Les piliers de la création dans la nébuleuse de l'Aigle font partie des régions poussiéreuses les plus célèbres et les plus spectaculaires d'une nébuleuse en formation d'étoiles jamais capturées par un télescope, où que ce soit. Ces cadeaux pour les amoureux de l’espace dans votre vie vous mèneront dans des endroits où vous n’avez jamais été auparavant. (NASA, ESA / HUBBLE ET L’ÉQUIPE DU PATRIMOINE HUBBLE)

Science de l'amour, espace et physique? Ce guide de cadeau de vacances est pour vous

Les meilleurs livres, calendriers, accessoires et bien plus ne sont qu'à un clic.

Chaque année, les cadeaux merveilleux, passionnants et informatifs que vous pouvez obtenir pour ceux qui comptent le plus pour vous ne manquent pas. Si quelqu'un que vous connaissez aime l'espace, la science ou la physique, vous entrez dans un marché de niche. Il existe des livres, des calendriers et des vêtements à profusion, mais si vous recherchez une précision et une qualité irréprochables, vous voulez vous assurer que vous obtenez quelque chose qui a été vérifié par un expert.

À l’approche de la fin de l’année et à l’occasion de la saison des vacances la plus occupée de tous, il est temps de vous présenter le guide officiel des cadeaux de début de semaine pour commence. Voici mon choix préféré ci-dessous, avec quelques mentions honorables. Laissez-nous plonger!

Le nouveau livre, Lost In Math, aborde des idées incroyablement grandes, y compris la notion que la physique théorique est embourbée dans les idées de groupe et l'incapacité de confronter leurs idées avec la lumière crue de la réalité, ce qui ne fournit (jusqu'à présent) aucune preuve pour les soutenir. . (SABINE HOSSENFELDER / LIVRES DE BASE)

Meilleur livre de physique pure: Lost In Math de Sabine Hossenfelder. Avez-vous remarqué que cela fait longtemps que nous n’avons pas découvert une nouvelle particule? Bien sûr, il y avait le boson de Higgs en 2011, mais cela avait été prédit il y a plus de 50 ans. Il y a eu les derniers neutrinos et antineutrinos dans les années 1990 et le début des années 2000, et le quark top était une grosse affaire en 1994. Mais ces particules font partie du modèle standard. Les recherches de nouvelles particules, de la supersymétrie aux dimensions supplémentaires en passant par la matière noire, les candidats à la théorie des cordes sont toutes vides.

Alors, pourquoi les physiciens continuent-ils à faire la même chose et s’attendent-ils à un résultat différent? Sabine examine merveilleusement en profondeur nos succès passés et nos échecs actuels, et souligne tout un tas de choses que nous faisons mal. Il n’ya pas forcément de réponse quant à la manière de bien faire les choses, mais pour bien comprendre la physique théorique des particules et les problèmes qu’elle pose, vous ne trouverez pas de meilleure lecture. (Vous pouvez trouver ma critique complète ici.)

L'un des plus grands physiciens de tous les temps a publié une nouvelle collection d'essais qui ne manqueront pas de stimuler votre imagination, de vous éclairer et de susciter de vives réactions, peut-être aussi brutales que de simples réflexes. (STEVEN WEINBERG / HARVARD UNIVERSITY PRESS)

Mention honorable: Troisième pensées de Steven Weinberg. Dans un contraste incroyable avec Lost In Math, Weinberg examine les mêmes preuves et parvient à la conclusion opposée. Dans ce recueil d’essais, l’un des plus grands physiciens du XXe siècle partage ses opinions très arrêtées sur tout, du boson de Higgs à l’état de la physique théorique, en passant par les problèmes de la science et de la société. Si vous êtes un grand fan de Steven Weinberg, vous ne voudrez pas manquer son dernier.

Si vous voulez tout savoir sur la science la plus récente du point de vue d'un profane, vous ne pouvez pas faire mieux que ce livre. (GUY P. HARRISON / PROMETHEUS LIVRES)

Meilleur aperçu des grandes questions: au moins savoir cela de Guy P. Harrison. Écrivant comme une version plus optimiste de Bill Bryson, le dernier livre de Harrison propose un tour complet des régions les plus reculées de l’Univers à la Terre, à la vie et au voyage dans nous-mêmes. Lorsque nous posons la question «Qui sommes-nous?», Nous nous attendons rarement à une réponse, car l'exploration de la question est généralement la plus grande récompense. Mais le sérieux de Harrison fournit les réponses aussi bien que l’humanité les connaisse, et le résultat est une histoire incroyablement satisfaisante qui éclaire et illumine tout esprit curieux.

