Pouvons-nous conserver les perroquets en voie de disparition en les conservant dans les villes?

Un instructeur de l'Université de San Diego a lancé un nouveau projet de recherche sur les perroquets urbains errant librement dans le sud de la Californie, posant la question suivante: pouvons-nous adapter les informations générées par ce projet pour conserver les perroquets en danger en les conservant dans les villes?

par GrrlScientist for Forbes | @GrrlScientist

Coucou! Amazona viridigenalis, un perroquet amazonien à tête rouge, jette un coup d'œil dehors dans la cavité de son nid dans le comté de San Diego. Cette espèce est en voie de disparition dans son aire de répartition naturelle à travers le Mexique.
(Crédit: Bryan Calk, image via le projet San Diego Parrot)

Un nouveau projet de recherche visant à surveiller et à étudier les perroquets urbains en liberté qui vivent à San Diego pourrait fournir des données importantes pour la conservation des perroquets en danger en leur permettant de vivre dans les villes.

«J'ai grandi dans la ville de Los Angeles et je ne connaissais que des espèces vivant en ville», a déclaré Janel Ortiz, chercheur postdoctoral en biologie, qui enseigne et mène des recherches à l'Université de San Diego (USD). "J'avais entendu parler des perroquets auparavant, et lorsque je déménageais à San Diego, je les voyais de temps en temps sur le campus de l'USD."

Les perroquets de San Diego n’ont jamais été étudiés scientifiquement

Curieux de savoir ce qu’on en savait, le Dr Ortiz a passé en revue la littérature scientifique et contacté des chercheurs en perroquet de la région, seulement pour découvrir que presque aucune étude officielle n’avait été menée sur ces oiseaux.

Au moins 13 espèces de perroquets en liberté ont été identifiées comme résidentes dans tout le sud de la Californie (voir ici), et la plupart d'entre elles vivent dans le comté de San Diego. Des groupes de perroquets apparaissent régulièrement à La Jolla, à Pacific Beach, à Ocean Beach, à Oceanside, au bord du lac et à la pointe Loma, entre autres.

Une paire de perruches à collier rose, Psittacula krameri, pose devant la cavité de leur nid dans le comté de San Diego. Ces perroquets de taille moyenne ont été introduits avec succès dans des zones urbaines du monde entier. Ils sont originaires de l’Asie du Sud-Est et de la partie centrale de l’Afrique. Un certain nombre de sous-espèces ont été décrites.
(Crédit: Douglas Aguillard, image via le projet San Diego Parrot)

La plupart de ces perroquets sont originaires du Mexique ou de pays d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud, mais ils vivent librement dans le sud de la Californie depuis des décennies.

«Ils vivent côte à côte avec nous et se débrouillent très bien», a observé le Dr Ortiz.

Bien que les populations urbaines de perroquets résidentes augmentent en nombre et en espèces à la fois dans le comté de San Diego et dans le monde entier, on sait étonnamment peu de choses à leur sujet - où ils vont, ce qu’ils mangent, qui les mange et combien de temps ils vivent. Considérant cela comme une opportunité de recherche exceptionnelle, la Dre Ortiz a conçu un cours sur les méthodes de recherche dans lequel elle enseigne à ses étudiants comment identifier les espèces de perroquets errantes dans la région et comment mener des enquêtes et des recherches sur le terrain.

Les étudiants de l'Université de San Diego s'exercent à utiliser des jumelles et tout autre équipement nécessaire pour surveiller les perroquets urbains sur le terrain.
(Crédit: Janel Ortiz, image via le projet San Diego Parrot)

Les étudiants du Dr Ortiz travaillent déjà fort sur leur premier objectif: déterminer le meilleur protocole pour l’enquête sur les perroquets en milieu urbain.

«J'aimerais savoir quelles méthodes d'enquête fonctionnent dans un environnement urbain pour compter les perroquets», a expliqué le Dr Ortiz dans un courrier électronique. "Cela aidera à établir un protocole d'enquête mensuel que nous pouvons suivre pour obtenir les tendances de la taille de la population au fil du temps."

Les étudiants du Dr Ortiz apprennent également à décrire les caractéristiques du paysage et à utiliser un logiciel de configuration spatiale et un système d'information géographique (SIG) afin de pouvoir utiliser ces données afin de déterminer les types de couverture terrestre trouvés autour des dortoirs d'hiver communaux des perroquets. .

«Je guide mes étudiants dans la création de ce programme de surveillance», a expliqué le Dr Ortiz dans un courrier électronique, ajoutant que ses étudiants étaient en charge du projet.

Tôt chaque matin, les perroquets urbains de San Diego s’échappent cacophoniques de leurs gîtes communautaires et se dispersent largement pour chercher de la nourriture. Sachant cela, la Dre Ortiz et ses élèves planifient les moyens les plus efficaces de localiser les perroquets et de déterminer le type de nourriture qu’ils recherchent.

Ces questions sont très élémentaires, mais le Dr Ortiz et ses étudiants ont pour objectif de s’appuyer sur leurs connaissances croissantes pour leur permettre d’apprendre tout ce qu’ils peuvent sur «ce qui se passe dans la région, dans un environnement très urbain, différent de ils viennent naturellement. "

En plus d'acquérir une expérience pratique dans la conception et la conduite de recherches scientifiques, les étudiants s'intéressent également aux perroquets en milieu urbain.

