Comment l'Académie des sciences de Californie fait de la découverte un plaisir

Les expositions innovantes et la science citoyenne rapprochent les gens de la nature

Avant de lire cet article, éloignez-vous de votre ordinateur. Posez votre téléphone et sortez. Regardez de près tout ce que vous trouvez.

La forme d'une feuille
La texture d'un rocher.
Le vol d'un oiseau

Quelle est cette feuille? Quel âge a ce rocher? Pourquoi cet oiseau se comporte-t-il comme il le fait?

Lorsque nous ouvrons notre esprit à la nature et que nous posons des questions sur son fonctionnement, nous l’apprécions plus profondément. Nous prenons également davantage conscience de la façon dont l’activité humaine transforme le monde de manière fondamentale. Les humains modifient le paysage, modifient les équilibres écologiques et ont même une incidence sur le climat mondial.

C’est pourquoi l’enseignement des sciences est plus critique aujourd’hui qu’à n’importe quel moment de l’histoire humaine. La connaissance est essentielle pour prendre soin de notre monde face aux nouveaux défis.

La California Academy of Sciences défend la recherche, l'éducation et la durabilité dans le monde entier. Leurs expositions de musée innovantes apportent des connaissances scientifiques au public, et leur programme «science citoyenne» incite le public à contribuer à l’accroissement de ces connaissances. C’est une relation symbiotique qui profite à tous.

Tamara Schwarz, directrice du développement des expositions et de la planification stratégique à l’Académie, défend avec passion les sciences. "La mission de l'Académie est d'explorer, d'expliquer et de maintenir la vie sur Terre", explique-t-elle. «C’est une mission significative. Certaines personnes sont intimidées par ce qu’elles pensent de la science. Je veux les aider à comprendre que la science est un élément précieux de notre vie civique. Ce n’est pas que tout le monde doive être scientifique, mais nous voulons que tout le monde repart avec un sentiment d’enthousiasme, de curiosité et d’interrogation sur le monde naturel. "

Voyage d’une exposition d’une durée de deux ans

Chaque année, plus d'un million de personnes visitent l'académie, attirées par son aquarium, son planétarium et sa forêt tropicale d'intérieur. Mais l'Académie abrite également plus de 100 chercheurs, des milliers d'animaux vivants et près de 46 millions de spécimens de recherche.

Tout est réuni dans Géants de la terre et de la mer, une exposition qui dure deux ans et révèle l’émerveillement naturel unique de la côte nord de la Californie. "L’idée était d’aider nos visiteurs à regarder les lieux qui les intéressaient déjà avec une perspective nouvelle, d’une manière inédite," explique Tamara.

Une équipe multidisciplinaire de concepteurs, de spécialistes du contenu, d’éducateurs, de technologues, de producteurs de médias et d’autres personnes a travaillé à l’exposition. «Nous travaillons également en étroite collaboration avec nos scientifiques internes», ajoute Tamara, «en nous aidant à définir les sujets et les thèmes en nous assurant que nous sommes au courant des dernières recherches.»

La collection de l’Académie est vaste, ce qui signifie qu’ils ont de nombreuses directions à suivre. «Nos collections de recherche comprennent des tiroirs et des tiroirs, des étagères et des salles remplies de spécimens. Chacune a une histoire unique à raconter, et ces histoires nous aident à comprendre comment les choses changent. "

L’équipe de Tamara a également dû gérer une montagne d’informations. «Nous lisons énormément, nous rassemblons des articles publiés dans des revues scientifiques et interviewons des scientifiques», dit-elle. «Nous utilisons Evernote pour rassembler toutes ces informations, assurer le suivi des sources et partager les points forts avec les autres membres de l'équipe. Nous avons un ensemble standard de cinq ou six cahiers pour chaque projet d’exposition et nous travaillons sur une demi-douzaine de projets à la fois. Savoir que tout se trouve dans un endroit central est vraiment utile. ”

