Des perroquets pour animaux de compagnie évadés sont maintenant établis dans 23 États américains

Les observateurs d'oiseaux et les scientifiques citoyens ont repéré 56 espèces différentes de perroquets dans 43 États américains, dont 25 se reproduisent dans les zones urbaines de 23 États différents, selon une nouvelle étude

par GrrlScientist pour Forbes | @GrrlScientist

Une perruche moine (Myiopsitta monachus) également connue sous le nom de perroquet quaker. Il s'agit de l'espèce de perroquet la plus répandue aux États-Unis. (Crédit: Cláudio Dias Timm / CC BY-SA 2.0)

Bien que deux espèces de perroquets vivaient à l'origine aux États-Unis, une espèce, l'emblématique perruche de Caroline, Conuropsis carolinensis, a été rapidement abattue par des colons blancs (plus ici). Peu de temps après, le perroquet à bec épais, Rhynchopsitta pachyrhyncha, a été persécuté hors du sud-ouest du désert et de retour au Mexique par une combinaison de tirs incontrôlés, d'abattage non réglementé et de développement incontrôlé.

Grâce au commerce des animaux de compagnie, les perroquets sont devenus de plus en plus disponibles aux États-Unis à partir des années 1960, principalement comme animaux de compagnie. Mais les perroquets sauvages sont difficiles à apprivoiser, donc certains ont réussi à s'échapper ou ont été intentionnellement libérés par des propriétaires frustrés. Certains de ces perroquets libérés ont survécu et même prospéré, en particulier dans les zones urbaines où la nourriture était abondante et les prédateurs sauvages étaient relativement peu nombreux. En conséquence, les perroquets vivaient à nouveau librement aux États-Unis.

Mais combien de ces espèces de perroquets immigrants ont réussi à établir des populations reproductrices sur le continent américain?

C'était l'une des nombreuses questions qui se sont posées à l'écologiste comportemental Stephen Pruett-Jones, maintenant professeur agrégé à l'Université de Chicago, après avoir vu pour la première fois les célèbres perruches moines à Hyde Park à Chicago en 1988. Ces perroquets ont été repérés pour la première fois à Hyde Park en 1968 et ils ont construit leur premier nid en 1970 (réf).

Il n'a pas fallu longtemps au professeur Pruett-Jones pour envisager certaines des possibilités de recherche que ces oiseaux lui offraient ainsi qu'à ses étudiants.

"Je n'ai jamais réellement tenu de perroquet sauvage aux États-Unis", a déclaré le professeur Pruett-Jones dans un communiqué de presse. "Mais indirectement, je suis devenu le porte-parole de la recherche sur les perroquets ici parce que quand j'ai vu les perruches moines à Chicago, je me suis rendu compte que personne d'autre n'y travaillait."

Combien d'espèces de perroquets introduites se reproduisent aux États-Unis?

Pour répondre à cette question fondamentale, Jennifer Uehling, une étudiante de premier cycle à l'époque (elle est maintenant étudiante diplômée au Cornell Laboratory of Ornithology), a collaboré avec le professeur Pruett-Jones et l'expert en bioinformatique, Jason Tallant, qui travaille à l'Université du Michigan Biological Station, pour compiler et analyser deux bases de données d'observations d'oiseaux signalées par des ornithologues et des citoyens scientifiques de 2002 à 2016. Ces données comprenaient 118 744 observations provenant de 19 812 emplacements uniques.

Une source de données était le Christmas Bird Count, un recensement scientifique citoyen organisé par la National Audubon Society. Ce recensement annuel est effectué pendant un mois pendant les vacances de Noël et il donne un aperçu des espèces d'oiseaux présentes en plein hiver et de leur nombre (plus ici). La deuxième source de données était eBird, une liste de contrôle en ligne en temps réel où les ornithologues amateurs signalent toutes les espèces d'oiseaux vues à tout moment de l'année, ainsi que leur nombre et leur emplacement.

Les perruches moines (Myiopsitta monachus), également appelées perroquets quakers, sortent de leur nid de type condomimium. Il s'agit de l'espèce de perroquet la plus répandue aux États-Unis, et leur nid - unique parmi les perroquets - peut faire partie du secret de leur succès. (Crédit: David Berkowitz / CC BY 2.0)

Après avoir analysé ces données, Mme Uehling et ses collaborateurs ont constaté que les espèces de perroquets les plus courantes aux États-Unis aujourd'hui sont les perruches moines, Myiopsitta monachus, qui représentaient plus du tiers de tous les rapports. Cette espèce est surtout connue pour son nid à occupations multiples grand et désordonné, qu'elle construit souvent sur des transformateurs de poteau utilitaires.

La deuxième espèce de perroquet établie la plus courante était le perroquet amazone à couronne rouge, Amazona viridigenalis, qui représentait 13,3% de toutes les observations. La perruche nanday, Aratinga nenday, était la troisième espèce de perroquet établie la plus commune, représentant 11,9% des observations signalées.

Une paire de perruches nanday établies (Aratinga (Nandayus) nenday), également connues sous le nom de conures nanday, ou perruches à capuchon noir, attaquent un tournesol dans le comté de Sarasota, en Floride. (Crédit: Apix / CC BY-SA 3.0)

Dans l'ensemble, cette étude a révélé que 56 espèces de perroquets ont été observées jusqu'à présent dans 43 États, et 25 de ces espèces se reproduisent dans 23 États.

«Bien sûr, toutes les espèces ne se reproduisent pas dans tous les États dans lesquels elles sont observées, mais trois États combinés (Floride, Californie et Texas) soutiennent les populations reproductrices des 25 espèces reproductrices connues», ont noté Mme Uehling et ses collaborateurs dans leur papier.