Ce qui m'a le plus surpris à propos de ce livre, c'est sa facilité de lecture. Couvrant une grande variété de sujets, de la formation de la Lune au fonctionnement de l'esprit humain, en passant par le destin de l'Univers, Harrison semble également à l'aise sur toutes ces bases diverses, sans entrer dans aucun des absurdités pseudoscientifiques qui accompagnent souvent de tels récits. . Mieux encore, vous pouvez sentir l’amour que Harrison a pour les réponses, et il est contagieux. Je recommande fortement celui-ci.

Universe dans la création est un peu trop intellectuellement snob dans son style à mon goût, mais si vous aimez ce style, vous adorerez ce livre. (PRESSE UNIVERSITAIRE ROY GOULD / HARVARD)

Mention honorable: Universe en création par Roy R. Gould. Nous savons tous que l'Univers a des lois qui le régissent, qu'en suivant ces lois depuis 13,8 milliards d'années, il a conduit les étoiles, les galaxies, les planètes et la vie qui le peuplent aujourd'hui, et que nous sommes le résultat d'un hasard. -destin. Mais dans une vision unique du cosmos, Gould soutient que l’émergence d’un grand nombre de choses est non seulement pré-ordonnée, mais prévisible.

Le style de ce livre m’a certainement fait dérailler, me donnant l’impression que le professeur cliché de la «Tour d’ivoire» partage des bases de connaissances protégées tout en conservant toute l'histoire derrière un voile inaccessible, mais il peut s'agir d'un style plus ancien Pas mon personnel. Si vous êtes quelqu'un qui veut une vision de l'univers différente de celle que vous obtiendrez probablement de quelqu'un comme moi, le livre de Gould est une lecture intéressante qui est également, fondamentalement saine et correcte.

Anxiety and the Equation est peut-être la meilleure biographie de physique de cette année, et certainement la meilleure biographie de Boltzmann que j'ai jamais lue. (ERIC JOHNSON / MIT PRESS)

Meilleure histoire de meurtre et de science: Anxiété et équation par Eric Johnson. Vous ne pouvez pas vraiment appeler cela un meurtre-mystère quand le premier chapitre s'intitule «Boltzmann se suicide», mais l'histoire devient vraiment intéressante dans son exploration du pourquoi. Les idées de Boltzmann sur l’univers macroscopique et son fonctionnement au niveau microscopique étaient à la fois brillantes, correctes et tellement contre-intuitives qu’il était constamment ridiculisé en public et en privé.

Beaucoup d’entre vous qui lisez ceci ressentiront immédiatement de l’empathie pour quelqu'un que vous connaissez et qui se sont suicidé à cause de pressions internes et externes telles que celle-ci, et certains d'entre vous (comme moi) connaissent des personnes qui l'ont fait dans le domaine de la physique, où cet aspect de la la culture reste problématique aujourd'hui. Néanmoins, la physique est brillante et clairement expliquée, et l'histoire est racontée avec beaucoup de sympathie pour son protagoniste. Si vous aimez les biographies scientifiques et avez déjà eu un intérêt pour la thermodynamique, l'entropie ou le lien entre le monde que nous voyons et le monde sous-jacent aux particules, vous pourriez vraiment apprécier ce livre.

Le livre de Neal Bascomb, The Escape Artists, propose une des meilleures histoires de non-fiction que vous puissiez jamais demander sur le sujet. (NEAL BASCOMB / HACHETTE)

Mention honorable: Les artistes de l'évasion de Neal Bascomb. Pouvez-vous considérer cela comme une «science» quand vous êtes un pilote ou un ingénieur qui participe à la plus grande interruption de prison de l’histoire de la Grande Guerre? Ce livre était trop bon pour moi pour ne pas l’inclure sur la liste, car l’histoire incroyablement bien documentée de Neal Bascomb donne l’impression que vous regardez une peinture détaillée de fiction historique plutôt que de lire une histoire non-fiction sur la réalité.

