Clever Hans - Le cheval qui pourrait compter

Clever Hans Performing - Karl Krall [Domaine public] / wikipedia commons

De nombreux propriétaires d'animaux de compagnie affirment que leur animal aimé est brillant. Leurs compétences varient du banal à l'extrasensoriel.

Et si je vous disais qu'il y avait un cas historique d'un cheval qui pouvait compter et faire diverses formes d'arithmétique? Le cheval pourrait également énoncer des réponses, identifier des dates sur un calendrier et reconnaître des pièces musicales.
Vous diriez probablement que c'était un tas de chevaux …… .. des trucs. L'émission de télévision de M. Ed n'était pas un documentaire.

Cependant, il existe un cas célèbre de cheval qui pourrait compter et faire toutes les choses que j'ai mentionnées ci-dessus.

Le propriétaire de l'animal aurait de grandes expositions où le cheval répondrait à des questions verbales et écrites. La grande quantité de fois que les réponses du cheval étaient correctes.

Les tentatives pour prouver que les capacités du cheval étaient un canular semblaient également être facilement déjouées.

En 1904, le génie équin a même été amené devant le Conseil allemand de l'éducation, qui l'a étudié pendant un an et demi et a conclu qu'il n'y avait pas de canular.

Mais, pourrait-il être vrai? Un cheval pourrait-il réellement compter et faire des problèmes mathématiques? Comment un cheval pourrait-il reconnaître qui a composé une chanson? Comment cela pourrait-il se produire?

La réponse est bien plus intéressante qu'une jument qui fait des maths. Il s'étend dans le domaine de la conscience des animaux, de la psychologie et de la cognition. Ce cheval particulier a également changé la façon dont de nombreuses expériences seraient réalisées à l'avenir.

Hans le cheval a même une méthodologie qui le nomme, qui s'applique aux expériences modernes.

Alors, attachez-vous et préparez-vous alors que nous retournons au début des années 1900 pour l'histoire de Clever Hans - le génie du cheval.

Introduction au génie à quatre pattes

Wilhelm Von Osten & Hans [Domaine public] - Wikipedia Commons / www.kryptozoologie.net

À la fin des années 1800, un professeur de lycée allemand, Wilhelm Von Osten, avait une théorie. Il croyait que les animaux avaient beaucoup plus de capacités cognitives que les humains leur accordaient du crédit.

Afin de tester cette théorie, il a eu une idée. Il enseignait les mathématiques aux animaux. Il a commencé avec un chat, qui n'était pas un fan des mathématiques. Son élève suivant était un ours, qui n'était pas un élève agréable. Son apprenant suivant était un étalon arabe nommé Hans.

Maintenant, Hans était un étudiant passionné. Osten a été étonné lorsque Hans a appris à taper du pied trois fois lorsqu'un 3 a été écrit sur un tableau noir. Osten croyait évidemment qu'il avait décroché l'or avec celui-ci.

Math + Horse = Succès

Osten a poussé plus loin, enseignant des symboles mathématiques à Hans. L'addition, la soustraction et les racines carrées ont été démontrées à Hans. Étonnamment, le cheval semblait comprendre et tapait les bonnes réponses.

Osten voyant qu'il avait un élève brillant, a proposé d'autres choses pour enseigner au cheval. Il montrait l'alphabet au cheval, lui faisant taper du pied une fois pour A, deux fois pour B, etc.

Il jouait également des partitions musicales célèbres pour le cheval et expliquait au cheval qui était le compositeur. Puisque le cheval avait maintenant une bonne maîtrise de l'alphabet, il pouvait épeler le nom du compositeur quand il entendait une mélodie spécifique.

Osten passerait environ 4 ans à enseigner à Hans, qui semblait comprendre et pouvait étonnamment répondre aux questions en tapant du pied.

Vers la fin de la formation, Hans a même pu reconnaître des peintures et tamponner le nom des peintres.

Prenons ce spectacle sur la route

«Il possède la capacité de voir nettement pour distinguer les impressions mentales les unes des autres, de les conserver dans sa mémoire et de les prononcer par son langage du sabot. Bien sûr, ce n'est pas par lui-même qu'il a appris tout cela, mais par des instructions méthodiques d'une intelligence humaine… »
- Professeur Moebius, zoologue faisant référence à Hans
Maintenant, que faites-vous quand vous avez l'animal le plus brillant du monde? Vous allez à Las Vegas!

Eh bien, au début des années 1900 en Allemagne, il n'y avait rien de tel. Osten a décidé de prendre le spectacle sur la route. Il aurait de grandes expositions gratuites.

Le cheval est devenu une sensation à travers l'Allemagne. Par tous les comptes, ce fut un spectacle étonnant. Hans a montré les capacités mathématiques d'un enfant de 14 ans et avait un taux de précision proche de 90%.

Osten avait également organisé des démonstrations incroyables des capacités de Hans qui ont dérouté et étonné la foule. À ce moment-là, Hans pouvait même reconnaître les couleurs et épeler leurs noms. Hans pouvait vous dire l'heure actuelle, reconnaître les cartes à jouer et connaissait le calendrier de l'année entière.

Si cela ne suffisait pas, Hans pouvait également se souvenir des personnes désignées dans la foule et épeler leurs noms plus tard. Il pouvait également reconnaître des personnes sur les photos qui lui avaient été montrées.

La foule a peut-être été étonnée, mais la communauté scientifique était douteuse. Les salles universitaires ont affirmé qu'il s'agissait d'un canular. Comment un animal pourrait-il faire cela? C'était impossible. Osten était une fraude!

