Durée de vie

À quelle vitesse le temps passe-t-il exactement? La réponse peut dépendre de qui vous êtes.

L'écran scintille de haut en bas, par bribes. Certaines régions s'assombrissent pendant un moment, pour ensuite redonner de l'éclat. L'image affichée change également, quelques bits à la fois. Les espaces ici et là disparaîtront. Elles seront remplacées par de nouvelles images légèrement différentes.

Malgré ce que cela peut donner, ce n’est pas, en fait, un téléviseur de mauvaise qualité. En fait, il s’agit de l’un des derniers écrans haute définition. Il a un taux de rafraîchissement de 60Hz. Mais même les meilleurs écrans affichent des images horribles vus à travers les yeux d'une mouche domestique.

Les écrans sont conçus pour les humains, qui pensent beaucoup plus lentement que les mouches. Pour eux, les couleurs à l'écran ressembleraient à une image animée réaliste.

Vous pouvez comprendre à quel point les humains sont lents lorsqu'ils tentent d'attaquer une mouche. Leur journal enroulé glisse lentement vers lui, envoyant une bouffée d'air comprimé devant lui. La mouche sent l'air sur ses poils sensibles. Il se sert de son œil pour observer l’approche du journal.

Et au moment où le journal paraît, la mouche est déjà loin.

À quelle vitesse le temps passe-t-il? La réponse évidente est une seconde par seconde. Ou une seconde pour 9 192 631 770 vibrations d'un atome de césium, si vous voulez.

Mais à quelle vitesse le temps semble-t-il s'écouler? Cela peut dépendre de ce que vous faites et de qui vous êtes. Et, plus important encore, sur ce que vous êtes.

Quelle que soit votre espèce, votre corps fait toujours des choses. Il doit collecter des aliments de l'extérieur pour vous donner de l'énergie et vous faire grandir. Il doit réparer vos blessures et maintenir généralement votre système en marche. Toutes ces réactions chimiques sont collectivement appelées «métabolisme».

Plus votre métabolisme est rapide, plus vite vous le serez. Et vous allez probablement évoluer pour percevoir les choses plus rapidement aussi. Les mouches ont un taux métabolique supérieur à celui des humains. Ils peuvent tout faire plus rapidement, y compris en calculant où les tapette à mouches vont atterrir.

Mais si les mouches sont rapides, les bactéries sont encore plus rapides.

Le Plasmodium vole dans le sang et se retrouve dans un nouveau réservoir. Riche en nourriture et en nutriments, c'est l'endroit idéal pour commencer la reproduction.

Le sang monte lentement et pénètre dans l'artère, révélant de nouvelles fourchettes, veines et voies de circulation latérales. La bactérie se promène dans tous les sites en attendant de trouver un tissu approprié. Là, il va s'enfoncer et commencer à se reproduire.

Longtemps plus tard, ce sang deviendra lui aussi invivable. Il sera rempli de Coartem ou de Malarone ou de Méfloquine et il n’y aura pratiquement aucun endroit où se cacher. Peut-être que tout le système va s'effondrer complètement, le flux sanguin s'arrête et se dessèche. Ou peut-être que cela continuera, mais deviendra un lieu de plus en plus difficile à vivre.

Quoi qu’il arrive, à ce stade, les options seront soit de déménager, soit de mourir.

Mais le Plasmodium ne s’inquiète pas de tous ces problèmes. Ils sont loin dans le futur. Maintenant, le sang est frais et, quelles que soient les catastrophes qui risquent de se produire, seront triées et traitées par les générations futures.

Pour une bactérie, les humains sembleraient vraiment très lents. Ils seraient comme des arbres: regardez-les, laissez-les, revenez beaucoup plus tard, et ils auraient peut-être un peu bougé.

La rapidité de la vie des bactéries les rend utiles aux scientifiques, qui peuvent développer rapidement plusieurs générations dans un laboratoire et voir comment évoluent ces bactéries. Bien sûr, ils le font aussi pour les grandes créatures, y compris les souris et les mouches des fruits.

Ces créatures plus grandes ont une durée de vie en jours ou en mois. Ils voient probablement le temps un peu plus vite que nous, mais à plus grande échelle, la différence est minime.

Pas autant que, disons, un arbre.

L'eau coule à travers le tuyau d'évacuation par bonds et éclats. Il inonde et draine, inonde et draine, dans un cycle de répétition, mais si rapidement que c'est, à toutes fins utiles, un flux continu.

