Astronomie Rewind 2018

Cette année en sciences et exploration spatiales

La carte des étoiles la plus riche de la galaxie de la voie lactée Parue en avril 2018 (Copyright: ESA / Gaia / DPAC, CC BY-SA 3.0 IGO)

1950: «Je ne peux pas attendre pour le futur. Je parie qu'il y aura des voitures volantes d'ici 2018 »

2018 après JC: «… des voitures volantes dans l'espace…»

Starman et Tesla Roadster de SpaceX lancés dans l'espace en février 2018

2018 est un autre chapitre ajouté à l'héritage de l'exploration de l'espace humain. Nous avons découvert plus de 250 exoplanètes cette année, certaines ressemblant à la Terre, sans compter que nous avons même capturé la naissance d'un géant gazier. Nous avons assisté à la plus longue éclipse lunaire du siècle. Nous avons également trouvé de l’eau presque partout où nous l’avions cherchée, de Mars à Europe et même l’astéroïde Bennu. Nous avons encore observé les objets les plus lointains de l'univers. Il y a eu plus de 100 lancements orbitaux cette année, le plus élevé depuis 1990. De nombreuses théories et techniques ahurissantes ont été avancées dans notre quête éternelle de connaissances.

Il est clair que l'aube d'une nouvelle ère spatiale est à nos portes. Avec la fin de l’année, il est temps de réfléchir aux progrès collectifs que nous avons accomplis en tant qu’espèce dans le domaine des sciences spatiales.

Les découvertes qui nous ont poussés à nous émerveiller

En ce qui concerne l'espace, il se passe tellement de choses chaque jour. Trouver de nouvelles choses est comme une routine quotidienne.

Comme l'a justement cité Carl Sagan, «Quelque part, quelque chose d'incroyable attend d'être connu».

Cette année, nous avons trouvé 12 nouvelles lunes de Jupiter, observé des molécules organiques dans Enceladus (Lune de Saturne) et même observé des traces de panache d’eau en Europe (Lune de Jupiter), et la liste est longue uniquement pour les découvertes faites dans le système solaire.

Voici quelques-uns des plus impressionnants que nous avons rencontrés.

1. L'origine de la particule fantôme

Portrait d’un blazar par un artiste

Le 22 septembre 2017 aurait peut-être été un jour ordinaire pour la plupart des habitants de la Terre, mais quelque chose qui s'est passé ce jour-là a plongé les astronomes du monde entier dans une frénésie. L'observatoire de neutrinos de glaçons de 279 millions de dollars situé au pôle sud a alerté des télescopes du monde entier sur la détection d'une particule appelée neutrino (également appelée particule fantôme) et non pas de n'importe quel neutrino normal, mais de celui qui énergie d'environ 290 TeV! Le récit le plus intéressant de cet incident est toutefois celui des jours suivants. Après une analyse approfondie, en juillet 2018, les scientifiques ont publié les détails des observations qu'ils avaient faites et les informations qu'ils en avaient tirées.

Pour la première fois, l'origine d'un neutrino de haute énergie remonte à sa source. Nous avons découvert qu'il s'agissait d'un Blazar (TXS 0506 + 056), une galaxie elliptique avec un trou noir en rotation rapide au centre. Ce Blazar était à une distance d’environ 5,7 milliards d’années-lumière! Ce qui le rend si spécial, c’est qu’il ouvre un tout nouveau domaine d’études appelé «astronomie multi-messagers».

En savoir plus sur cette découverte révolutionnaire dans ce communiqué de presse. Voici les documents de recherche associés à la même chose:

  • Observations multi-messagers d'un blazar à la torche coïncidant avec un neutrino à haute énergie IceCube-170922A
  • Emission de neutrinos depuis le blazar TXS 0506 + 056 avant l’alerte IceCube-170922A

2. Une surprise sous la glace

Qu'est-ce qui vous vient à l’esprit lorsque je dis: «C’est 31 km de large?», C’est plus grand que la ville de Paris. Une dépression d'une telle largeur a été découverte pour la première fois en 2015 et se cachait sous les inlandsis du Groenland. En novembre 2018, nous avions rassemblé suffisamment de preuves pour confirmer qu'il s'agissait bien d'un cratère à impact. Ce qui est intéressant ici, c’est qu’il est estimé à moins de 3 millions d’années (il pourrait même être aussi jeune que 12 000 ans!), Ce qui en fait l’un des plus jeunes en termes de temps géologique. C’est un autre rappel à l’humanité que nous ne sommes pas suffisamment préparés à un impact météorologique imprévu. La vidéo suivante donne une courte note de cette découverte.

