Le vaisseau spatial Orion de la NASA se rapproche de sa première mission lunaire

Construit pour contenir des personnes, le vaisseau spatial Orion de la NASA est un pas de plus vers sa première mission de voler autour de la lune et en arrière, selon une récente annonce de l'Agence spatiale européenne (ESA).

L'ESA a déclaré que son module de service européen, qui sera utilisé pour alimenter et propulser le vaisseau spatial Orion, sera expédié cette semaine de Brême, en Allemagne, aux États-Unis sur un avion Antonov An-124. Il partira aux premières heures du 5 novembre et arrivera au Kennedy Space Center en Floride le 6 novembre.

L'ESM, conçu en Italie et en Allemagne, est une partie européenne vitale de l'ambitieux système de lancement spatial ou SLS de la NASA; le vaisseau spatial Orion du SLS est construit pour ramener les astronautes sur la lune pour la première fois depuis les années 1970.

Le module de service européen contiendra du carburant dans de grands réservoirs, en plus de l'eau, de l'oxygène et de l'azote pour les passagers, tandis que les radiateurs et les échangeurs de chaleur aideront à maintenir le module à des températures adéquates.

Le module lui-même ressemble au véhicule de transfert automatisé de l'ESA, qui a été utilisé pour amener des fournitures à la Station spatiale internationale. La structure est la pierre angulaire de l'ensemble du véhicule, semblable à un châssis de voiture.

Trois types de moteurs seront utilisés pour propulser Orion au cours de ses aventures, et il peut faire tourner le vaisseau spatial dans toutes les directions. Airbus Defence and Space construira le module, et de nombreuses autres sociétés à travers l'Europe fourniront également des pièces.

C'est la première fois qu'un système de construction européenne fonctionne comme un élément vital pour alimenter un vaisseau spatial américain. La raison est principalement due au programme existant de l'ESA sur les véhicules de transfert automatisé.

Alors qu'est-ce qui vient ensuite?

Une fois arrivé au Centre spatial Kennedy, le module de service européen sera connecté au module d'équipage d'Orion et à son adaptateur pour se préparer à la mission d'exploration-1. Cette mission est planifiée comme un vol d'essai initial sans équipage qui voyagera plus loin dans l'espace que n'importe quel vaisseau spatial à vol humain auparavant. Cette mission devrait être lancée en 2020.

Un deuxième module de service européen, similaire au premier, est également en cours de développement. Celui-ci sera capable de transporter un équipage humain lors d'un voyage autour de la lune. Toutes ces activités mènent à des lancements avec des composants de la porte d'entrée - un avant-poste prévu par l'homme en orbite lunaire conçu pour être utilisé à la fois pour l'exploration humaine et robotique de la lune.

Orion est la capsule en équipage du Space Launch System de la NASA, qui, une fois terminée, sera la fusée la plus puissante jamais fabriquée. Il sera capable de ramener des astronautes sur la lune, et des versions plus avancées de SLS pourront transporter des astronautes encore plus profondément dans l'espace, même sur Mars.

Comme le site Web de la mission le précise, après le premier vol, la prochaine étape consiste à envoyer des personnes en mission audacieuse sur la Lune et au-delà. Alors que SLS évolue au cours des futures missions vers un hébergement sans précédent de masse et de volume de charge utile et de performances inégalées, la fusée permettra à la NASA d'envoyer des missions dans l'espace lointain et d'atteindre des destinations lointaines plus rapidement que jamais.

De plus, lors de sa deuxième mission transportant Orion et des astronautes, Exploration Mission-2, SLS enverra Orion et son équipage plus loin que les humains n'ont parcouru avant environ 250 000 miles de la Terre, 10 000 miles au-delà de la lune.

En somme, la livraison du module de service européen est une autre étape vers le premier lancement du vaisseau spatial Orion de la NASA - une partie du système de lancement spatial - qui est construit pour ramener les astronautes sur la lune pour la première fois depuis les années 1970. Les missions humaines sur la Lune sont encore loin, mais le premier lancement d'Orion sera un pas en avant significatif.

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