La finalisation d'une exposition prend plusieurs itérations. «À un moment donné, nous devons passer de cette masse d’informations à la question de savoir quelle est l’histoire spécifique que nous racontons dans cette exposition», déclare Tamara. «Pour chaque photo qui se termine sur un panneau dans nos galeries, nous avons peut-être examiné 25 autres options. Nous utilisons Evernote pour collecter ces options, voir comment elles fonctionnent et dialoguer avec les graphistes pour des mises en page possibles. "

Engager les sens

Dans Giants of Land and Sea, le thème lui-même était un défi. «Il est impossible de traverser une forêt de séquoias sans s’émerveiller des arbres et de leur taille. Mais cette taille incroyable est difficile à communiquer dans une galerie de musée », déclare Tamara. Une façon de résoudre le problème consistait à afficher une coupe transversale d'un séquoia. Mais acquérir un spécimen était difficile. En 2017, un arbre âgé de 800 ans est tombé lors d'une tempête hivernale dans le parc d'État Prairie Creek Redwoods, à environ 300 km de San Francisco. L'arbre a bloqué un sentier et le personnel du parc a dû couper une section de l'arbre pour le dégager. «La section transversale a environ neuf pieds de diamètre; il vous domine », dit Tamara. «Et ce qui est étonnant, c’est que cette pièce venait d’environ 150 pieds du tronc de cet arbre. Le bas de l'arbre était deux fois plus grand. Il n’ya aucun moyen que nous puissions même avoir cela dans le musée. "

La principale salle d’exposition de l’Académie est ouverte et baignée de lumière naturelle, ce qui contraste avec la chaleur humide de la forêt tropicale humide dans sa sphère de verre de quatre étages ou la pénombre sous-marine de l’aquarium. Les voix des enfants résonnent et disparaissent à l’arrière-plan, comme dans une gare. Un énorme squelette de baleine bleue s’étire au-dessus de la tête - il a toujours été là, mais de nombreux visiteurs ne l’ont jamais remarqué jusqu’à ce que Géants de la Terre et de la Mer s’ouvre sous lui. En parcourant l'espace, un visiteur constate non seulement la taille mais aussi l'immersion de l'exposition. A chaque tour, écrans, tableaux à feuilles mobiles et autres éléments interactifs attirent le regard du visiteur. À une station, appuyer sur un bouton allume le même os chez deux squelettes de mammifères marins différents, ainsi qu'un modèle de bras humain à des fins de comparaison. Vous voyez, on dirait que nous sommes tous liés.

«Nous essayons d'intégrer autant d'interactivité que possible et d'impliquer tous les sens», déclare Tamara. D'une pièce fraîche et brumeuse à une ascension virtuelle à travers une ancienne plantation de séquoias, chaque partie de l'exposition invite les gens à se connecter avec ce qu'ils voient. Mais cette interactivité prend également en compte les attentes changeantes du public.

«Au cours des dernières années, tout le monde s'est habitué à avoir dans ses poches des dispositifs lui permettant d'accéder à toutes les informations dont il pourrait avoir besoin», note Tamara. «Nous avons l'occasion de les aider à naviguer dans cette information. Nous essayons de ne pas avoir un écran tactile après l’autre, car ce n’est pas une expérience nouvelle. Nous utilisons la technologie pour offrir aux gens des expériences différentes de celles qu'ils pourraient trouver à la maison, assis sur leur canapé. »

Il s’agit d’exciter la curiosité des visiteurs après leur départ du musée. «Des océans sains, des forêts saines, de beaux endroits, ce sont des choses que les gens apprécient. Mais ce sont aussi des choses essentielles pour notre avenir », déclare Tamara. «Nous espérons donc que les visiteurs réfléchissent aux choix qu’ils font dans leur vie. Que pouvez-vous faire dans votre communauté, sur votre lieu de travail ou dans votre famille pour faire partie d'un avenir durable? ”

S'impliquer dans la «science citoyenne»

Il est vital que les gens s’impliquent et s’impliquent directement, et c’est là que le programme de science citoyenne de l’Académie entre en jeu. Rebecca Johnson co-dirige une petite équipe chargée d’une grande mission. Ils réunissent des personnes de tous les horizons pour faire des observations et découvrir ce qui se passe au niveau local.

