Une nouvelle découverte renforce les arguments en faveur de Elusive Planet 9

par Joel Hruska

Des années après sa proposition de détection, Planet 9 reste obstinément absent de nos cartes astronomiques. La preuve de son existence ne se trouve qu'indirectement dans les orbites de plusieurs objets transneptuniens, ou TNO, qui suivent des trajectoires autour du soleil qui impliquent collectivement la présence d'une autre planète plus grande dans les lointaines limites du système solaire.

Le plus gros problème avec Planet 9 est que nous ne l’avons pas trouvé. Le plus gros problème pour ceux qui veulent faire valoir que cela n’existe pas, c’est que nous continuons à trouver des preuves qui le prouvent. La pièce la plus récente - le rock? - La preuve en est 2015 TG387, familièrement connu sous le nom de «Le gobelin». Ce qui rend le gobelin si intéressant, c’est ce qu’il ne fait pas: c’est-à-dire d’interagir avec d’autres planètes du système solaire. Il n’est jamais assez proche de Jupiter, Saturne, Uranus ou Neptune pour être influencé gravitationnellement par eux. Pourtant, son orbite autour du système solaire montre qu’il est clairement influencé par quelque chose.

Toutes les «planètes géantes» sont situées à l'extrême droite de l'image ci-dessus. C’est la distance qui nous sépare de 2015 TG387.

«Cela n'interagit jamais avec rien de ce que nous connaissons dans le système solaire», déclare Scott Sheppard, astronome à la Carnegie Institution for Science et co-découvreur de 2015 TG387. "D'une manière ou d'une autre, il devait se trouver sur cette orbite allongée dans le passé, et c'est la grande question: avec quoi a-t-il interagi pour se rendre là-bas?"

Les simulations mathématiques ne montrent qu'une seule possibilité réelle - 2015 TG387 a été déplacé sur une orbite très allongée par des interactions avec un corps plus grand, qui correspond aux caractéristiques supposées de notre hypothétique Planète 9. L'un des problèmes pour trouver la planète réelle est que les corps loin du soleil sont extrêmement faibles. Le gobelin passe le plus clair de son temps trop loin de la Terre pour être détecté par des télescopes et ne peut être vu que lorsqu'il se trouve à son approche la plus proche du Soleil, ce qui ne se produit que tous les 40 000 ans. En d’autres termes, la seule raison pour laquelle nous l’avons trouvée est qu’elle se trouve au bon endroit sur son orbite (environ 300 km de diamètre, Goblin est nettement plus petit que Ceres).

Il existe des critiques de la théorie de la planète 9, y compris ceux qui croient que la gravité collective de ces petits objets les a peut-être poussés vers d'étranges orbites elliptiques, ou que le problème dans son ensemble est un artefact prélevé lors de l'examen d'une petite partie du ciel. Si nous voyons ces orbites elliptiques inhabituelles dans tout le système solaire, cela voudrait dire qu’elles sont causées par autre chose (personne ne s’attend à ce que l’espace soit rempli de planètes invisibles qui sifflent).

C’est tôt dans tous les cas. La planète 9 pourrait tout simplement être trop éloignée de la Terre pour être observée pour le moment, grâce à la combinaison de son albédo à faible surface, de sa distance et de ce que nous ne savons pas où regarder. Les précédentes enquêtes dans le ciel ont permis de clarifier un grand nombre d’objets qui n’existent pas; Nous ne pensons pas, par exemple, qu’une planète de la taille de Jupiter puisse encore se cacher ailleurs. Mais il y a toujours des lacunes dans nos connaissances qui pourraient dissimuler une boule de glace lointaine.

Maintenant, lisez: Nous n’avons peut-être pas besoin de la "planète 9" pour expliquer des orbites inhabituelles dans le système solaire extérieur, presque deux ans plus tard, nous ne savons toujours pas si la planète Nine existe, et la planète théorique 9 pourrait bien être une planète voyous qui n’est pas propre à notre système solaire. système

Publié à l’origine sur www.extremetech.com le 3 octobre 2018.