Comment l'esprit errant stimule votre créativité

Photo par sean Kong sur Unsplash

Vos meilleures idées vous sont-elles jamais venues sous la douche? Ou quand vous vous promenez dans le parc? Les gens affirment souvent qu’une idée créative ou une pensée inspirante leur est venue alors qu’ils étaient loin de leur bureau, souvent pendant un moment de détente ou même pendant un rêve. L’idée de Mary Shelley pour Frankenstein lui serait venue dans un rêve à la villa de Lord Byron, et les biographes des Beatles expliquent que Paul McCartney avait imaginé la mélodie pour Yesterday alors qu’il dormait chez sa petite amie.

Ces affirmations ressemblent souvent à des histoires apocryphes, car il est raisonnable de s’attendre à ce que vos meilleurs résultats proviennent d’un dur travail plutôt que de la chance aveugle. Cependant, à mesure que nous en apprenons davantage sur la science du cerveau et de l'esprit, la valeur créative des pauses devient plus claire.

Lorsque nous nous détendons, notre esprit risque de s'égarer. À notre bureau, nous fixons généralement un écran d’ordinateur et nous concentrons notre attention sur un problème particulier. En fait, nous nous concentrons souvent sur un aspect limité du problème. Un centre d'attention étroit filtre les distractions et nous maintient dans un seul train de pensées cohérent. Mais lorsque nous avons un problème qui nécessite de réunir plusieurs perspectives différentes ou de visualiser un problème d'un point de vue inhabituel, la vision en tunnel n'est pas nécessairement une bonne chose. Au lieu de cela, c’est quand un esprit errant peut être notre joueur vedette.

Contrairement à notre état d'esprit au bureau, les promenades en plein air et les pauses dans notre environnement de travail typique permettent à notre esprit de dériver un peu, souvent vers des choses qui semblent non pertinentes ou aléatoires. À l’occasion, cet esprit dérivant parvient à un indice qui ramène notre esprit au problème de travail initial. Si nous sommes chanceux, nous pourrions même tomber sur une épiphanie excitante qui nous fait penser «aha!». Dans ces situations, notre succès vient de permettre à notre esprit détendu de rebondir au-delà des limites mentales que nous nous imposons en regardant notre ordinateur.

Dans une récente étude publiée dans Psychological Science, des chercheurs ont recruté un groupe de physiciens et d'écrivains professionnels pour compléter les entrées de journal toutes les nuits pendant deux semaines. Dans ces entrées, ils devaient décrire leur idée créative la plus importante de la journée, puis répondre à des questions sur le contexte entourant la manière dont chaque idée a émergé.

Les questions liées au contexte ont indiqué si les idées créatives sont apparues spontanément au cours d’une réflexion indépendante, ou si elles résultaient d’une période de travail ardu continu axé sur l’idée. Par exemple, les personnes ont déterminé si chaque idée leur venait à l’esprit pendant qu’elles étaient «absorbées par l’idée ou le problème général» ou bien «pensaient à quelque chose qui n’était pas lié à l’idée ou au problème général». Ils ont également indiqué s’ils «travaillaient sans relâche sur le problème / projet» ou s’étaient retrouvés «dans une impasse» lorsque leur idée leur est venue à l’esprit. Enfin, ils ont expliqué si chaque idée leur paraissait être un moment «aha!» Et ont évalué l’importance et la créativité dont ils étaient convaincus.

Les chercheurs ont découvert que 20% des idées créatives résultaient d'une pensée errante, ou plus précisément d'une pensée spontanée et indépendante de la tâche. Une analyse plus approfondie a suggéré que l'errance mentale était particulièrement utile lorsque les gens avaient du mal à surmonter l'impasse dans laquelle ils se trouvaient. Dans une impasse, 26% des idées créatives des gens se sont manifestées pendant l’errance de l’esprit. Mais quand ils progressaient régulièrement sans impasse, l'esprit errant n'était responsable que de 14% de leurs meilleures idées.

Qu'en est-il de la qualité des idées? Les entrées du journal suggéraient que les idées étaient tout aussi créatives et importantes lors de la réflexion mentale et de la réflexion liée à la tâche. Ce n’était pas que l’esprit errant a simplement fait penser à des penseurs gais comme la gâchette qui acceptaient les mauvaises intuitions comme de bonnes idées. Même lors d'une enquête de suivi, six mois après les entrées de journal originales, les personnes considéraient toujours que leurs idées vagabondes étaient tout aussi importantes que leurs idées personnelles.

Lors du test final, les chercheurs ont spécifiquement étudié les idées «aha!», Considérées comme les idées les plus importantes et les plus créatives. 25% de ces moments d'inspiration soudaine et de perspicacité sont survenus pendant l'esprit errant, contre seulement 16% des idées sans aucun sentiment «aha!».

Il convient de noter que la plupart des idées venaient toujours d’un travail attentif et dévoué; Après tout, l'esprit errant est une activité désorientée, floue et irrégulière qui vous entraîne dans toutes sortes d'endroits étranges. Mais surtout, quand on compare l’origine des idées les plus excitantes aux idées les moins excitantes, l’esprit vagabond privilégie la fin flashy. Lorsque l'esprit errant fonctionne, cela fonctionne vraiment.

Lorsque nous nous sentons mentalement coincés ou épuisés à notre bureau, dans une impasse apparente, il peut être bénéfique de chercher à changer de décor. Étonnamment, dans l'étude ci-dessus, les physiciens et les écrivains ont montré des résultats similaires en errant dans les pensées. Chaque jour, l'esprit errant était plus susceptible de les sauver en résolvant leurs impasses plutôt qu'en les aidant à progresser régulièrement. Cela ne semble pas avoir d’importance si vous avez besoin d’une idée des lois physiques de l’univers ou de la façon dont votre roman mystère devrait se tordre. Dans les deux cas, un esprit errant peut aider à stimuler un aperçu créatif révolutionnaire. C'est un état d'esprit qui conduit à plus de «aha!» Et moins d'impasse.

J'ai déjà écrit sur la façon dont des processus spécifiques de votre cerveau peuvent expliquer les avantages de la créativité associés à la relaxation et à l'errance mentale. Les ondes cérébrales à basse fréquence, telles que les ondes alpha et thêta, sont caractéristiques des interactions à longue distance dans le cerveau et de la pensée descendante. Ces vagues apparaissent généralement pendant les périodes de relaxation et peuvent augmenter les chances de perspicacité créative pendant le repos. Lorsque nous réfléchissons trop à un problème et luttons pour progresser, il pourrait être utile de faire passer notre cerveau d’un état d’attention étroit à un état d’état errant.

Que vous soyez un entrepreneur, un artiste ou un type de penseur assidu, vous gagnerez probablement à éviter l’épuisement causé par une sollicitation excessive de votre concentration. Parfois, le travail acharné se transforme en effort inutile. L'esprit errant fournit une source potentiellement riche d'idées imaginatives vers lesquelles vous pouvez vous tourner lorsque votre source principale de travail acharné ne le supprime pas. En prenant une pause et en vous permettant d’appuyer sur le bouton de réinitialisation mentale, vous donnez à votre cerveau la meilleure chance de flotter vers le flash créatif que vous cherchiez. C’est simple, vraiment: laissez votre esprit vagabonder.