C’est le deuxième livre de Neal que j’ai lu, appréciant vraiment la Forteresse de l’Hiver il ya quelques années (revue complète ici), et son dernier livre ne déçoit absolument pas. La prison est une science, et vous vous sentirez le même sentiment de victoire que vous obtenez à la toute fin de Catch-22 lorsque la fuite se produit réellement.

Pourquoi ne pouvez-vous pas raconter l’histoire de la mécanique quantique sous forme de roman graphique et fonder l’ensemble sur une seule expérience? Dans cette lecture très créative, Tanya et Jeffrey Bub montrent comment cela s’est bien passé. (TANYA BUB ET JEFFREY BUB / PRESSE UNIVERSITAIRE DE PRINCETON)

Meilleur livre de physique quantique: Totally Random de Tanya Bub & Jeffrey Bub. Pouvez-vous réellement écrire un roman graphique convaincant et intéressant lorsque l’ensemble du récit concerne une expérience hypothétique de la mécanique quantique? Avec Totally Random, les Bubs prouvent que cela est tout à fait possible. Au lieu de lancer deux pièces, l'expérience consiste à retourner deux pièces quantiques enchevêtrées, qu'elles appellent effrontément «quoins», puis à explorer les conséquences de ces «quoin flips». Si vous vous êtes déjà interrogé sur l'enchevêtrement quantique et pourquoi c'est si étrange, ce livre est peut-être le meilleur, le plus simple des explications sur la façon dont cela fonctionne réellement.

À moins que vous ne soyez un physicien professionnel, je vous assure que ce n’est pas une façon simpliste de penser que cela fonctionne!

J'ai vraiment apprécié non seulement le contenu de ce livre, mais aussi le style et la bêtise qui accompagnent la manière dont cette histoire est racontée. Des personnages tels que Hugh Everett (de l'interprétation de plusieurs mondes), Schrodinger, Pauli, Einstein et un Nixon-esque Bohr apparaissent tous sous forme de dessins animés, donnant leur avis et leur poids à diverses tentatives pour donner un sens à l'univers quantique. Si vous aimez réfléchir à la nature fondamentale et quantique de la réalité, Totally Random est pour vous.

Ces deux livres, au cours d’une autre année, auraient facilement pu être à eux seuls le meilleur livre sur la physique quantique. De nombreuses autres personnes, voire même les vôtres, figureront sur les listes. (ANIL ANANTHASWAMY / DUTTON ET ADAM BECKER / LIVRES DE BASE)

Mentions honorables: À travers deux portes à la fois par Anil Ananthaswamy et What is Real? par Adam Becker. Il était difficile de choisir entre ces trois livres de physique quantique, lequel étant le meilleur. Le livre d’Ananthaswamy est simplement une exploration remarquable de l’expérience de la double fente et de ce qui la rend si étrange. Le livre de Becker explore les nombreuses interprétations différentes de la mécanique quantique et explique en quoi leurs conceptions de la réalité sont si différentes les unes des autres.

Pourtant, les deux livres excellent à faire le lien entre ces grandes idées et des expériences qui peuvent en réalité (et ont souvent été en réalité) effectuées en laboratoire. Ananthaswamy vous fera vous demander à quel point l'univers est spectaculairement étrange et peu intuitif, tandis que Becker s'efforce de vous faire ressentir le malaise dû au fait que nous en savons très peu sur la véritable nature de la réalité. Même si j’ai moi-même des opinions bien arrêtées sur la réalité quantique sur lesquelles Becker allait probablement reculer, j’ai quand même trouvé son livre intéressant et très utile.

La plupart des années, nous n’avons même pas un bon livre sur la physique quantique. Cette année, nous en avons eu trois excellentes.

Si vous avez toujours voulu apprendre à vous familiariser avec des jumelles, un télescope ou même l’astronomie à l’œil nu (ou de débutant à intermédiaire ou intermédiaire à avancé), ce livre est le guide que vous avez recherché. (DAVID DICKINSON & FRASER CAIN / PAGE STREET PUBLISHING)

Meilleur livre d'astronomie amateur: L'Univers Aujourd'hui, guide ultime pour l'observation du cosmos de David Dickinson et Fraser Cain. Avez-vous déjà levé les yeux au ciel et vous êtes resté bouche bée? Avez-vous eu le sentiment de vouloir en savoir plus, mais avez-vous été intimidé de savoir même par où commencer? Avez-vous eu un télescope à un moment donné et maintenant, il reste en train de ramasser la poussière après une première excursion décevante?

