Le multitâche est un mythe auquel on devrait croire

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Le multitâche est la nouvelle norme. Dans le monde moderne des smartphones et de l'accès continu à Internet, les informations et les distractions nous entourent. Je ne parviens jamais à écrire un article complet ni à travailler sur un projet sans dériver régulièrement vers WhatsApp, Twitter et les actualités. Même si je ne me laisse pas distraire, j’écoute toujours de la musique pendant que je travaille. Mon excuse est que la musique aide à dissiper les distractions et à me mettre dans un état mental plus concentré. Mais si je suis honnête, mes pauses chantant et faisant signe de la tête suggèrent que la musique est aussi une distraction fréquente.

La vérité sur le multitâche, c’est que ce n’est pas vraiment multitâche. Les processus d’attention dans nos cerveaux ne sont pas conçus pour se concentrer simultanément sur plusieurs flux d’informations sur différentes tâches. Au lieu de cela, nous passons d'une tâche à une autre qui requiert notre attention. Certaines personnes peuvent faire cela assez rapidement pour que cela ressemble à du vrai multitâche - il suffit de regarder des joueurs professionnels se battre entre eux dans des jeux informatiques exigeants - mais lorsque plusieurs tâches nécessitent une attention ciblée, vous ne les engagez pas vraiment toutes en même temps.

C'est pourquoi il est si difficile d'apprendre à conduire une voiture. Lorsque vous apprenez, vous devez faire très attention aux tâches que vous devez effectuer: diriger, vérifier les rétroviseurs, changer de vitesse, gérer les pédales, etc. Vous devez passer rapidement et efficacement de votre attention à l'autre pour pouvoir conduire en toute sécurité. . Mais lorsque vous êtes un expert, chacune des tâches devient habituelle et nécessite moins d’attention. Vous pouvez donc vous concentrer sur la route pendant que tout le reste se déroule tout seul. Vous passez du «multitâche» à une tâche unique.

Plutôt que de s'attaquer aux aspects techniques de la signification de la multitâche dans le cerveau, un groupe de chercheurs a voulu tester l'impact des croyances en la multitâche sur les performances. La plupart des gens pensent qu’ils sont de bons multitâches: 93,32% des Américains interrogés dans un sondage pensent qu’ils en multitâches sont aussi performants que la moyenne ou mieux que la moyenne. Un grand nombre de personnes dans l'enquête doivent se tromper, mais peut-être que leurs convictions sont bonnes pour elles.

Lors de leur première expérience, les chercheurs ont recruté 162 participants et leur ont demandé de transcrire une vidéo éducative tout en la visionnant. Les instructions pour chaque participant étaient légèrement différentes selon le groupe auquel ils appartenaient de manière aléatoire. Le premier groupe a été qualifié de groupe multitâche et les participants ont été invités à effectuer deux tâches simultanément: 1) apprendre le contenu de la vidéo, 2) transcrire le contenu de la vidéo. Le deuxième groupe a été appelé le groupe à tâche unique, et les participants ont plutôt été invités à effectuer la tâche unique consistant à apprendre et à transcrire le contenu vidéo. En d’autres termes, tous les participants ont pris exactement la même tâche, mais seulement la moitié d’entre eux ont été informés que cela nécessiterait plusieurs tâches à la fois.

Purement à travers cette différence de perceptions et de croyances, les résultats entre les groupes divergèrent. Le groupe multitâche a surclassé le groupe mono-tâche en transcrivant avec précision beaucoup plus de mots (224 mots contre 177 mots en moyenne). Ils ont également obtenu de meilleurs résultats dans un quiz pop qui testait la connaissance de la vidéo après la fin de la transcription de l'expérience. Et ces avantages en termes de performances sont apparus même si les deux groupes ont passé le même temps à regarder et à transcrire les vidéos.

