L'exercice peut-il vous rendre heureux? Ou le bonheur vous aide-t-il à faire de l'exercice?

Pendant le temps que vous passez à lire cet article, vous pourriez plutôt vous promener et être peut-être plus heureux.

La route du bonheur est-elle pavée de… pavés? Un peu de marche semble certainement aider. Mais la bonne humeur pour commencer ne fait pas mal. Photo de Robert Roy Britt

Si et comment l'exercice alimente le bonheur, a fait l'objet de nombreuses recherches et de peu de conclusions solides. Mais les preuves deviennent de plus en plus solides, car de plus en plus de résultats lient l'activité physique au bonheur, même s'ils laissent souvent ouverte la question de savoir quelles causes.

Cette affaire est étayée par une nouvelle étude qui fournit certaines des preuves objectives les plus solides, à ce jour, selon lesquelles l'exercice peut contrecarrer la dépression - sans doute l'inverse du bonheur, ou du moins un obstacle sur la voie du bien-être mental.

Il est important de noter que l’amélioration de votre humeur ne semble pas prendre beaucoup de temps si les affirmations relatives à l’exercice, qui sont à l’origine du bonheur, sont correctes. Prendre les escaliers au travail, balayer le garage ou entretenir son jardin, associé à une autre activité physique, semble semer le bonheur, révèle une récente étude de près de deux douzaines d’études.

«Le lien entre l'exercice et l'humeur est assez fort», déclare Michael Otto, professeur de psychologie à l'Université de Boston, au grand corps de la recherche. "Habituellement, dans les cinq minutes qui suivent un exercice modéré, vous obtenez un effet d'amélioration de votre humeur."

Hmm. Supposons que des effets durables pourraient nécessiter un peu plus d'effort. Mais bon, il faut bien commencer quelque part.

Prop 1: L'exercice alimente le bonheur

L'exercice, en particulier lorsqu'il est vigoureux, est connu pour libérer des endorphines, des hormones qui génèrent des sentiments positifs et même inhiber la douleur. C'est pourquoi l'exercice est souvent recommandé comme ingrédient dans une recette de traitement pour de nombreux maux physiques et mentaux.

Alors, combien d’exercice et à quelle intensité faut-il pour que l’organisme produise des effets positifs sur l’altération du cerveau? En définissant la barre probable la plus basse, vous pouvez mettre de côté le mot «exercice».

L'an dernier, dans une revue de 23 études sur l'activité physique et le bonheur évaluées par des pairs portant sur des milliers de personnes, allant des enfants d'âge scolaire aux personnes âgées, les chercheurs de l'Université du Michigan ont conclu que presque toute activité était meilleure que rien et que plus était mieux. Jusqu'à un certain point.

«Nos résultats suggèrent que la fréquence et le volume de l'activité physique sont des facteurs essentiels dans la relation entre activité physique et bonheur», a déclaré le responsable de l'étude, Weiyun Chen. "Plus important encore, même un petit changement dans l'activité physique fait la différence dans le bonheur."

En écrivant dans le Journal of Happiness Studies, les chercheurs ont utilisé les données de différentes études pour calculer les probabilités qu'une personne active soit plus heureuse qu'une personne inactive, sur la base de trois niveaux d'activité parmi les sujets de l'étude:

  • Actif (mais insuffisamment): 20%
  • Suffisamment actif: 29%
  • Très actif: 52%

Ils ont également constaté que les niveaux de bonheur étaient les mêmes pour ceux qui faisaient de l'exercice entre 2,5 et 5 heures par semaine par rapport à ceux qui dépassaient 5 heures.

Mais comme le bonheur peut être incroyablement difficile à définir, j’appellerais ces chances très intéressantes mais pas nécessairement concluantes. Chen et ses collègues reconnaissent que davantage de recherche est nécessaire pour prouver si l'exercice fait le bonheur ou si d'autres facteurs sont impliqués. À titre d'exemple, il se pourrait que l'exercice nous rend plus sains (ce qui est bien établi par la science) et que nous soyons heureux.

