Agroécologie: une approche systémique de l'agriculture

Voilà comment les scientifiques de la durabilité veulent nourrir l'avenir

Photo par thomas scott sur Unsplash.

Vous souciez-vous de l'égalité des sexes? Droits de l'homme? La sécurité alimentaire? Combler le fossé salarial? Nutrition? Changement climatique? L'économie mondiale? La biodiversité? Héritage culturel? Disponibilité de l'eau? Mettre fin à la faim dans le monde?

Que vous ayez répondu oui à l'une des questions ci-dessus ou non, cet article est pour vous.

L'agroécologie est un domaine scientifique peu connu qui s'efforce de résoudre ces problèmes (et plus encore) par le biais de l'agriculture. Avant de commencer, laissez-moi vous donner un peu d’informations générales.

«Agro» est dérivé du latin et signifie sol ou terre. L’écologie est bien entendu la discipline scientifique qui traite des relations des organismes entre eux et de leur environnement physique. Cela implique donc l'agriculture, mais plutôt que l'accent mis sur les systèmes humains - la «culture» -, il met l'accent sur tous les organismes vivants qui interagissent avec la terre, y compris, sans toutefois s'y limiter, l'homme.

L'agroécologie est profondément enracinée dans la théorie des systèmes, selon laquelle de nombreux éléments constitutifs forment un tout plus vaste. Si une pièce est endommagée ou cassée, alors tout le système en souffre. Si une pièce est manipulée ou déplacée, cela affectera les autres pièces du système. Ainsi, s'il est important de comprendre chacune des parties, une compréhension plus holistique est nécessaire pour une véritable maîtrise du système.

Les systèmes peuvent fonctionner à plusieurs échelles. Lorsque nous parlons de systèmes agroécologiques, nous pouvons parler de quelque chose à une micro-échelle, comme une plante - son microclimat, son cycle de croissance, son interaction avec le sol et les micro-organismes du sol, sa préparation à la récolte, etc. - ou quelque chose à une échelle moyenne, comme l'économie mondiale. Chaque petit système alimente les plus grands systèmes qu’il habite et inversement.

Chaque action, à toutes les échelles, a un impact sur les systèmes avec lesquels elle interagit, petits et grands, via des boucles de rétroaction.

Les systèmes sont également dans un état de flux constant - ils peuvent atteindre des états stables où ils semblent être en équilibre, mais tôt ou tard, leur état changera, produisant de nouveaux résultats à mesure qu'ils évoluent.

Comprendre les systèmes nécessite un saut mental pour beaucoup d'entre nous. La science classique a longtemps été dominée par le paradigme réductionniste, l’idée que les phénomènes doivent être séparés et simplifiés pour comprendre l’action et la réaction. Ces idées se sont répandues dans la société en général au point où nous avons à peine conscience de son influence. En agriculture, son influence a été particulièrement marquée dans la montée en puissance de l’approche de la productivité, recherchant des revenus grâce à une production en augmentation constante, tandis que les composants les plus subtils des systèmes agricoles sont négligés. En économie, l'idée d'une «externalité» vient du réductivisme. En médecine, nos médecins traitent les symptômes et non le composant du système qui a provoqué la perturbation initiale. Nous pensons que l'atténuation des problèmes environnementaux est une action directe et spécifique. L’introduction de crapauds de canne à sucre en Australie, par exemple, n’a permis d’anticiper une dévastation des écosystèmes bien au-delà de celle dans laquelle ils ont été introduits, ce qui résulterait de leur propagation.

Ce n’est pas que le paradigme réductionniste ne nous ait pas conduit à des découvertes uniques et importantes. Notre connaissance des parties constitutives de l'esprit et du corps humain, par exemple, serait bien loin de ce qu'elle est aujourd'hui sans elle. Cependant, la pensée systémique nous permet de calculer et de prédire quelles conséquences peuvent survenir dans d’autres parties d’un système lorsque nous prenons une mesure particulière, ce qui nous permet: a) d’éviter les conséquences inattendues et b) de générer de multiples impacts souhaitables avec un effort minimum.

