Clever Hans - Le cheval qui pouvait compter

Clever Hans Performing - Karl Krall [Domaine public] / wikipedia commons

De nombreux propriétaires d'animaux affirment que leur animal aimé est brillant. Leurs compétences varient du banal à l'extrasensoriel.

Maintenant, si je vous disais qu'il existe un cas historique de cheval pouvant compter et faire diverses formes d'arithmétique? Le cheval peut également épeler les réponses, identifier les dates sur un calendrier et reconnaître les morceaux de musique.
Vous prétendez probablement que c’était un groupe de chevaux… L’émission de télévision M. Ed n’était pas un documentaire.

Cependant, il existe un cas célèbre de cheval qui pourrait compter et faire tout ce que j'ai mentionné ci-dessus.

Le propriétaire de l'animal aurait de grandes expositions où le cheval répondrait à des questions verbales et écrites. Le nombre de fois où les réponses du cheval étaient correctes.

Les tentatives visant à prouver que les capacités du cheval étaient un canular semblaient également être facilement déjouées.

En 1904, le génie équin fut même présenté devant le conseil allemand de l'éducation, qui l'étudia pendant un an et demi et conclut qu'il n'y avait pas de canular.

Mais, pourrait-il être vrai? Un cheval pourrait-il compter et faire des problèmes de maths? Comment un cheval pourrait-il reconnaître qui a composé une chanson? Comment cela pourrait-il se produire?

La réponse est beaucoup plus intéressante qu'une jument en maths. Il s'étend au domaine de la conscience des animaux, de la psychologie et de la cognition. Ce cheval particulier a également changé la manière dont de nombreuses expériences seraient effectuées à l'avenir.

Hans le cheval a même une méthodologie nommée le, qui s'applique aux expériences modernes.

Alors attachez-vous et préparez-vous au début des années 1900 pour l’histoire de Clever Hans - génie du cheval.

Introduction au génie à quatre pattes

Wilhelm Von Osten & Hans [Domaine public] - Wikipedia Commons / www.kryptozoologie.net

À la fin du XIXe siècle, Wilhelm Von Osten, professeur de lycée allemand, avait une théorie. Il croyait que les animaux avaient des capacités cognitives bien supérieures à celles que les humains leur accordaient.

Afin de tester cette théorie, il a eu une idée. Il enseignerait les mathématiques aux animaux. Il a commencé avec un chat, qui n’était pas un adepte des mathématiques. Son prochain élève était un ours, qui n’était pas un étudiant agréable. Son prochain apprenant était un étalon arabique nommé Hans.

Maintenant, Hans était un étudiant passionné. Osten était émerveillé quand Hans a appris à taper du pied trois fois quand un 3 était écrit au tableau. Osten pensait évidemment avoir frappé l'or avec celui-ci.

Math + Cheval = Succès

Osten a poussé plus loin, enseignant des symboles mathématiques à Hans. L'addition, la soustraction et les racines carrées ont été démontrées à Hans. Étonnamment, le cheval semblait le comprendre et taper les bonnes réponses.

Osten, voyant qu'il avait un brillant élève, proposa d'autres choses à enseigner au cheval. Il montrerait l’alphabet au cheval, le faisant taper du pied une fois pour A, deux fois pour B, etc.

Il jouerait également de célèbres partitions musicales pour le cheval et indiquerait au cheval qui était le compositeur. Comme le cheval maîtrisait désormais l'alphabet, il pouvait épeler le nom du compositeur lorsqu'il entendait une mélodie spécifique.

Osten passerait environ 4 ans à enseigner à Hans, qui semblait comprendre et pouvait étonnamment répondre aux questions en tapant du pied.

Vers la fin de la formation, Hans pourrait même reconnaître des peintures et supprimer le nom de ceux-ci.

Prenons ce spectacle sur la route

«Il possède la capacité de voir nettement pour distinguer les impressions mentales les unes des autres, de les conserver dans sa mémoire et de les exprimer par son langage sabot. Bien sûr, ce n’est pas par lui-même qu’il a appris tout cela, mais par des instructions méthodiques d’une intelligence humaine… »
- Professeur Moebius, zoologiste faisant référence à Hans
Maintenant que faites-vous lorsque vous avez l'animal le plus brillant du monde? Tu vas à Las Vegas!

En Allemagne au début des années 1900, cela n’existait pas. Osten a décidé de prendre le spectacle sur la route. Il aurait de grandes expositions données gratuitement.

Le cheval fait sensation en Allemagne. Au dire de tous, c'était un spectacle incroyable. Hans a montré les capacités mathématiques d'un adolescent de 14 ans et avait un taux de précision proche de 90%.

Osten avait également organisé d'incroyables démonstrations des capacités de Hans qui déroutaient et émerveillaient la foule. À ce moment-là, Hans pouvait même reconnaître les couleurs et épeler leurs noms. Hans pourrait vous indiquer l'heure actuelle, reconnaître les cartes à jouer et connaître le calendrier de l'année.

Si cela ne suffisait pas, Hans pourrait aussi se souvenir des personnes soulignées dans la foule et épeler leurs noms plus tard. Il pouvait également reconnaître des personnes à partir d'images qui lui étaient présentées.

Les foules ont peut-être été émerveillées, mais la communauté scientifique était incertaine. Les salles académiques ont prétendu que c'était un canular. Comment un animal pourrait-il pouvoir faire cela? C'était impossible. Osten était une fraude!