«Je suis ravi qu'ils découvrent cet aspect de la recherche - et les perroquets, bien sûr! Plus de la moitié de la classe n'avait jamais vu les perroquets à San Diego, maintenant, chaque jour au moins un d'entre eux vient me parler des perroquets qu'ils ont vus la semaine dernière. "

Pourquoi étudier les perroquets urbains?

«Je les considère comme pertinents pour la communauté, et un cas intéressant de faune que nous, les humains, avons introduite et que nous sommes en train de prospérer ici, mais beaucoup sont en danger de disparition dans leur région d'origine», a expliqué le Dr Ortiz dans un courrier électronique.

Parce que les perroquets constituent un groupe d'oiseaux de plus en plus menacé, vivre à leurs côtés pourrait inciter les gens à mieux les apprécier et sensibiliser le public à leur sort.

"Nous pouvons partager avec d'autres l'histoire de ce qui arrive aux perroquets dans leur aire de répartition d'origine, pourquoi sont-ils ici et maintenant que pouvons-nous faire pour coexister."

Psittacara mitrata, un jeune perroquet à onglets errant librement, pend à un ongle de pied depuis une bouche d'aération d'un immeuble d'appartements. Cette espèce se rencontre dans les forêts et les terres boisées des Andes, du centre-nord du Pérou au sud en passant par la Bolivie jusqu'au nord-ouest de l'Argentine.
(Crédit: Ingrid Taylar / CC BY 2.0)

Les zones urbaines peuvent fournir des refuges pour la faune en voie de disparition

Parce que diverses espèces de perroquets semblent prospérer dans les zones urbaines, au moins quelques biologistes de la conservation commencent à considérer les villes comme un refuge potentiel pour la conservation des espèces menacées.

"Vous pouvez penser que les populations de perroquets urbains ressemblent aux espèces rares et menacées qui sont conservées dans les zoos, mais que ces oiseaux sont à l'état sauvage", a expliqué le Dr Ortiz dans un courrier électronique. «Ces animaux diminuent dans leur habitat d'origine en raison de la perte totale, du braconnage, de la conversion des terres, etc., et ils n'ont vraiment nulle part où aller.»

«Le fait d’être en milieu urbain permet à ces oiseaux de se développer, mais également d’être accessibles à tous», a ajouté le Dr Ortiz dans un courrier électronique. "C'est peut-être la seule chance pour certaines personnes de pouvoir les voir à l'état sauvage."

Peut-être étonnamment, les perroquets introduits vivant en milieu urbain ne semblent pas nuire à la faune indigène.

«Le consensus général est qu’ils ne semblent pas affecter la faune indigène, car ils dépendent fortement de la végétation ornementale et non indigène, commune dans les zones urbaines et résidentielles», a déclaré le Dr Ortiz dans un courrier électronique. «C’est quelque chose que j’espère explorer, étant donné que de nombreux animaux sauvages autochtones peuvent également utiliser des paysages dominés par l’homme.»

Amazona finschi, perroquet à couronne lilas en liberté, profite d'une végétation non indigène à San Diego. Ce perroquet en voie de disparition est endémique des pentes du Pacifique du Mexique.
(Crédit: Andy Reago et Chrissy McClarren / CC BY 2.0)

Les perroquets de San Diego ont été introduits par des humains

Il existe plusieurs idées sur la manière dont ces perroquets sont devenus dans la région de San Diego. Certaines personnes pensent qu'elles se sont présentées en volant au nord de la frontière. Ce scénario improbable découle de preuves montrant qu'au moins certains perroquets à tête rouge, Amazona viridigenalis, se sont introduits dans le sud du Texas (voir ici).

Bien que des perroquets à tête rouge habitent également dans le sud de la Californie, il est peu probable qu’ils (ou d’autres) soient arrivés ici par leurs propres moyens, car ils n’ont pas tendance à survoler de longues distances. Pour cette raison, la plupart des gens pensent que les perroquets du sud de la Californie se sont échappés de captivité ou ont été libérés intentionnellement. Ainsi, les perroquets de San Diego ne sont pas vraiment sauvages, mais ils n’ont que quelques générations de leurs ancêtres sauvages, importés à l’origine par le commerce des animaux exotiques.

Le projet Parrot de San Diego demande l'aide de citoyens scientifiques

Le début du printemps est une période particulièrement occupée pour les perroquets du sud de la Californie, car les adultes rétablissent les liens de couples existants et les jeunes oiseaux à la recherche de partenaires et de cavités dans les nids. Ces activités les rendent particulièrement sociales et bruyantes, surtout à l'aube et au crépuscule. Cela facilite également la recherche des personnes.

Selon les observateurs de perroquets, un nombre record de perroquets ont été repérés le long de la côte l'année dernière. Cela signifie qu’il ya plus de perroquets que jamais à surveiller, donc le Dr Ortiz et ses étudiants recherchent de l’aide auprès des communautés locales.

"San Diego est une grande région, alors [...] avoir des personnes supplémentaires pour nous aider sur le terrain à rechercher ces oiseaux va nous aider énormément."

Le Dr Ortiz et ses élèves ont créé un site Facebook pour le projet Parrot de San Diego afin que les ornithologues amateurs, les observateurs de perroquets et les citoyens scientifiques vivant à San Diego et dans ses environs puissent signaler leurs observations de perroquets errants ou l'emplacement de leurs dortoirs. Cette méthode donne déjà quelques résultats: un deuxième perroquet communal a déjà été trouvé, grâce au conseil d’un citoyen citoyen.

Publié à l'origine à Forbes le 28 février 2019.