Le mouvement agroécologique moderne est apparu en partie comme une forme de résistance à l’approche réductionniste qui sous-tendait la Révolution verte des années 1970, originaire du Mexique. À l’époque, une interaction complexe était en train d’être développée au sein de systèmes agricoles utilisant à la fois les connaissances des propriétaires terriens autochtones et les avancées technologiques de la science occidentale. Les chercheurs locaux ont documenté les agro-écosystèmes qui en ont résulté et les avantages qu’ils ont apportés aux systèmes écologiques, ainsi que toute une série de résultats socio-économiques positifs. Depuis lors, le mouvement s'est étendu lentement à travers le monde, mais n'a pénétré la littérature scientifique traditionnelle que beaucoup plus récemment.

En 2014, l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) a organisé une conférence à Rome sur l'agroécologie. Elle en a conclu qu'elle offrait un potentiel énorme, non seulement pour atténuer nombre des problèmes environnementaux et socio-économiques mondiaux, mais aussi pour nous développement plus durable.

L'agroécologie est aussi la stratégie spécifique que la FAO a choisie pour nourrir nos générations futures.

Quand on y pense, cela a du sens: l’agriculture est l’un des piliers de la société. L'établissement généralisé d'établissements humains sédentaires a coïncidé avec l'essor des cultures et de l'élevage il y a 10 000 ans. L'agriculture est donc profondément enracinée dans notre culture. Il utilise également 40% des terres de la Terre et les trois quarts de l’eau douce et fournit des emplois et des revenus à près de la moitié de la main-d’œuvre mondiale, ainsi que de la nourriture et des fibres pour tous. Bien que nous puissions être déconnectés de l'agriculture à bien des égards, cela reste de la plus haute importance pour nous.

Il n’existe aucun moyen de décrire de manière définitive à quoi ressemble un système agroécologique - chaque système est unique en raison des circonstances environnementales, sociales, culturelles et économiques spécifiques qui régissent son potentiel. Il faut donc une approche plus intuitive et plus réflexive que la méthode normative généralement adoptée dans le paradigme productiviste industriel d’aujourd’hui. L’accent est mis sur la création de boucles de rétroaction se perpétuant automatiquement qui contribuent à des agro-écosystèmes sains, résilients et fonctionnant par le biais d’une approche ascendante, c’est-à-dire commençant au niveau de la ferme.

Cela est généralement possible grâce aux petits exploitants, bien que des exemples de plus grands propriétaires terriens participant à des pratiques agricoles fondées sur des principes agroécologiques commencent à apparaître. La production commerciale est un produit des systèmes agricoles, mais ce n’est pas le seul produit souhaitable reconnu. Les externalités n'existent pas; ils sont reconnus comme des problèmes résultant d’actions prises au niveau local ou plus large, auxquelles le système lui-même doit trouver une solution. La relation entre les facteurs environnementaux et socioculturels et la capacité d’un système agricole à être commercialement viable à long terme n’est pas sous-estimée.

Les scientifiques reconnaissent que la mise en œuvre d’agro-écosystèmes n’est pas une mince affaire; cela nécessite une complexification et une diversification des systèmes agricoles facilitée par des relations interculturelles. La planification, la gestion, la communication et la coordination aux niveaux local et mondial - et partout entre les deux - doivent être réalisées. Un dialogue honnête entre producteurs et consommateurs doit être instauré. L'agriculteur doit avoir la volonté de s'engager dans des pratiques agricoles innovantes pour utiliser au mieux les ressources. Et, il doit également y avoir une volonté de la part du consommateur de le soutenir dans cette tâche.

Il existe plusieurs exemples d’énormes réussites grâce à la conception originale et intelligente d’un agro-écosystème.