3. Mystère derrière une pierre super ancienne

Image de Hypatie à l'échelle

En 1996, le géologue Aly Barak a découvert une pierre d'aspect étrange. Peu il a su que ce qu'il a trouvé pourrait être quelque chose d'extraordinaire. Des années plus tard, en 2013, des scientifiques ont confirmé que cette roche devait être extraterrestre sur la base d'une analyse minutieuse. Cependant, il n'y avait aucune idée d'où cela pouvait provenir. Sa composition était différente de tout ce que nous avons jamais vu dans notre système solaire. Les composés qui s'y trouvent ont complètement défié notre compréhension actuelle des météorites. En 2015, un autre groupe de scientifiques a conclu qu'il ne venait peut-être pas de météorites ou de comètes telles que nous les connaissons.

D'où vient-il alors? Une étude menée en 2018 montre que cet objet est peut-être d'une époque antérieure à l'existence du système solaire, d'une époque antérieure à la naissance du Soleil!

Cette pierre a été nommée Hypatie d'après l'un des anciens astronomes, Hypatie d'Alexandrie. Davantage de recherches doivent être menées pour comprendre son origine, mais néanmoins, il appartient à quelque chose d'incompréhensible pour nous en ce moment. Si cela n’est pas vraiment antérieur au système solaire, cela impliquerait que nos théories sur la formation du soleil et des planètes soient défectueuses. Nous pourrions découvrir la vérité bientôt.

4. L'étoile la plus lointaine

Ils disent: «Visez la lune. Si vous manquez, vous allez atterrir parmi les étoiles ». Même si cela était vrai, soyez assurés que vous ne voudriez certainement pas atterrir sur Icarus, car il est trop éloigné.

Non, pas celui de la mythologie grecque. Nous nous référons ici à MACS J1149 Lensed Star 1, mieux connu sous le nom d’Icare, l’étoile la plus lointaine jamais observée (jusqu’à présent). Il est situé à une distance énorme d'environ 14 milliards d'années-lumière de nous!

Il est presque impossible de résoudre correctement une étoile, même au-delà de 50 millions d'années lumière. En fait, la prochaine étoile la plus éloignée que nous connaissons se trouve à environ 55 millions d'années-lumière. Alors, comment est-il possible d’observer une seule étoile à une telle distance? Entrez lentille gravitationnelle. Si un objet très massif (comme une galaxie) existe entre un objet cible et l'observateur, il peut agir comme une lentille, la lumière de l'objet cible se pliant autour de ses bords (en raison d'un espace-temps incurvé créé par une forte force gravitationnelle) et atteignant nous, donnant ainsi un grossissement. Cela nous aide à créer une image d'objets beaucoup plus faibles et distants. La principale exigence pour que cela fonctionne est l'alignement parfait de la lentille par rapport à l'objet et nous avons eu beaucoup de chance cette fois-ci avec cet effet qui a grossi environ 2000 fois Icarus, ce qui nous permet de le voir, comme le montre l'image ci-dessous.

Détection de l'étoile Icare

Ce qui est plus intéressant, c’est que des techniques similaires peuvent être utilisées pour détecter des exoplanètes aux confins de l’espace.

Les réalisations qui méritent d'être saluées par les scientifiques de la mission

C'est une autre année fructueuse pour diverses missions spatiales. La plupart d'entre eux sont extrêmement complexes, mais nos scientifiques les ont surpassés. Passons en revue quelques-unes des missions les plus étonnantes en cours cette année.

1. Insight Mars Landing

Concept d’artiste de Lander sur Mars: InSight est la première mission consacrée à l’investigation de l’intérieur profond de Mars. Les résultats permettront de mieux comprendre comment toutes les planètes rocheuses, y compris la Terre, se sont formées et ont évolué. (Crédits d'image: NASA)

Le 26 novembre 2018, l'Insight Rover a atterri avec succès sur la surface martienne. Suivez les mises à jour de la mission sur Twitter où il est intéressant de tweeter à la première personne. Insight est sur le point de faire une science phénoménale dans les années à venir pour analyser Marsquakes et cartographier l’intérieur de la planète.

C’est vraiment incroyable, mais la prochaine mission dont nous discutons ici est encore meilleure.

2. Lancement de la sonde solaire Parker

La première mission de l’humanité auprès d’une étoile se situe dans une catégorie à part. Lancée cette année, la sonde solaire Parker est l’objet synthétique le plus rapide de tous les temps. Il devrait atteindre une vitesse maximale de 191 km / sec. Avec cette vitesse, vous pouvez voyager de Delhi à Chennai en 11 secondes!

