Oiseau mi-mâle, mi-femelle bizarre découvert en Pennsylvanie

Grâce à la fusion développementale de jumeaux mâle-femelle en un seul individu, ce cardinal nordique est à moitié rouge et moitié bronzé - divisé en deux dans le sens de la longueur - et est composé à moitié de mâle et de moitié femelle.

par GrrlScientist for Forbes | @GrrlScientist

Ce cardinal nordique inhabituel (Cardinalis cardinalis) est divisé en deux moitiés égales, où l’un est écarlate et l’autre est bronzé. Il s’agit d’un gynandromorphe bilatéral, également connu sous le nom de «demi-sider», où le côté écarlate est un homme et le côté beige est une femme. Cet oiseau a été découvert par Shirley et Jeffrey Caldwell dans leurs mangeoires d'oiseaux de l'arrière-cour en Pennsylvanie à la fin du mois de janvier 2019.
(Crédit: Shirley Caldwell.)

«Nous sommes des observateurs d'oiseaux / des mangeurs avides et nous surveillons souvent nos oiseaux par la fenêtre», a déclaré Shirley Caldwell dans un courrier électronique, notant qu'elle et son épouse, Jeffrey, avaient entretenu des mangeoires pour oiseaux pendant 25 ans.

Il y a quelques semaines, Mme Caldwell regardait par la fenêtre de sa cuisine et remarqua quelque chose d'inhabituel dans le séquoia géant, Metasequoia glyptostroboides, se tenant au coin de sa propriété à Erie, en Pennsylvanie: un cardinal du nord, Cardinalis cardinalis, à la couleur vraiment étonnante. modèle. Lorsque l'oiseau faisait face à une direction, il s'agissait d'un mâle, enveloppé de toutes ses parures d'écarlate, mais lorsqu'il faisait face à la direction opposée, il s'agissait d'une femelle facilement identifiable à son plumage bronzé. Mais quand cet oiseau a fait face aux Caldwell, il était à moitié rouge et à moitié bronzé; ses couleurs divisées dans le sens de la longueur en son milieu. C'était presque comme si deux oiseaux, un mâle et une femelle, avaient été scindés en deux et les moitiés parfaitement assemblées.

Impossible! Eh bien, sauf que… c'est ce qui s'est passé. Chez les oiseaux, le sexe est déterminé par les chromosomes de sexe, tout comme chez les mammifères. Mais contrairement aux mammifères, où les femelles sont XX et les mâles sont XY, les oiseaux femelles sont ZW tandis que les mâles sont ZZ (beaucoup plus de détails ici). Donc, le chromosome sexuel - W ou Z - contenu dans chaque ovule aviaire détermine le sexe du poussin qui en résulte.

Ainsi, cet oiseau particulier est le produit d'embryons jumeaux fraternels mâles et femelles, résultant de deux ovules différents fécondés par deux spermatozoïdes différents. Quelque part entre le stade de développement 2 cellules et le stade 64 cellules, ces embryons mâles et femelles qui se développaient côte à côte dans la même coquille d'œuf ont cessé de se développer séparément et ont fusionné en un seul embryon. Cet oiseau bizarre est cet embryon - tous grandis. Cela illustre un phénomène inhabituel, une erreur de développement fascinante, connue dans les milieux scientifiques comme un gynandromorphe bilatéral, et parmi les vétérinaires et les éleveurs d'oiseaux de compagnie - et même de certains observateurs d'oiseaux - en tant que demi-sider. Étant donné que les cardinaux nordiques sont une espèce sexuellement dimorphe, où les mâles sont écarlates et les femelles bronzées, il était facile de voir que cet oiseau particulier est à la fois mâle et femelle. (Reconnaître un gynandromorphe bilatéral est presque impossible quand on regarde une espèce où les mâles et les femelles semblent identiques.)

Cardinaux du Nord (Cardinalis cardinalis): femme (Crédit: Ken Thomas / domaine public) et homme (encadré, en haut à gauche; crédit: Dick Daniels / CC BY-SA 3.0). C'est une espèce sexuellement dimorphe où les mâles et les femelles peuvent être distingués visuellement sur la base de la couleur de leur plumage.
(Crédit composite: Bob O’Hara.)

Heureusement pour nous, en plus d'être une ornière, Mme Caldwell est également une photographe amateur avisée. Lorsqu'elle a vu cet étrange oiseau il y a quelques semaines, elle a pris quelques photos et les a d'abord partagées avec ses collègues observateurs d'oiseaux sur Facebook. Leurs réactions allaient de l’étonnement ou de l’excitation au scepticisme total. De manière prévisible, ses photographies de cet oiseau frappant ont rapidement été partagées dans le monde entier.

Ce cardinal nordique inhabituel (Cardinalis cardinalis), est divisé en deux moitiés égales, où l’un est écarlate et l’autre est bronzé, est un gynandromorphe bilatéral, également appelé «demi-sider». Shirley et Jeffrey Caldwell ont découvert cet oiseau dans leur mangeoire à oiseaux située dans leur arrière-cour, en Pennsylvanie, à la fin du mois de janvier 2019.
(Crédit: Shirley Caldwell.)