Il ne s’agit pas d’un système de drainage d’appartements à plusieurs étages souvent utilisé. Cela vient d'un petit ménage. Mais même un tuyau de drainage peu utilisé peut sembler être un flux continu lorsqu'il est entendu à travers les racines d'un goyavier.

Au fur et à mesure qu’il se dirige vers la source d’eau, les humains se promènent dans leurs diverses activités. Ils entrent et sortent de la maison plusieurs fois par jour, parfois pendant une courte période, juste assez pour cueillir des fruits.

L'arbre atteint le tuyau. Il enveloppe sa racine, cherchant une ouverture. Il se fraye un chemin à travers une fissure capillaire et s’expanse à l’intérieur pour bloquer le flux, de sorte qu’il puisse boire à satiété.

Soudain, ça arrive. Deux humains creusent un tunnel dans le sol et, avant que l'arbre ne le connaisse, sa racine a disparu, le sol a été scellé et le tuyau cassé a été remplacé par un nouveau.

Tant pis. Cela n’a pas pris longtemps. Il est temps de tendre la main.

Les arbres sont les créatures les plus lentes de la planète. Ou sont-ils?

Il y a quelques années, les scientifiques étudiaient un nouveau type de microbe. Il vivait au plus profond de l'océan, à des milliers de mètres sous le fond de l'océan, où personne n'avait jamais regardé auparavant et où aucun rayon de soleil n'avait atteint.

Ces créatures vivaient de la quantité infime d'éléments nutritifs fournis avec le sol. Au lieu de tirer l’énergie des plantes ou de la lumière du soleil, ils ont utilisé la «chimiosynthèse» - des réactions chimiques avec les sédiments et les roches.

Avec des créatures aussi intéressantes, il n’est pas surprenant que les scientifiques les aient cultivées en laboratoire. Ce qui est surprenant, c’est ce qui s’est passé ensuite: rien.

Les microbes ne se sont pas développés.

Les scientifiques ont essayé tous les trucs qu'ils avaient. Ils apportent les nutriments optimaux. Ils ont examiné l'ADN pour déterminer le régime exact des créatures. Rien n'a fonctionné. Et puis, cela les frappa: il n'y avait rien de mal avec les méthodes qu'ils utilisaient.

Ils n’étaient tout simplement pas assez patients.

Le microbe reste en train de se nourrir sous le lit de l'océan. La nourriture est faible, il n’ya donc pas eu de divisions depuis un moment. Mais la patience paie toujours.

Une météorite frappe la Terre, déclenchant une série d'éruptions volcaniques autour de la planète. Le sol frais est entraîné par la mer agitée et s’enfonce au fil du temps jusqu’au site d’alimentation.

Le microbe s'introduit. Il est maintenant plein et prêt à commencer à se diviser. Le sous-continent indien se détache de la masse continentale pangéenne et ce transfert reconstitue l'approvisionnement alimentaire.

La masse continentale du supercontinent se sépare. La majeure partie, avec le microbe, se déplace vers le nord. Les Amériques s'ouvrent comme une mâchoire, se refroidissant pendant quelques brefs âges glaciaires avant de se décongeler à nouveau.

Regardez attentivement, maintenant. Vous verrez que la première étape du lent processus de division cellulaire vient de commencer.

Pourquoi vivons-nous à la vitesse que nous faisons? Pourquoi pensons-nous en termes de vibrations de neuf milliards d'atomes de césium, plutôt que de neuf mille ou neuf quadrillions?

Toute la vie à laquelle nous sommes habitués, c’est-à-dire celles qui vivent près de la surface, entre en contact avec une horloge périodique: le soleil. Ils doivent faire attention. ils dépendent de la lumière du soleil pour leur nourriture et leur chaleur. Ils ont donc dû s’adapter au jour et à la nuit, ainsi qu’aux saisons.

Mais ces microbes profonds n’ont jamais vu le soleil. Il n'y a pas d'action, ni de cycles, ni de turbulences là-bas, à l'exception de la marche lente des continents. Alors, pourquoi s'en tenir à une échelle de temps aléatoire et entièrement arbitraire? Au lieu de cela, ils ont choisi un système plus adapté à la longue et lente nutrition dont ils bénéficient.

Sortis par des scientifiques et nourris avec toute la nourriture qu’ils veulent, ils vont peut-être accélérer un peu. Peut-être se reproduiront-ils dans cent ans, au lieu de mille.

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