Un problème a également déconcerté les accusateurs d’Osten. Osten ne donna aucun signe au cheval quand on lui posa des questions qui renseigneraient Hans. En fait, il n’était pas nécessaire que Osten soit présent pour que Hans donne les bonnes réponses. D'autres pouvaient poser des questions au cheval et il donnait toujours les bonnes réponses, comme le rapporte un article de 1911 dans le New York Times.

La commission Hans intelligente

Hans intelligent tapotant des réponses. (Karl Krall / Wikimedia Commons)

La communauté scientifique irait au fond des capacités de Hans. La commission allemande de l'éducation a constitué une commission - la commission Hans. Ce groupe était composé de zoologues, d'un psychologue, de dresseurs d'animaux, de professeurs d'école et d'un responsable de cirque. Ils ont testé le cheval pendant un an et demi et n’ont trouvé aucun cas de fraude.

Même s’ils ne trouvaient pas de fraude, ils n’étaient pas totalement vendus en raison de la nature géniale du cheval.

En 1907, un autre homme de science examina le cheval. Le professeur Oskar Pfungst, physiologiste et biologiste, examinerait le cheval avec la permission de Osten.

Après avoir testé le cheval, Pfungst a remarqué quelque chose. Hans manquait des réponses dans lesquelles le questionneur ne connaissait pas la solution. Le professeur a essayé autre chose, il a empêché Hans de voir le visage du questionneur. Hans a commencé à répondre aux questions de manière incorrecte.

Pfungst a commencé à voir une fissure dans un mur. Le cheval n’était pas brillant, mais possédait néanmoins une capacité brillante.

Hans était capable de lire les moindres détails sur le visage de l'interlocuteur pour arriver à une réponse correcte en quelques millisecondes. Voyons cela. Disons que vous avez demandé au cheval: «Quelle est la racine carrée de 16 ans?» Le cheval commençait à taper du pied, examinant votre visage comme il le faisait. Quand il s’approchait de quatre robinets, il commençait à remarquer un changement dans l’expression de son visage ou de son corps, puis à quatre

Est-ce un truc? Oui, mais un truc absolument génial. Rappelez-vous qu’on demandait à Hans de préciser l’heure, les dates, les couleurs et de préciser le nom des personnes. Les capacités de Hans étaient tellement incroyables Osten ne réalisa même pas ce qui se passait.

Pfungst a pu recréer le «Phénomène de Hans intelligent» dans une série d'expériences dans lesquelles le professeur a joué le rôle de Hans. Il demanderait aux examinateurs de lui poser des questions mentalement et de répondre en ne répondant qu’aux traits du visage de l’auteur de la question.

Lors de futures expériences sur des animaux, d'autres scientifiques trouveraient davantage d'exemples de ce «Phénomène de Hans intelligent» et arriveraient à la conclusion que les expériences sur des animaux doivent être effectuées avec plus de soin en ce qui concerne le contact face à face. En fait, un article publié en 2013 dans Communicative & IngrativeBiology revient sur des exemples récents de ce phénomène observé dans les expériences en cours sur des perroquets, des chiens et des dauphins.

Le destin de Hans

Hans & Osten - photo du public «I»

Après que les expériences de Pfungst aient prouvé que Hans n’était pas un génie, la popularité du cheval a un peu diminué. La magie de sa capacité avait disparu.

Cependant, en examinant le cas, Wilhelm Von Osten a peut-être prouvé son argument initial. Osten voulait prouver que les animaux avaient des capacités cognitives bien supérieures à celles que les humains leur accordaient.

Son cheval a réussi à duper de nombreux membres de la communauté scientifique. Hans a également réussi à convaincre de grandes foules allemandes de son talent. Le cheval a fait cela en lisant des signaux involontaires envoyés par les humains qui l'ont interrogé.

Hans n’avait peut-être pas compris les mathématiques, mais il a démontré une capacité incroyable non perçue que les humains ne pouvaient pas comprendre à l’origine.

Non seulement Hans a fait cela, mais son cas a mis en lumière un défaut expérimental qui devrait être pris en compte dans toutes les expériences futures réalisées sur des animaux. Ce phénomène particulier sera nommé d'après le cheval.

Osten a peut-être agi inconsciemment, mais il a prouvé techniquement que cet animal en particulier avait des capacités cognitives que les humains ne pouvaient pas imaginer.

Maintenant, qu'est-il arrivé à notre brillant ami à quatre pattes? Malheureusement, Hans était sujet au sort, tout comme ses interrogateurs à deux jambes. En dépit d'être un cheval, Hans ne pouvait pas éviter le projet.

La Première Guerre mondiale a commencé en 1914 et les hommes et les chevaux ont été appelés à se battre pour l'Allemagne. Selon le Fonds commémoratif Animals In War, 8 millions de chevaux mourraient lors des combats au cours de la Première Guerre mondiale. Hans en est mort, en 1916.

Cependant, on se souvient encore plus de cent ans plus tard de sa capacité à apprendre une leçon qui n’était pas enseignée. Les humains d'aujourd'hui passent d'innombrables heures à perfectionner leurs compétences d'observation et à être présents dans le moment présent. Cependant, ils sont novices par rapport à ce cheval. Hans était tellement maître de ces compétences qu'il pouvait souiller d'innombrables humains «intelligents» qui l'examinaient et le questionnaient.

Merci de lire mes divagations. Si vous avez apprécié ce que vous avez lu, veuillez le partager. En passant, la chanson thème de M. Ed est restée gravée dans ma mémoire depuis que j’écris cet article.