Dans une deuxième expérience, plutôt que de manipuler les perceptions des gens, les chercheurs ont décidé de rechercher les effets possibles des différences naturelles dans les perceptions des participants. Ils ont demandé à 80 participants de compléter deux énigmes présentées côte à côte sur un écran. Le premier casse-tête consistait en une simple recherche de mots, tandis que l’autre était une tâche d’anagramme dans laquelle les participants devaient créer autant de mots que possible à partir d’une chaîne de 10 lettres. Après les énigmes, on a demandé aux participants à quel point ils estimaient être multitâches au cours de leurs efforts. Les sentiments plus forts de multitâche étaient en corrélation positive avec le nombre de mots corrects trouvés.

Pour prolonger cette expérience de casse-tête, les chercheurs ont pris un nouvel ensemble de participants et répété leurs manipulations des perceptions multitâches de la première expérience. Mais cette fois, les chercheurs étaient légèrement plus subtils dans leur langage. Ils ont dit aux personnes assignées au hasard au groupe multitâche que les deux mots énigmes provenaient d'études distinctes, tout en disant aux participants à une tâche que les énigmes provenaient de la même étude. Encore une fois, le groupe multitâche a mieux performé que le groupe mono-tâche, trouvant beaucoup plus de mots corrects dans les énigmes (13,65 mots vs 7,5 mots en moyenne).

Avec la diligence attentive qui caractérise tout bon scientifique, les chercheurs ont répété l’expérience du mot-puzzle une dernière fois après avoir manipulé des perceptions, mais cette fois-ci comprenait une technologie de suivi du regard qui leur permettait de mesurer la dilatation des élèves des participants au cours de la tâche. La dilatation des élèves est liée à un effort mental, à une attention et à une excitation accrus. Par conséquent, si les croyants multitâches s'engageaient vraiment mieux dans cette tâche, vous vous attendriez à voir leurs élèves devenir plus grands que ceux des croyants ayant une tâche unique.

Conformément à ces prévisions, les participants du groupe multitâche ont non seulement répété leur performance supérieure dans le casse-tête, mais ont également montré une plus grande dilatation des pupilles que le groupe à tâche unique. Vous pensez peut-être que les plus grands élèves sont dus à l'excitation excitante associée à de meilleures performances, mais en fait, leurs élèves étaient déjà plus grands avant même d'avoir trouvé leur premier mot. La dilatation plus importante a ensuite continué pendant le reste de la tâche. Les cerveaux et les corps de multitâche se sont impliqués physiologiquement plus profondément dans la tâche dès que les participants ont tenté les énigmes.

Étonnamment, les chercheurs ont mené un total de 30 expériences centrées sur la question de savoir comment les perceptions multitâches améliorent directement les performances. Le dernier coup de leur baguette a donc été de combiner les données de toutes ces études et de comprendre la force de l'effet global avec une méta-analyse. Ils ont mesuré l'ampleur de la différence entre les groupes multitâches et mono-tâches de chaque étude (taille de l'effet), puis ont calculé la taille d'effet moyenne entre les études avec un modèle statistique prenant en compte la taille de chaque étude. L’effet global était significatif et d’ampleur modérée; il en résultait une croyance dans le multitâche, une amélioration significative et constante de la performance.

Il est toujours étonnant de constater à quel point nos croyances et nos perceptions sont puissantes. Tout, des effets placebo aux superstitions, peut considérablement influer sur notre comportement et ses résultats. Nous pouvons appeler cela le pouvoir de la foi et de la confiance. Penser des pensées positives n’est pas simplement un truc bon marché qui vous permet de croire que tout va bien; Parfois, les choses vont vraiment mieux quand on est optimiste. Ce n’est pas une énergie ou une force surnaturelle au travail, c’est simplement vos croyances et perceptions qui améliorent la façon dont vous abordez et gérez un problème.

En multitâche, l’idée que nous pouvons faire plusieurs choses à la fois peut être techniquement incorrecte. Cependant, la conviction que nous sommes multitâches est suffisante pour nous rendre tâche unique plus efficacement. Il peut donc s'agir d'une situation rare qui appelle des sentiments plutôt que des faits. Le multitâche peut être faux, mais cela fonctionne.