Le vaisseau spatial Orion de la NASA est un pas de plus vers sa première mission lunaire

Selon la récente annonce de l’Agence spatiale européenne (ESA), la sonde spatiale Orion de la NASA a été construite pour accueillir des personnes, ce qui la rapproche de sa première mission: voler autour de la lune.

L'ESA a annoncé que son module de service européen, qui servira à alimenter et propulser le vaisseau spatial Orion, sera expédié cette semaine de Brême (Allemagne) aux États-Unis à bord d'un avion Antonov An-124. Il partira aux premières heures du 5 novembre et arrivera au Kennedy Space Center en Floride le 6 novembre.

L’ESM, mis au point en Italie et en Allemagne, est un élément européen essentiel de l’ambitieux système de lancement spatial (SLS) de la NASA; La partie vaisseau spatial Orion du SLS est conçue pour ramener les astronautes sur la Lune pour la première fois depuis les années 1970.

Le module de service européen contiendra le carburant dans de grands réservoirs, en plus de l'eau, de l'oxygène et de l'azote pour les passagers, tandis que les radiateurs et les échangeurs de chaleur aideront à maintenir le module à des températures adéquates.

Le module lui-même ressemble au véhicule de transfert automatisé de l’ESA, qui a été utilisé pour amener des fournitures à la Station spatiale internationale. La structure est la pierre angulaire de l'ensemble du véhicule, semblable à un châssis de voiture.

Trois types de moteurs seront utilisés pour propulser Orion au cours de ses aventures et celui-ci pourra faire pivoter le vaisseau spatial dans toutes les directions. Le module sera construit par Airbus Defence and Space, et de nombreuses autres sociétés européennes fourniront également des pièces.

C'est la première fois qu'un système construit en Europe fonctionnera comme un élément essentiel pour alimenter un vaisseau spatial américain. La raison en est principalement due au programme existant de véhicules de transfert automatisé de l'ESA.

Alors qu'est-ce qui vient ensuite?

Une fois arrivé au Centre spatial Kennedy, le module de service européen sera connecté au module d’équipage d’Orion et à son adaptateur pour se préparer à la première mission d’exploration. Cette mission est planifiée comme un vol d'essai initial sans équipage qui voyagera plus loin dans l'espace que tout autre vaisseau spatial à évaluation humaine n'a jamais volé auparavant. Le lancement de cette mission est prévu pour 2020.

Un deuxième module de service européen, similaire au premier, est également en développement. Celui-ci sera capable de transporter une équipe humaine lors d'un voyage autour de la lune. Toutes ces activités mènent à des lancements avec des composants de la passerelle - un avant-poste prévu pour les humains en orbite lunaire conçu pour être utilisé à la fois pour l'exploration humaine et robotique de la Lune.

Orion est la capsule du équipage du Space Launch System de la NASA, qui, une fois terminé, sera la fusée la plus puissante jamais construite. Il sera capable de ramener les astronautes sur la Lune et des versions plus avancées de SLS seront capables de transporter les astronautes encore plus profondément dans l'espace, même sur Mars.

Comme l'indique le site Web de la mission, après le premier vol, l'étape suivante consiste à envoyer des personnes sur des missions audacieuses sur la Lune et au-delà. À mesure que SLS évoluera au fil des missions futures vers la solution sans précédent de masse et volume de charge utile et de performances inégalées, la fusée permettra à la NASA d’envoyer des missions dans l’espace lointain et d’atteindre des destinations lointaines plus rapidement que jamais.

De plus, lors de sa deuxième mission à laquelle participeront Orion et des astronautes, Exploration Mission-2, SLS enverra Orion et son équipage plus loin que ne l’ont fait les humains avant environ 250 000 milles de la Terre, soit 10 000 milles au-delà de la lune.

En résumé, la livraison du module de service européen est un autre pas en avant du premier lancement de la sonde spatiale Orion de la NASA - intégrée au système de lancement spatial - conçue pour ramener les astronautes sur la Lune pour la première fois depuis les années 1970. Les missions humaines sur la Lune sont encore loin, mais le premier lancement d'Orion sera un pas en avant important.

En savoir plus sur Asgardia.Space