Des perroquets de compagnie échappés sont maintenant établis dans 23 États américains

Les observateurs d'oiseaux et les scientifiques citoyens ont repéré 56 espèces de perroquets différentes dans 43 États américains, dont 25 espèces se reproduisant dans des zones urbaines dans 23 États différents, selon une nouvelle étude

par GrrlScientist for Forbes | @GrrlScientist

Une perruche moine (Myiopsitta monachus) également connu sous le nom de perroquet quaker. C'est l'espèce de perroquet la plus répandue aux États-Unis.
(Crédit: Cláudio Dias Timm / CC BY-SA 2.0)

Bien que deux espèces de perroquets vivaient à l'origine aux États-Unis, une espèce, l'emblématique perruche de Caroline, Conuropsis carolinensis, a rapidement été éteinte par des colons blancs (plus de détails ici). Peu de temps après, Rhynchopsitta pachyrhyncha, perroquet à bec épais, a été persécuté hors du sud-ouest du désert et ramené au Mexique par une combinaison de tirs incontrôlés, d’exploitation forestière non réglementée et de développements fugitifs.

Grâce au commerce des animaux de compagnie, les perroquets sont devenus de plus en plus disponibles aux États-Unis à partir des années 1960, principalement comme animaux de compagnie. Mais les perroquets sauvages sont difficiles à apprivoiser. Certains ont donc réussi à s'échapper ou ont été intentionnellement relâchés par des propriétaires frustrés. Certains de ces perroquets libérés ont survécu et même prospéré, en particulier dans les zones urbaines où la nourriture était abondante et où les prédateurs sauvages étaient relativement peu nombreux. En conséquence, les perroquets vivaient à nouveau librement aux États-Unis.

Mais combien de ces espèces de perroquets immigrés ont réussi à établir des populations reproductrices dans la partie continentale des États-Unis?

Stephen Pruett-Jones, écologiste du comportement, aujourd'hui professeur associé à l'Université de Chicago, a eu l'occasion de s'interroger sur cette question après avoir vu pour la première fois les célèbres perruches de moines à Hyde Park, à Chicago, en 1988. Ces perroquets ont été aperçus pour la première fois à Hyde Park. en 1968 et ils construisirent leur premier nid en 1970 (réf.).

Le professeur Pruett-Jones n’a pas tardé à envisager certaines des possibilités de recherche que ces oiseaux lui présentaient, ainsi que celles de ses élèves.

«Je n'ai jamais tenu de perroquet sauvage aux États-Unis», a déclaré le professeur Pruett-Jones dans un communiqué de presse. "Mais indirectement, je suis devenu le porte-parole de la recherche sur les perroquets ici parce que, quand j'ai vu les perruches moine à Chicago, je me suis rendu compte que personne d'autre n'y travaillait."

Combien d'espèces de perroquets introduits se reproduisent aux États-Unis?

Pour répondre à cette question fondamentale, Jennifer Uehling, une étudiante de premier cycle de l’époque (elle est maintenant étudiante diplômée au Cornell Laboratory of Ornithology), a collaboré avec le professeur Pruett-Jones et le spécialiste en bioinformatique, Jason Tallant, qui travaille à l’University of Michigan Biological. Station, pour compiler et analyser deux bases de données d'observation d'oiseaux rapportées par des observateurs d'oiseaux et des scientifiques citoyens de 2002 à 2016. Ces données comprenaient 118 744 observations provenant de 19 812 lieux uniques.

L'une des sources de données était le Christmas Bird Count, un recensement citoyen des sciences organisé par la National Audubon Society. Ce recensement annuel est mené pendant un mois pendant les vacances de Noël et fournit un aperçu des espèces d'oiseaux présentes en plein hiver, ainsi que leur nombre (plus de détails ici). La deuxième source de données était eBird, une liste de contrôle en ligne en temps réel dans laquelle les ornithologues observent toutes les espèces d'oiseaux observées à tout moment de l'année, ainsi que leur nombre et leur emplacement.

Les perruches moine (Myiopsitta monachus), également connues sous le nom de perroquets quakers, jettent un coup d'œil hors de leur nid de type condomimium. C'est l'espèce de perroquet la plus répandue aux États-Unis, et leur nid - unique parmi les perroquets - peut faire partie du secret de leur succès.
(Crédit: David Berkowitz / CC BY 2.0)

Après avoir analysé ces données, Mme Uehling et ses collaborateurs ont découvert que les perroquets les plus répandus aux États-Unis d’aujourd’hui étaient les perruches moine, Myiopsitta monachus, qui représentaient plus du tiers des cas signalés. Cette espèce est surtout connue pour son nid vaste et désordonné à occupations multiples, qu’elle construit souvent sur des transformateurs de poteaux de services publics.

La deuxième espèce de perroquet établie la plus répandue était le perroquet Amazone à couronne rouge, Amazona viridigenalis, qui représentait 13,3% de toutes les observations. La perruche de Nanday, Aratinga nenday, était la troisième espèce de perroquet établie la plus répandue, représentant 11,9% des observations rapportées.

Une paire de perruches établies de nanday (Aratinga (Nandayus) nenday), également connues sous le nom de nanday conures, ou perruches à capuchon noir, attaque un tournesol dans le comté de Sarasota, en Floride.
(Crédit: Apix / CC BY-SA 3.0)

Au total, cette étude a révélé que 56 espèces de perroquets ont été observées jusqu'à présent dans 43 États et que 25 de ces espèces se reproduisent dans 23 États.