«Les observations de cet oiseau montrent qu'il se comporte comme n'importe quel cardinal. À mon avis, c’est bon pour la santé, mange bien… nous mangeons souvent », a déclaré Mme Caldwell dans un courrier électronique, avant d’ajouter:« Sachez que je ne suis qu’un ornithologue ordinaire, je ne suis en aucun cas un professionnel. Toute ma vie passée à regarder la nature, j’ai appris au fil des années en observant et en lisant. »

À quoi pourrait ressembler la vie d’un gynandromorphe bilatéral? Semble-t-il savoir que c’est différent?

Il y a quelques années, un autre cardinal nord gynandromorphe bilatéral a été découvert dans le nord-ouest de l'Illinois. Ses comportements et interactions sociales ont été observés pendant plus de 40 jours au total entre décembre 2008 et mars 2010 (plus de détails ici; réf.). J'ai contacté le premier auteur de cet article, l'écologiste Brian Peer, professeur de biologie à la Western Illinois University, pour lui faire part de ses réflexions sur cet oiseau.

«C’est passionnant de voir que notre étude sur le cardinal bilatéral gynandromorphe suscite toujours autant d’attention positive pour ces incroyables créatures!», A déclaré le professeur Peer dans un courrier électronique. «Fait intéressant, quelques personnes m'ont contacté à propos d'observations de cardinaux gynandromorphes depuis la publication de notre article en 2014. Cela m'a amené à déterminer si les cardinaux sont plus susceptibles au gynandromorphisme. Mais je pense que cela est plus probablement dû au fait qu’ils font partie des oiseaux les plus communs dans l’est de l’Amérique du Nord et qu’ils sont fortement dimorphes sexuellement, ce qui rend la maladie plus observable que chez les espèces où les mâles et les femelles semblent similaires. "

L'oiseau dont le professeur Peer et son collaborateur ont rendu compte semblait vivre une vie solitaire et silencieuse; ne jamais être jumelé avec un autre cardinal, et il n'a jamais été entendu vocaliser, bien qu'il n'ait jamais été soumis à aucun comportement inhabituellement agressif de la part d'autres cardinaux. C'était presque comme si cet oiseau n'impressionnait que peu ou pas ses autres cardinaux. Mais cet individu différait de cet oiseau d'une manière très importante: il était rouge vif (mâle) du côté gauche de son corps et bronzé (femelle) du côté droit.

Pourquoi ce détail est-il si important? La plupart des oiseaux n'ont qu'un seul ovaire fonctionnel, du côté gauche de leur corps. Contrairement au gynandromorphe de l'Illinois, cet oiseau est une femelle du côté gauche de son corps, où se trouve l'ovaire fonctionnel. Cela suggère que cet oiseau pourrait peut-être se reproduire et peut-être bien élever des poussins.

"Je ne suis pas sûr qu'il soit capable de se reproduire", a averti le professeur Peer dans un courrier électronique. «Parce que le côté féminin est à gauche ne signifie pas nécessairement que l’ovaire est aussi de ce côté. L'étude de Zhao et al. (2010; réf.) Que nous avons cité a indiqué que l’aspect [physique] ne correspond pas toujours à la gonade [lieu]. Ils ont trouvé deux oiseaux semblant mâles dans la moitié gauche, mais un individu avait un ovaire de ce côté. Un troisième individu était une femme du côté gauche et présentait une structure testicule-ovaire. »

Le professeur Peer a expliqué dans un courrier électronique que nous ne connaissions pas grand-chose de l’élevage d’oiseaux gynandromorphes à l’état sauvage, mais a souligné qu’il n’existait que peu de preuves de leur fertilité. Par exemple, une étude sur les pinsons zébrés en captivité a révélé qu'un gynandromorphe se comportait comme un mâle, mais lorsqu'il a été jumelé à une femelle, elle a pondu des œufs stériles (réf.).

Cependant, contrairement au gynandromorphe solitaire de l'Illinois observé par le professeur Peer et son collaborateur, qu'ils n'ont jamais vu traîner avec les mêmes individus au cours de sa vie, le gynandromorphe de Pennsylvanie semble avoir attiré un compagnon masculin dévoué.

«Cela semble voyager avec un homme», a confirmé Mme Caldwell dans un courrier électronique. «Chaque fois que nous voyons cet oiseau, un cardinal est son compagnon. Ils volent toujours dans notre cour ensemble. "

En outre, contrairement au gynandromorphe apparemment sans voix de l’Illinois, le gynandromorphe de Pennsylvanie a été observé en train d’appeler son partenaire quand ils se sont séparés. (Les cardinaux du nord, hommes et femmes, chantent.)

«Le mâle était dans l'arbre de séquoia Dawn au coin de notre propriété et le gynandromorphe s'était envolé dans l'érable de l'autre côté de la rue», a rapporté Mme Caldwell dans un courrier électronique. «À eux deux, je pouvais entendre les vocalisations de chacun! Je pouvais voir le mouvement de la queue lorsque l'oiseau vocalisait [donc] je suis positif à 150%. "

Mme Caldwell travaille actuellement sur l’enregistrement de vidéos comme preuve du bavardage de ce gynandromorphe. Mais ce qui est encore plus intéressant, à mon avis, est de savoir si cet oiseau se reproduit réellement et élève avec succès ses poussins.

Lire la suite:

GrrlScientist (2015). Halfsider: un étrange oiseau mi-mâle mi-femelle (lien.)

GrrlScientist (2014). Half-siders: Une histoire de deux oiselets (lien.)

GrrlScientist (2010). Poulets sensibles au genre: mélangés, non brouillés (lien.)

Publié à l'origine à Forbes le 5 février 2019.