Si c'est le cas, c'est le livre pour vous. Il vous rencontrera où que vous soyez: à votre niveau de confort et vous aidera à faire le prochain pas vers l'expérience des merveilles du ciel nocturne pour vous-même. Si vous aimez l’idée de l’astronomie mais ne croyez pas que vous avez ce qu’il faut pour mettre cet amour en pratique, ce livre vous guidera dans la réalisation de vos rêves de vivre ces merveilles.

Deep Space est un magnifique livre de table sur l’espace et ce qu’il ya à l’extérieur, mais c’est bien plus que cela. (GOVERT SCHILLING / BLACK DOG & LEVENTHAL)

Mention honorable: Deep Space de Govert Schilling. Ce livre n’est pas nouveau (il a quelques années), mais il est absolument spectaculaire pour une vue d'ensemble des objets de l'Univers, de ce qu'ils sont et de la façon dont nous les percevons. Conçu pour un enfant de neuf ans s'intéressant à l'espace jusqu'à un adulte désireux de se tenir au courant des derniers développements, des images et de la compréhension de tous les objets de l'univers, ce livre a un devoir quadruple:

  • comme une lecture fascinante de bout en bout pour quiconque,
  • comme un rappel sur le dernier développement pour toutes sortes de classes d'objet,
  • comme une délicieuse «ouverture à n'importe quelle page» et non seulement apprendre quelque chose de l'univers, mais voir une belle collection d'images qui s'y rapportent,
  • et en tant que pièce décorative attrayante pour tout salon, pour ceux qui aiment les livres sur table basse.

C’est beau, c’est intelligent, et c’est assez complet, il va des planètes aux nébuleuses, en passant par les amas d’étoiles, les galaxies et les structures les plus grandes. Si vous aimez l’espace, vous ne regretterez pas de prendre cette photo!

Le nouveau livre de Brian Keating, ‘Losing the Nobel Prize’, raconte l’ambition, la perte et les dangers de la poursuite de l’objectif louable de gagner un prix Nobel. (BRIAN KEATING / TWITTER)

Meilleure histoire d'échec scientifique: Perdre le prix Nobel par Brian Keating. Vous trouverez ce livre sur de nombreuses listes de fin d’année, mais il figure dans la mienne pour une raison très différente de la plupart des autres. Bien sûr, vous pouvez en apprendre davantage sur la quête de découverte des ondes gravitationnelles laissées par l'inflation, sur les pressions d'un scientifique expérimental / observateur et sur les problèmes liés à la manière dont la science est faite, récompensée et punie; ceux-ci sont tous là. Vous pouvez en apprendre davantage sur le parcours très personnel de Brian à travers une tragédie qui s’est transformée en triomphe et la culture de base du terrain.

Mais pour moi, le plus intéressant est d’essayer de tirer les leçons de ce que nous oublions et des erreurs que nous commettons que nous ne reconnaissons même pas. La science exige que nous prêtions attention aux détails; que nous fassions attention; nous apprenons de nos erreurs et ne faisons pas celles pour lesquelles nous sommes nous-mêmes les plus critiques. C’est une excellente leçon sur les défauts dont nous sommes conscients, tout en étant une excellente démonstration des défauts que nous avons manqués. Nous communiquons et travaillons avec la science, mais en même temps, ce sont des cacahuètes comparées à ce que nous faisons et faisons bien. Le livre de Brian offre une chance de tout voir.

Vous trouverez ici ma critique complète et approfondie de Losing The Nobel Prize.