Il y avait un problème qui a également dérouté les accusateurs d'Osten. Osten n'a donné aucun signe au cheval lorsque des questions ont été posées qui pourraient informer Hans. En fait, Osten n'avait pas besoin d'être présent pour que Hans donne les bonnes réponses. D'autres pourraient poser des questions au cheval et il a quand même donné les bonnes réponses comme le rapportait un article de 1911 dans le New York Times.

La Commission Clever Hans

Hans intelligent tapotant les réponses. (Karl Krall / Wikimedia Commons)

La communauté scientifique irait au bout des capacités de Hans. Le Conseil allemand de l'éducation a constitué une commission - la Commission Hans. Ce groupe était composé de zoologistes, d'un psychologue, de dresseurs d'animaux, de professeurs d'école et d'un directeur de cirque. Ils ont testé le cheval pendant un an et demi et n'ont trouvé aucun cas de fraude.

Bien qu'ils n'aient pas pu trouver de fraude, ils n'étaient pas totalement vendus sur la nature géniale du cheval.

En 1907, un autre homme de science a examiné le cheval. Le professeur Oskar Pfungst, physiologiste et biologiste, examinerait le cheval avec la permission d'Osten.

Après avoir testé le cheval, Pfungst a remarqué quelque chose, Hans a raté des réponses où l'interrogateur ne connaissait pas la solution. Le professeur a essayé autre chose, il a empêché Hans de voir le visage du questionneur. Hans a commencé à répondre incorrectement aux questions.

Pfungst a commencé à voir une fissure dans un mur. Le cheval n'était pas brillant, mais avait néanmoins une capacité brillante.

Hans a pu lire les moindres détails en face de l'interrogateur pour arriver à une réponse correcte en quelques millisecondes. Examinons cela. Disons que vous avez demandé au cheval: "Quelle est la racine carrée de 16?" Le cheval commençait à taper du pied, examinant votre visage comme il le faisait. Lorsqu'il atteignait près de quatre coups, il commençait à remarquer un changement dans votre expression faciale ou corporelle, puis s'arrêtait à quatre.

Est-ce un truc? Oui, mais c'est une astuce absolument géniale. Rappelez-vous, on demandait à Hans les heures, les dates, les couleurs et l'épellation des noms des gens. Les capacités de Hans étaient tellement incroyables Osten ne réalisait même pas ce qui se passait.

Pfungst a pu recréer le «Phénomène Hans intelligent» dans une série d'expériences où le professeur a joué le rôle de Hans. Il demanderait aux examinateurs de lui poser mentalement des questions et d'y répondre en ne répondant qu'aux traits du visage du questionneur.

Dans les futures expériences sur les animaux, d'autres scientifiques trouveraient plus d'exemples de ce «phénomène intelligent de Hans» et arriveraient à la conclusion que les expériences sur les animaux doivent être effectuées plus soigneusement en ce qui concerne le contact face à face. En fait, un article publié en 2013 dans Communicative & IngrativeBiology revisite des exemples récents de ce phénomène vu dans les expériences actuelles avec des perroquets, des chiens et des dauphins.

Le destin de Hans

Hans & Osten - photo du public «I»

Après que les expériences de Pfungst aient prouvé que Hans n'était pas un génie, la popularité du cheval a un peu diminué. La magie de sa capacité avait disparu.

Cependant, en examinant le cas, Wilhelm Von Osten a peut-être prouvé son point de départ. Osten voulait prouver que les animaux avaient bien plus de capacités cognitives que les humains ne leur en accordaient le mérite.

Son cheval a réussi à tromper de nombreux membres de la communauté scientifique. Hans a également réussi à convaincre de grandes foules en Allemagne de son éclat. Le cheval l'a fait en lisant les signaux involontaires envoyés par les humains qui l'ont interrogé.

Hans n'a peut-être pas compris les mathématiques, mais il a démontré une incroyable capacité inaperçue que les humains ne pouvaient pas comprendre à l'origine.

Hans a non seulement fait cela, mais son cas a mis en lumière un défaut expérimental qui devrait être pris en compte dans toutes les futures expériences faites sur des animaux. Ce phénomène particulier continuerait à être nommé d'après le cheval.

Osten l'a peut-être fait sans le savoir, mais il a prouvé techniquement que cet animal particulier avait des capacités cognitives que les humains ne pouvaient pas imaginer.

Maintenant, qu'est-il arrivé à notre brillant ami à quatre pattes? Malheureusement, Hans a subi le sort un peu comme ses interrogateurs à deux pattes. En dépit d'être un cheval, Hans ne pouvait pas éviter le projet.

La Première Guerre mondiale a commencé en 1914 et les humains et les chevaux ont été appelés à se battre pour l'Allemagne. Selon le Fonds commémoratif Animals In War, 8 millions de chevaux mourraient dans les combats pendant la Première Guerre mondiale. Hans était l'un de ce nombre, décédé en 1916.

Cependant, on se souvient encore de lui plus de cent ans plus tard pour sa capacité à apprendre une leçon qui n'était pas enseignée. Les humains d'aujourd'hui passent d'innombrables heures à travailler leurs compétences d'observation et à être présents dans le moment. Cependant, ils sont novices par rapport à ce cheval. Hans était un tel maître de ces compétences qu'il pouvait encrasser d'innombrables humains «intelligents» qui l'ont examiné et interrogé.

Merci d'avoir lu mes divagations, si vous avez apprécié ce que vous avez lu, partagez-le. Soit dit en passant, la chanson thème de M. Ed est restée dans mon esprit tout le temps que j'écris cet article.