Dans l’expérience de cet auteur, peu de choses apportent plus de joie qu’une randonnée fatigante. Photo de Robert Roy Britt

Prop 2: Le bonheur alimente l'exercice

Peu de recherches ont été menées pour savoir si le bonheur est la clé pour motiver les gens à faire de l'exercice. Mais une étude de 2017 publiée dans les Annals of Behavioral Medicine suggère certainement cela.

En 11 ans, près de 10 000 personnes de plus de 50 ans ont été interrogées sur leur fréquence et leur intensité d'activité physique, au travail et ailleurs. Ceux qui avaient un meilleur bien-être psychologique (indicateur du bonheur et de l'optimisme) au début de l'étude avaient des niveaux d'activité physique plus élevés au cours de la prochaine décennie. De plus, ceux qui ont commencé heureux et actifs étaient plus susceptibles de rester actifs.

«Les résultats de cette étude suggèrent que des niveaux plus élevés de bien-être psychologique pourraient précéder une activité physique accrue», a déclaré Julia Boehm, chercheuse à l'Université Chapman et auteur principal de l'étude.

Dans les résultats très préliminaires de mon enquête sur le bonheur pour la quête de bonheur, l'exercice régulier est devenu un thème pour ceux qui se disent les plus heureux. Cependant, l’enquête se fait elle-même, les chiffres sont encore faibles et les répondants les plus heureux s’associent également fortement à d’autres traits et habitudes; ainsi, au mieux, les réponses ne sont qu’un autre indicateur possible d’une association entre exercice et bonheur relation de cause à effet, et aucune indication dans quelle direction un effet peut s’écouler.

[Participer à l'enquête m'aidera à mieux comprendre qui est heureux (ou malheureux) et pourquoi. C’est totalement anonyme.]

Et: l'exercice combat la dépression

De l'autre côté de la question du bonheur, plusieurs études ont montré que l'exercice, même modéré, pouvait combattre la dépression. L’absence de dépression n’est peut-être pas la définition du bonheur, mais c’est certainement un bon point de départ, comme je le disais dans un autre article. Et c’est là que la recherche montre depuis longtemps une forte corrélation - une corrélation qui ne fait que s’améliorer.

En 2013, 25 études avaient clairement montré que même un faible niveau d'activité physique - comme marcher ou jardiner 20 à 30 minutes par jour - pouvait aider à lutter contre la dépression dans tous les groupes d'âge. (Il convient de noter: peut-être que marcher et jardiner apporte de la joie ou du bonheur, quel que soit le mouvement en cause. Je veux dire, c’est agréable de marcher ou de planter de la roquette.)

Toujours, une étude de l'année dernière, rapportée dans la revue Depression and Anxiety, a révélé que «les exercices d'aérobic supervisés ont d'importants effets sur le traitement antidépresseur chez les patients souffrant de dépression majeure».

Et de nombreuses autres recherches suggèrent que l'exercice constitue un moyen de réduire le stress et l'anxiété, suggérant même qu'une promenade de 10 minutes peut être aussi efficace qu'un entraînement de 45 minutes à cet effet, selon l'association américaine Anxiety and Depression.

Mais beaucoup de ces études, avant et depuis, ont deux problèmes:

  • Ils se fient souvent à leurs propres déclarations et les gens ont tendance à bavarder pour se faire belle ou omettent des données (telles que le temps passé à jardiner) qu’ils ne jugeraient peut-être pas importants dans un questionnaire sur l’activité physique.
  • La question de la causalité embarrasse les chercheurs: l'activité physique remédie-t-elle à la dépression ou conduit-elle à un manque de désir de faire quelque chose? Et la dépression est-elle le résultat d'autres facteurs, tels que les conditions de vie, les relations ou les perspectives d'emploi, plutôt que le manque d'exercice?

Encore plus convaincant…

Une nouvelle étude comprenant des données provenant de milliers d'individus a résolu ces problèmes en faisant appel à deux techniques:

  • Les accéléromètres mesuraient l'activité physique réelle des sujets testés, que ce soit en faisant du jogging, en montant des escaliers au travail ou en tondant la pelouse. C’est une donnée objective contre une auto-déclaration peu fiable.
  • L'ADN a été sondé pour rechercher des variants de gènes qui, par exemple, sont connus pour rendre une personne plus susceptible de faire de l'exercice. L'idée est la suivante: si l'exercice soulage la dépression, les personnes ayant ces variants géniques devraient être moins déprimées.