Si vous avez toujours voulu un livre qui couvre toute notre existence et la façon dont nous avons découvert l'univers d'une manière facile à lire, accessible, conviviale et directe, Votre place dans l'univers vous satisfera comme le meilleur choix de 2018. (PAUL MATT SUTTER / PROMETHEUS LIVRES)

Le meilleur livre englobant tout ce qui existe: Votre place dans l’univers de Paul Matt Sutter. C’est un cadeau rare que de pouvoir écrire comme vous parlez, et Paul Sutter a utilisé ce talent pour le bien. En combinant ce style de communication intelligent et direct avec une connaissance approfondie de l’Univers et de sa place, Your Place In The Universe propose un tour complet de ce que nous savons et de la façon dont nous le connaissons de manière incroyablement facile à lire.

Si vous étiez une personne qui avait été intimidée par la physique ou l'astronomie - si vous vous sentiez très petit face à l'énormité de toute existence - ce livre vous mettrait à l'aise et vous rendrait heureux de passer du temps avec lui. Votre place dans l'univers est un livre formidable pour tous ceux qui aiment l'espace et l'histoire cosmique de la façon dont nous avons découvert ce que nous savons, et qui apprécient un guide sympathique qui le guide.

Exoplanètes, de Donald Goldsmith, est le récit populaire le plus récent et le plus complet de tous les mondes que nous connaissons dans l’Univers et de ce que cela signifie dans la quête de la vie extraterrestre. (DONALD GOLDSMITH / HARVARD UNIVERSITY PRESS)

Mention honorable: Les exoplanètes de Donald Goldsmith. Si vous aviez posé la question à quelqu'un, il y a 30 ans, à propos des planètes entourant des étoiles autres que notre Soleil, vous auriez eu beaucoup de spéculations et d'espoir quant à leur découverte future. Mais à l’époque, nous ne savions pas qu’il existait un seul monde au-delà du nôtre.

Ce n’est plus le cas. Exoplanètes de Donald Goldsmith fait un travail remarquable en couvrant ce que nous savons, comment nous l’avons appris, ce que nous avons découvert, et comment cela a changé notre vision des planètes dans l’univers. signifie et ce qui vient ensuite. Nous sommes plus proches que jamais de la découverte des premières preuves de la vie dans un autre système solaire. Venez découvrir où nous en sommes dans cette quête avec ce livre.

Breakfast With Einstein est probablement le meilleur livre sur la physique sous-jacente aux objets de tous les jours. (LIVRES TCHAD ORZEL / BENBELLA)

Meilleur livre populaire sur la physique moderne: Breakfast With Einstein de Chad Orzel. Lorsque vous vous réveillez le matin à votre réveil, préparez votre première tasse de café et sentez cet arôme, la dernière chose à laquelle vous pensez probablement est la physique qui le sous-tend. Dans son propre style axé sur le sensoriel, Chad fait un travail remarquable en liant certains des concepts les plus profonds et les plus fondamentaux de toute la physique aux objets de la vie quotidienne avec lesquels nous interagissons dans notre monde moderne.

Beaucoup de majors en physique ou de physiciens professionnels reconnaîtront les expériences et les découvertes qu'il a évoquées, mais la véritable force de ce livre réside dans la manière dont il s'articule avec les phénomènes quotidiens que nous prenons souvent pour acquis. Il y a beaucoup de physique quantique dans le monde de tous les jours, et cela vous ouvrira les yeux (et l'esprit) à beaucoup de choses. Mon plus gros problème? Il y a relativement peu d’Einstein qui figure dans le livre. Mais ce n’est pas vraiment une plainte; La physique est trop intéressante pour une seule personne, même le plus grand physicien de tous les temps, pour avoir tout fait.

Aimez-vous les grandes et belles images de l'espace, de nombreuses informations sur l'astronomie, l'espace, le ciel nocturne et l'histoire des sciences? Ce calendrier affiche le tout, sur une base mensuelle, d’une manière à laquelle vous pourriez devenir accro. (CALENDRIER DE L'ANNÉE DANS L'ESPACE / STEVE CARIDDI)

Meilleur calendrier: L'année dans l'espace 2019 (calendrier mural). Chaque année, je regarde tous les calendriers qui mettent en valeur les joies et les merveilles de l'univers. Et chaque année, aucun calendrier ne se rapproche du calendrier mural de Year In Space. Chaque mois vous donne:

  • des dizaines d'événements astronomiques et historiques,
  • biographies d'astronautes / astronomes,
  • faits amusants et images sur les nébuleuses, les planètes, les galaxies ou d'autres objets du ciel profond,
  • et une image principale magnifique et glorieuse qui est énorme!