Rebecca dit que le mouvement citoyen citoyen est ouvert à tous ceux qui se soucient du monde naturel, qui veulent en savoir plus et qui veulent faire la différence. «Nous pouvons tous être curieux», dit-elle. "Tout le monde peut partager cette crainte et cette merveille de découverte."

Grâce aux réunions «bio-blitz» et à l'événement mondial City Nature Challenge, les participants se rendent à l'extérieur et documentent ce qu'ils voient à l'aide de l'application gratuite iNaturalist. Un événement typique peut générer des milliers d'observations couvrant des centaines d'espèces. Les données, indexées et organisées automatiquement, peuvent être utilisées par les chercheurs pour créer un instantané d’un écosystème local. Il révèle également comment un lieu a changé au fil du temps.

«C’est pertinent localement et globalement», déclare Rebecca. «Surtout en ce moment, où les choses changent très rapidement, il est important de savoir où se trouvent les choses. Ces connaissances nous aident à comprendre les grandes tendances de la biodiversité et leur évolution. Mais nous ne pouvons pas obtenir le type de données à l’échelle dont nous avons besoin sans que tout le monde fasse et partage des observations. ”

Cela aide également les gens à se connecter au monde d'une nouvelle manière. «Prenez le temps de marcher quelque part dehors si vous le pouvez», dit Rebecca. «Faites attention et voyez ce que vous pourriez voir. Vous allez commencer à remarquer des tendances, à noter des tendances, juste parce que vous êtes un peu plus attentif. "

Faire des liens, construire une communauté

Les expositions et les bio-blitz sont deux moyens par lesquels la California Academy of Sciences remplit sa mission. Mais cette philosophie s'étend à tous les aspects de son existence. Même le bâtiment de l'Académie, ouvert en 2008, a été conçu pour être en harmonie avec le paysage environnant. Son toit vivant supporte les plantes indigènes, les pollinisateurs et les populations d'oiseaux locales.

«Lorsque les gens viennent ici, nous espérons qu’ils vont créer des liens», dit Tamara. "En marchant dans notre forêt pluviale, par exemple, ils pourraient penser:" Oh, je ne me suis jamais rendu compte que mon café venait de plantes de la forêt pluviale. "

Pour l’avenir, Tamara voit d’autres possibilités d’aider les gens à établir ces liens. Elle cite le design multilingue des Géants de la Terre et de la Mer comme modèle pour l’avenir. «Giants est présenté en quatre langues: anglais, espagnol, chinois et philippin. C’est un moyen pour nous de célébrer non seulement la biodiversité, mais également d’accueillir la diversité culturelle californienne et de toucher un public plus large. "

Rebecca est d’accord: «J’espère que l’une des choses que nous faisons est de créer une communauté de défenseurs de la science. J'aime l'idée de pouvoir contribuer à bâtir une société plus alphabète. J'aime les gens qui voient que leurs observations en valent la peine et que la science est significative et qu'il est important de la protéger. "

Rebecca souligne que nous pouvons nous connecter à la nature, peu importe où nous vivons. Lorsque nous faisons cela, nous en apprenons davantage sur nous-mêmes, notre place dans le monde et notre responsabilité en tant qu’espèce. Mais tout commence par la découverte. Et pour la California Academy of Sciences, ce qui compte le plus, c’est d’inciter les gens à se concentrer sur les merveilles naturelles de la planète.

Forrest Dylan Bryant se connecte à la nature par des promenades lentes, une contemplation silencieuse et une caméra sans miroir.