En prenant en compte ces facteurs génétiques, les chercheurs ont trouvé des «preuves solides» selon lesquelles «des niveaux d'activité physique plus élevés réduisent le risque de dépression».

"En moyenne, faire plus d'activité physique semble protéger contre la dépression en développement", a déclaré Karmel Choi, chercheur au Massachusetts General Hospital, auteur principal de l'étude. «Toute activité semble être meilleure que rien. nos calculs approximatifs suggèrent que le fait de rester assis avec 15 minutes d'activité cardiaque comme la course à pied ou avec une heure d'activité assez vigoureuse suffit pour générer l'augmentation moyenne des données de l'accéléromètre liée à un risque de dépression plus faible. "

Les résultats sont détaillés dans le numéro du 23 janvier 2019 de la revue JAMA Psychiatry.

L’exercice physique n’est peut-être pas une panacée pour ceux qui souffrent de dépression clinique grave, mais il peut aussi s’avérer utile, a déclaré Michael Craig Miller, professeur adjoint de psychiatrie à la Harvard Medical School.

"Pour certaines personnes, cela fonctionne aussi bien que les antidépresseurs, bien que l'exercice ne soit pas suffisant pour une personne souffrant de dépression sévère", déclare Miller. Reconnaissant qu'il peut être difficile de commencer, Miller suggère de prendre de petites mesures. «Commencez avec cinq minutes de marche ou toute autre activité que vous aimez. Bientôt, cinq minutes d'activité deviendront 10 et 10, 15! »

Et puis il y a ceci et ceci et cela…

De nombreux travaux montrent que l'exercice stimule la mémoire et les capacités cognitives, en particulier à mesure que nous vieillissons. Et il existe des preuves concluantes que l'exercice améliore la santé physique générale et réduit le risque de mourir de nombreuses mauvaises choses. Cela nous aide également à dormir.

Si vous présumez que votre corps et votre esprit sont sains et qu’une bonne nuit de sommeil vous procurera du plaisir ou du moins du contentement, ce n’est pas un bond en avant que de suggérer que l’exercice contribue indirectement au bonheur de différentes manières.

Il est important de noter que le bonheur ne dépend pas seulement de facteurs que nous espérons contrôler, comme prendre un jogging pour libérer des endorphines améliorant l'humeur, mais également de facteurs de santé que nous ne contrôlons peut-être pas, ainsi que des gènes que nous avons bloqués. avec. En outre, certaines des études citées dans cet article ont porté sur des délais fixes et le caractère éventuellement éphémère du bonheur, et non du bien-être à vie.

Et toi?

Étant donné les nombreux avantages bien établis de l’exercice, est-il vraiment important de savoir si cela crée directement du bonheur, ou si une meilleure humeur est un sous-produit d’un meilleur bien-être physique, ou si aucun de ceux-ci n’est vrai à long terme et un bon entraînement simplement te fait te sentir mieux pendant un petit moment?

Pour moi, quand une période d'inactivité s'étend au-delà d'un jour ou deux, je commence à glisser dans un état de mélasse physique et mentale qui devient de plus en plus épais avec le temps, jusqu'à ce que faire une randonnée ou retourner au gymnase me semble tout simplement impossible. . En me traînant, le funk est effacé incroyablement rapidement, et cette première sueur déclenche souvent un sourire physique de reconnaissance. Je suis revenu. Pourquoi ai-je jamais arrêté?

Je ne peux que conclure, malgré la nature de mes exercices habituels, que l'exercice me met de bonne humeur. Et quand je suis de bonne humeur, j’ai tendance à faire plus d’exercice. À bien des égards, peu importe la cause et l’effet. Et je parie que c’est tout simplement un cercle vertueux (et, dans ces années-là, une spirale vicieuse).

Mais pour l’instant, je suis assez content d’avoir terminé cet article, je me dirige donc vers la salle de sport.