, à la différence que les femelles testées ont été exposées à deux femmes - l'une habile à résoudre les problèmes, et l'autre non - à deux hommes, et la préférence de la femme testée pour l'un ou l'autre type de femme a été évaluée (Figure 2B). ). Dans cette situation, presque aucune des femmes testées n’a changé d’avis sur les personnes avec lesquelles elles souhaitaient socialiser, indiquant qu’elles s’intéressaient aux hommes intelligents.

Pourquoi les perruches préfèrent-elles les hommes intelligents?

«Une étude très intéressante», a déclaré Alex Kacelnik, professeur d'écologie comportementale à l'Université d'Oxford, qui n'a pas participé à l'étude.

"Comme le disent les auteurs, le lien entre la sélection sexuelle et l'évolution cognitive est une hypothèse bien établie (par exemple, les mâles en peau de siskin avec des caractères sexuellement sélectionnés plus importants sont plus aptes à trier les nouvelles tâches de recherche de nourriture [réf.]", A souligné le professeur Kacelnik. par courrier électronique. «[B] ous nous montrons que les femmes augmentent leurs préférences pour les hommes qui montrent de bonnes performances en matière de recherche de nourriture, mais pas pour les femmes qui font de même.»

Mais cette étude soulève des points intéressants. Premièrement, les femmes n’ont pas observé les hommes en résolution de problèmes qui apprenaient activement à résoudre les énigmes pour obtenir de la nourriture: elles ont seulement vu les hommes en résolution de problèmes s’exercer avec compétence.

«Il serait intéressant de vérifier si les femmes sont sensibles à la capacité de découvrir de nouvelles solutions, à savoir le passage de l'incompétence à la compétence», a souligné le professeur Kacelnik dans un courrier électronique.

À l’heure actuelle, les scientifiques ne savent pas s’il est possible de classer les hommes en fonction de leurs capacités globales à résoudre des problèmes. Les chercheurs ne sont donc pas en mesure de déterminer si les hommes qui résolvent des problèmes sont généralement plus intelligents. De plus, il existe différentes sortes d’intelligence.

«Certains hommes peuvent être plus aptes aux tâches nécessitant une exploration haptique [exploration active des jouets de casse-tête] et d’autres [peuvent exceller] aux tâches nécessitant une discrimination visuelle», a expliqué par courrier électronique le professeur Kacelnik. "Certains peuvent être efficaces pour contrôler l'impulsivité et d'autres pour découvrir rapidement de nouvelles solutions."

"Les implications théoriques de cette étude sont riches et méritent d'être approfondies."

Mais pourquoi une femme favoriserait-elle un homme intelligent, même si, à l'origine, il n'était pas son choix préféré? Deux explications scientifiques prédominantes peuvent opérer ici.

"Les femelles peuvent préférer des mâles compétents car elles apporteront des bénéfices directs (en d’autres termes, de meilleurs mâles augmenteront l’accès des femelles à la nourriture) ou parce qu’elles ont des traits héréditaires qui sont transmis à la progéniture", a répondu le professeur Kacelnik par courrier électronique.

«La première alternative ne nécessite pas que les hommes soient génétiquement meilleurs: tout facteur de développement qui les a conduits à être bons aujourd'hui sera bénéfique pour les femmes», a déclaré le professeur Kacelnik dans un courrier électronique. "Mais si les hommes ne diffèrent pas génétiquement, la sélectivité des femmes ne conduira pas l'évolution cognitive."

La deuxième alternative, connue sous le nom d’hypothèse des bons gènes, suggère que les caractéristiques que les femelles choisissent lors du choix d’un partenaire sont des indicateurs honnêtes de la capacité du mâle à transmettre des gènes qui augmenteront la survie ou le succès de reproduction de sa progéniture. Mais cette explication révèle un dilemme dans la sélection sexuelle, connu sous le nom de paradoxe de lek. Dans un système d’accouplement par lek, presque toutes les femmes de la population choisissent de s’accoupler avec le même ou très peu d’hommes, ce qui pourrait poser un problème, en particulier pour des milliers de générations: malgré le choix important des femmes pour certains traits, comment les hommes maintiennent-ils leur variation génétique?

«Si la variance génétique est stable au cours de l'évolution, les avantages cognitifs doivent être compensés par un autre coût, ce qui empêche les hommes intelligents de choisir, car ils ont finalement la même forme physique que les gros [stupides] qui évitent de payer le coût de l'intelligence. , Explique le professeur Kacelnik dans un courrier électronique. «Si la variance de l'intelligence n'est pas stable et que les hommes intelligents ont tous les deux de meilleures chances de trouver de la nourriture et des partenaires, nous devons alors observer une phase éphémère de l'évolution, conduisant bientôt à l'intelligence de tous, sans différence entre les hommes [en termes de capacités cognitives] et aucun avantage de la sélectivité pour les femmes. "

La source:

Jiani Chen, Yuqi Zou, Yue-Hua Sun et Carel ten Cate (2019). Les hommes en résolution de problèmes deviennent plus attrayants pour les perruches, Science, publié en ligne le 10 janvier 2019 avant impression | doi: 10.1126 / science.aau8181

Publié à l'origine à Forbes le 10 janvier 2019.