«Bien sûr, toutes les espèces ne se reproduisent pas dans chaque État où elles sont observées, mais trois États réunis (Floride, Californie et Texas) soutiennent les populations reproductrices des 25 espèces reproductrices connues», ont indiqué Mme Uehling et ses collaborateurs. papier.

"Mais beaucoup de ces espèces sont parfaitement heureuses de vivre ici et elles ont des populations bien établies", a ajouté le professeur Pruett-Jones. "Les perroquets sauvages sont là pour rester."

Bien que Mme Uehling et ses collaborateurs aient constaté que beaucoup de ces perroquets habitaient dans les régions les plus chaudes des États-Unis, ils ont trouvé des populations considérables dans des zones urbaines plus froides, telles que New York et Chicago (Figure 1).

Figure 1 Répartition d'observations uniques de perroquets aux États-Unis contigus au cours de la période 2002-2016, à partir des enregistrements dans eBird et Christmas Bird Counts. La figure montre l'emplacement de 118 744 observations uniques dans 19 812 localités uniques. (doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7)

D'où viennent ces perroquets?

"Beaucoup d’entre eux étaient des animaux de compagnie échappés, ou leurs propriétaires les ont relâchés parce qu’ils ne pouvaient pas les entraîner ou ils faisaient trop de bruit - toutes les raisons pour lesquelles les animaux de compagnie ont laissé les animaux de compagnie", a expliqué le professeur Pruett-Jones dans un communiqué de presse.

En fin de compte, le commerce des animaux de compagnie a transformé les perroquets en un des ordres d'oiseaux établis les plus riches en espèces qui se reproduisent aux États-Unis. Mais il est peu probable que le nombre et la diversité des espèces de perroquets présents augmentent car les importations légales de perroquets ont pratiquement cessé en raison de réglementations et d'accords internationaux.

Bien que les données utilisées dans cette étude "ne constituent certainement pas des enregistrements parfaits de toutes les espèces de perroquets non indigènes observées aux États-Unis", comme le soulignent Mme Uehling et ses collaborateurs dans leur rapport, cette étude soulève encore des questions intéressantes: pourquoi les populations établies de perroquets trouvés dans certains endroits mais pas d'autres? Existe-t-il une corrélation entre les concentrations d'espèces particulières de perroquets en captivité et leurs populations naturalisées? Comment parviennent-ils à prospérer dans des habitats étrangers?

Mme Uehling et ses collaborateurs examinent déjà quels facteurs écologiques ont la plus grande influence sur la répartition des perroquets établis aux États-Unis. Ils ont constaté que le facteur limitant le plus important est la température minimale de janvier. Cela n’est pas surprenant, car la plupart des perroquets sont originaires de régions tropicales et ne peuvent généralement pas survivre dans des régions très saisonnières où les hivers sont froids. La perruche moine constitue toutefois une exception: il semble que leur capacité à survivre dans les climats froids dépende au moins en partie de leurs magnifiques nids, construits à partir de structures naturelles ou créées par l'homme, et de leur capacité à modifier leur régime alimentaire afin de survivre. froid extrême.

La densité de population est un autre facteur important qui influe sur la survie des perroquets dans des paysages étrangers. Certaines personnes nourrissent intentionnellement des oiseaux, au moins en hiver, leurs bâtiments peuvent servir d'abris contre les pires intempéries et les villes elles-mêmes sont généralement plus chaudes que les zones rurales environnantes. Cela explique pourquoi les populations établies de perroquets se trouvent presque toujours dans ou près des zones urbaines, en particulier dans le sud du Texas, le sud de la Floride et le sud de la Californie, où se concentrent de grandes populations humaines.

Considérant qu’au moins quelques espèces introduites finissent par causer des dommages considérables à la faune indigène, il est important de déterminer si des perroquets naturalisés nuisent aux espèces indigènes, en particulier les frugivores indigènes, qui sont les plus vulnérables. Heureusement pour les perroquets et pour les personnes qui les aiment, rien ne prouve qu'ils nuisent à des espèces indigènes.

Portrait d'un perroquet d'Amazonie à tête rouge (Amazona viridigenalis), également connu sous le nom d'Amazon à joues vertes ou de perroquet à tête rouge du Mexique. Il y a plus de perroquets à tête rouge naturalisés vivant librement aux États-Unis qu'au Mexique, d'où ils sont originaires.
(Crédit: Leonhard F / CC BY-SA 3.0.)

L'étude de l'histoire naturelle des perroquets établis aux États-Unis pourrait fournir des informations importantes sur les aspects fondamentaux de leur écologie et de leur conservation. En outre, certaines de ces espèces naturalisées, telles que le perroquet d’Amazone à couronne rouge, sont menacées d’extinction dans leur habitat naturel. Mais la population de ce perroquet est en augmentation aux États-Unis - à tel point qu’il ya maintenant plus de perroquets d’Amazone à couronne rouge qui vivent librement dans les villes américaines que dans son aire de répartition natale dans le nord-est du Mexique (davantage ici). Cela soulève la possibilité que des populations établies de perroquets en voie de disparition puissent être utilisées comme populations sources pour renforcer les efforts de conservation futurs (plus de détails ici).

«En raison des activités humaines transportant ces oiseaux pour notre propre plaisir, nous avons créé par inadvertance des populations ailleurs», a déclaré le professeur Pruett-Jones. "Maintenant, pour certains de ces perroquets, ils peuvent devenir essentiels à la survie de l'espèce."

La source:

Jennifer J. Uehling, Jason Tallant et Stephen Pruett-Jones (2019). Statut des perroquets naturalisés aux États-Unis, Journal of Ornithology, publié en ligne le 15 mai 2019 avant impression | doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7

Publié à l'origine à Forbes le 21 mai 2019.