À peine un dollar par mois, ce calendrier mural vous mettra un peu plus en contact avec l'Univers qu'auparavant. Le seul avertissement que j'ai est que, comme moi, vous pourriez devenir accro et vouloir un pour vous chaque année!

Si vous êtes intéressé par l’espace et que vous voyez les merveilles de l’Univers chaque fois que vous envisagez de planifier votre emploi du temps, pourquoi ne pas combiner les deux avec ce calendrier enchanteur? (CALENDRIER DE L'ANNÉE DANS L'ESPACE / STEVE CARIDDI)

Mention honorable: L'année dans l'espace 2019 (calendrier de bureau). Déteste les murs? Déteste mettre des trucs dessus? Essayez plutôt le calendrier de bureau! Il n’est pas aussi grand et ne vous permet pas de voir autant en même temps, mais il est tout aussi informatif, contient 53 images et légendes, et vous laisse toute la place nécessaire pour écrire vos événements ou vos rappels chaque jour. Si vous êtes un agenda de bureau, c’est de loin le meilleur.

Le chapeau de lune en action. Ce chapeau est chaud, élégant et confortable. Pour les astronomes amateurs ou les amateurs d’espace, c’est un excellent moyen d’être un ambassadeur de l’espace. (DANIEL CUMMINGS)

Meilleur vêtement: le chapeau de lune par Daniel Cummings. Avez-vous une tête? Avez-vous besoin de garder au chaud cet hiver? Pourquoi ne pas ajouter un peu de style pendant que vous le faites, et pensez à ajouter ce chapeau simple mais de très haute qualité à votre rotation. Les instructions sont incroyablement simples: placez le chapeau avec la «nouvelle» phase face à votre front, face au soleil, et la lune se situera dans la direction indiquée par sa phase actuelle! (Les instructions sont cousues à l’intérieur si vous oubliez.) Ces instructions peuvent également être inversées pour trouver la position du Soleil la nuit. Une des choses que j'aime dans ce chapeau est qu'il est à la fois chaud et confortable et qu'il est maintenant mon chapeau noir préféré à porter en hiver. (J'aime aussi un chapeau marron. Matchy Matchy, vous les fashionistas.)

Vous pouvez également l'acheter directement auprès du créateur ici et en savoir plus à ce sujet dans ses propres mots, ici.

Le sac de transport pour télescope spatial James Webb n’est pas seulement étonnant en termes d’apparence, il est également solide, grand et très fonctionnel (THINKGEEK / GAMESTOP).

Mention honorable: sac de courrier du télescope spatial James Webb (portable) par ThinkGeek. Si vous me suivez depuis un certain temps, vous saurez que je suis un grand fan du télescope spatial James Webb et de ce qu’il va faire pour révolutionner notre compréhension de l’Univers. (C'était aussi mon costume d'Halloween cette année!) Eh bien, maintenant vous pouvez le porter à l'épaule avec un sac d'ordinateur portable solide, solide et élégant! Les ordinateurs portables jusqu’à 17 "peuvent s’adapter à l’intérieur (mais vérifiez les spécifications sur le vôtre en premier), de même que d’autres choses comme des livres, des sandwichs ou un capteur de guidage fin si c’est votre confiture. C’est un excellent moyen de montrer votre amour pour l’espace, la science et la NASA tout en restant fonctionnellement de haute qualité et robustes.

Quels que soient vos besoins en cette période des fêtes, n’oubliez pas de vous émerveiller devant l’Univers et de profiter de tout ce qu’il a à offrir. C’est à vous de le comprendre, et ces cadeaux sont d’excellents moyens de mieux faire connaître et apprécier tout ce que nous apprenons, faisons et explorons.

Remarque: Ethan Siegel a reçu gratuitement des copies de révision de plusieurs de ces articles. Mais il suspend vraiment ce calendrier mural, porte ce chapeau et porte ce sac pour ordinateur portable.

Débute avec un coup est maintenant sur Forbes, et republié sur moyen grâce à nos partisans de Patreon. Ethan est l'auteur de deux livres, Beyond The Galaxy et Treknology: La science de Star Trek, de Tricorders à Warp Drive.