Au Brésil, le programme Faim Zéro a éliminé l'extrême pauvreté des niveaux dangereux de 17,5% entre 2003 et 2013. Il l'a fait grâce à la mise en œuvre d'instruments de développement et de politique régionale spécifiques et sur mesure.

L’un d’eux a stipulé que tous les repas scolaires devaient comprendre au moins 30% de produits d’agriculteurs familiaux, les agriculteurs biologiques recevant un excédent de prix de 30%. Cela peut paraître drastique, mais les résultats du programme ont été profonds. En plus de créer un marché pour les petits exploitants agricoles, la relation d’achat et de vente directe a permis de réduire les coûts de transaction et de transport, tout en abaissant le prix des aliments tout en incitant les agriculteurs à produire une plus large gamme d’aliments pour répondre à la demande des cuisines scolaires. apprécié les avantages nutritionnels de régimes plus divers. Il a stimulé la formation de nouvelles formes d'organisations paysannes pour rassembler et distribuer les produits tout en garantissant la traçabilité, la qualité et une tarification équitable. Et le gouvernement brésilien a créé le ministère du Développement agraire, qui est à l'origine du Plan national d'agroécologie, qui met l'accent sur le développement régional et facilite la formation en agroécologie.

À l'échelle mondiale, les femmes représentent 43% de la main-d'œuvre agricole mondiale. Pourtant, beaucoup de ces femmes restent opprimées, non reconnues et récompensées pour leur contribution à l'économie alimentaire mondiale.

Des études de cas en Inde montrent toutefois que l'agroécologie permet l'égalité des sexes, certaines des femmes les plus opprimées au monde «accédant à la terre, acquérant une autonomie alimentaire et devenant des leaders…», le rôle le plus important est peut-être celui L'agroécologie remet en question les rôles traditionnels des hommes et des femmes et constitue un catalyseur pour le changement de société nécessaire à la poursuite de l'autonomisation des femmes et à un changement durable.

La création de bio-districts en Italie facilite les relations entre les agriculteurs, les habitants, les opérateurs touristiques, les associations et les pouvoirs publics afin de planifier et de gérer en collaboration les ressources locales de manière durable grâce à des méthodes agroécologiques. Le Cilento, la première biorégion d'Italie, a été créé en 2009. Les agriculteurs participants ont déjà assisté à un raccourcissement de la chaîne de valeur: 75% des ventes des agriculteurs participants ont été directes en 2016, ce qui s'est traduit par une rentabilité accrue, une baisse des prix des denrées alimentaires, une relation forte et loyale. relations entre producteur et consommateur.

En outre, le programme a eu pour effet supplémentaire d'inciter davantage d'agriculteurs à diversifier leur production et à adopter des pratiques d'agriculture biologique. L’appartenance à un réseau a une valeur sociale inhérente et constitue un système de soutien qui fait cruellement défaut dans de nombreuses communautés rurales. La vaste portée du programme a également permis de relier différentes bio-régions, essentielles pour la croissance du tourisme dans les régions.

Dans le même temps, les membres de la communauté qui partagent des valeurs similaires sont maintenant liés et peuvent agir à l'unisson pour résoudre des problèmes à différents niveaux et à différentes échelles, tout en accédant au savoir et aux ressources des différentes parties prenantes participant au programme. En 2016, l'Italie comptait 27 bio-districts, 18 autres en cours de création et 10 autres dans des pays d'Europe et d'Afrique, ce qui laisse présager une adoption plus généralisée.

Ce ne sont là que quelques exemples parmi d’autres où l’agroécologie connaît des résultats favorables dans divers domaines.

Mais qu'est-ce que tout cela a à voir avec vous? Si vous mangez des aliments (et je suppose que c'est le cas), vous faites déjà partie d'au moins un système agricole, peut-être plusieurs. Cela signifie que vous faites partie des nombreux composants, mais non moins importants, d'un plus grand ensemble. En tant que tel, vous disposez d'un pouvoir énorme pour influer sur le changement au quotidien.