«Mais bon nombre de ces espèces sont parfaitement heureuses de vivre ici et elles ont établi des populations», a ajouté le professeur Pruett-Jones. "Les perroquets sauvages sont là pour rester."

Bien que Mme Uehling et ses collaborateurs aient constaté que bon nombre de ces perroquets vivent dans les régions plus chaudes des États-Unis, ils ont trouvé des populations importantes dans des zones urbaines plus froides, telles que New York et Chicago (figure 1).

Figure 1 Répartition des observations uniques de perroquets dans les États contigus des États-Unis au cours de la période de 15 ans 2002-2016 à partir des enregistrements dans eBird et Christmas Bird Count. La figure montre les emplacements de 118 744 observations uniques dans 19 812 localités uniques. (doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7)

D'où venaient ces perroquets?

"Beaucoup d'entre eux étaient des animaux de compagnie évadés, ou leurs propriétaires les ont libérés parce qu'ils ne pouvaient pas les entraîner ou qu'ils faisaient trop de bruit - toutes les raisons pour lesquelles les animaux laissent partir", a expliqué le professeur Pruett-Jones dans un communiqué de presse.

En fin de compte, le commerce d'animaux de compagnie a fait des perroquets l'un des ordres d'oiseaux établis les plus riches en espèces qui se reproduisent aux États-Unis. Mais il est peu probable que le nombre et la diversité des espèces de perroquets présentes augmentent encore, car les importations légales de perroquets ont principalement cessé en raison de réglementations et d'accords internationaux.

Bien que les données utilisées pour cette étude «ne soient certainement pas des enregistrements parfaits de toutes les espèces de perroquets non indigènes observées aux États-Unis», comme le soulignent Mme Uehling et ses collaborateurs dans leur rapport, cette étude soulève toujours des questions intéressantes: pourquoi les populations sont-elles établies de perroquets trouvés dans certains endroits mais pas dans d'autres? Existe-t-il une corrélation entre les concentrations d'espèces particulières de perroquets en captivité et leurs populations naturalisées? Comment parviennent-ils à prospérer dans des habitats étrangers?

Mme Uehling et ses collaborateurs examinent déjà les facteurs écologiques qui ont le plus d'influence sur la répartition des perroquets établis aux États-Unis. Ils ont découvert que le facteur limitant le plus important est la température minimale de janvier. Cela n'est pas surprenant car la plupart des perroquets sont originaires des zones tropicales et ne peuvent généralement pas survivre dans les régions fortement saisonnières avec des hivers froids. Mais les perruches moines sont la seule exception: il semble que leur capacité à survivre aux climats froids dépend au moins partiellement de leurs magnifiques nids, qu'ils construisent sur des structures artificielles ainsi que naturelles, et de leur capacité à changer leur régime alimentaire afin qu'ils puissent survivre froid extrême.

La densité de la population est un autre facteur important qui influe sur la survie des perroquets dans les paysages étrangers. Certaines personnes nourrissent intentionnellement les oiseaux, au moins en hiver, leurs bâtiments peuvent servir d'abris contre les pires conditions météorologiques et les villes elles-mêmes sont généralement plus chaudes que les zones rurales environnantes. Cela explique pourquoi les populations établies de perroquets se trouvent presque toujours dans ou à proximité des zones urbaines, en particulier dans le sud du Texas, le sud de la Floride et le sud de la Californie, où se concentrent de grandes populations humaines.

Étant donné qu'au moins quelques espèces introduites finissent par nuire énormément à la faune indigène, il est important de déterminer si des perroquets naturalisés nuisent aux espèces indigènes, en particulier les frugivores indigènes, qui sont les plus vulnérables. Heureusement pour les perroquets et pour les gens qui les aiment, il n'y a actuellement aucune preuve qu'ils nuisent à des espèces indigènes.

Portrait d'un Amazone à couronne rouge en voie de disparition (Amazona viridigenalis), également connu sous le nom d'Amazone à joues vertes, ou perroquet à tête rouge mexicain. Il y a plus de perroquets à couronne rouge naturalisés vivant librement aux États-Unis qu'au Mexique, où ils sont originaires. (Crédit: Leonhard F / CC BY-SA 3.0.)

L'étude de l'histoire naturelle des perroquets établis aux États-Unis pourrait fournir des informations importantes sur les aspects fondamentaux de leur écologie et de leur conservation. De plus, certaines de ces espèces naturalisées, comme le perroquet amazone à couronne rouge, sont menacées dans leur aire de répartition d'origine. Mais la population de ce perroquet augmente aux États-Unis - à tel point qu'il y a maintenant plus de perroquets d'Amazonie à couronne rouge vivant librement dans les villes américaines que dans son aire de répartition native dans le nord-est du Mexique (plus ici). Cela soulève la possibilité que des populations établies de perroquets en voie de disparition puissent être utilisées comme populations sources pour soutenir les efforts de conservation futurs (plus ici).

"En raison de l'activité humaine transportant ces oiseaux pour notre propre plaisir, nous avons créé des populations par inadvertance ailleurs", a déclaré le professeur Pruett-Jones. "Maintenant, pour certains de ces perroquets, ils peuvent devenir essentiels à la survie de l'espèce."

La source:

Jennifer J.Uehling, Jason Tallant et Stephen Pruett ‐ Jones (2019). Statut des perroquets naturalisés aux États-Unis, Journal of Ornithology, publié en ligne le 15 mai 2019 avant impression | doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7

Publié à l'origine sur Forbes le 21 mai 2019.