Ce sera également l’objet artificiel le plus proche jamais mis sur orbite autour du Soleil, bien plus proche que celui du Helios B Spacecraft précédemment lancé. Une innovation intéressante parmi tous les équipements de pointe de la sonde est le bouclier thermique utilisé pour la protéger du rayonnement solaire et des températures élevées. Le côté faisant face au soleil peut atteindre 2500 F mais l'autre extrémité restera à la température ambiante!

La sonde solaire de Parker est une véritable merveille moderne et nous aidera à comprendre beaucoup mieux notre star locale.

Illustration d'une sonde solaire Parker approchant du soleil (Crédits: NASA / APL Johns Hopkins / Steve Gribben)

3. Le lancement de TESS

Une impression d'artiste de TESS dans l'espace (Crédits: NASA)

Juste à temps, à la conclusion de la mission de recherche des exoplanètes Kepler, nous avons une autre mission en place pour poursuivre nos recherches. Kepler a été un énorme succès. Il a découvert plus de 3 800 exoplanètes et confirmé qu'il y avait nettement plus de planètes que d'étoiles dans notre galaxie.

Après avoir suivi sa trajectoire, le satellite transite d'enquête en transit Exoplanet Survey Satellite (ou TESS) a été lancé en avril 2018 et notre chasse aux nouveaux mondes se poursuit. Cette mission est meilleure et plus grande et examinera le ciel jusqu'à 400 fois plus grand que ce que Kepler avait fait.

Comment TESS va-t-il découvrir les exoplanètes?

Comme son nom l’indique, TESS essaie d’identifier les exoplanètes en transit. L’intuition étant que, lorsqu'un objet transite une étoile de notre point de vue, il en bloque une partie de la lumière et provoque donc une baisse de sa luminosité. Si ce creux est périodique, cela implique qu’il tourne autour de cette étoile, un candidat potentiel pour une exoplanète. Ceci est ensuite suivi d'observations au sol pour confirmer la même chose.

Cette animation montre comment un creux de la luminosité observée d’une étoile peut indiquer la présence d’une planète qui passe devant elle, un événement connu sous le nom de transit (Crédits: Centre de vol spatial Goddard de la NASA).

La vie existe-t-elle ailleurs? La vie peut-elle exister ailleurs dans l'univers? Nous sommes plus proches que jamais pour trouver la réponse.

4. Atterrissage sur l'astéroïde Ryugu

Alors que tous les regards sont tournés vers le vaisseau spatial OsirisREx qui a récemment atteint l’astéroïde Bennu, il n’est pas le premier de ce type. Atterrir sur un astéroïde n’est pas une mince affaire et les scientifiques japonais ont accepté quand ils ont débarqué non pas un, mais deux robots sur l’astéroïde Ryugu depuis leur vaisseau spatial Hayabusa2 cette année. Ces rovers sont équipés d'un ensemble de capteurs leur permettant de collecter des données scientifiques précieuses. Cette recherche nous aidera à comprendre le système solaire primitif et à comprendre comment tout est devenu tel que nous le connaissons aujourd'hui.

C’est une image étonnante d’une vue prise sur un astéroïde capturé par le rover MINERVA-II1B le 21 septembre 2018, peu de temps après sa séparation de la sonde Hayabusa2 de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale. (Crédit image: Japan Aerospace Exploration Agency)

Les images valent un million de mots

Explorer l’espace sans visualisations revient à regarder le plus grand film de l’Univers fermer les yeux. Chaque photo a tellement de détails et d’histoire qu’elle est tout simplement insondable. Ces images sont nos machines à voyager dans le temps. Permettez-moi maintenant de vous montrer quelques-unes des histoires d'un passé lointain et de la période actuelle grâce à ces photographies à couper le souffle capturées par des astronomes en 2018.

Cette image spectaculaire de l'instrument SPHERE sur le très grand télescope de l'ESO est la première image claire d'une planète prise en flagrant délit de formation autour de l'étoile naine PDS 70. La planète apparaît clairement, visible sous forme de point lumineux à droite de l'écran. centre de l'image, masqué par le masque coronographe utilisé pour bloquer la lumière aveuglante de l'étoile centrale. (Crédit: ESO / A. Müller et al.)La structure en arc de cercle que vous pouvez observer ici s'appelle un anneau d'Einstein, capturé par Hubble. Ceci est formé en raison de la distorsion de l'espace-temps par l'amas de la galaxie, comme on le voit ici. (Crédits image: ESA / Hubble & NASA; Remerciements: Judy Schmidt)Cette séquence d’images de Jupiter a été créée à partir des données de l’imageur de Juno du 1er avril 2018 (crédits d’image: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Gerald Eichstädt / Seán Doran)

Un hommage aux scientifiques qui ont transcendé le cosmos

Toutes les découvertes phénoménales que nous découvrons aujourd’hui sont le résultat d’innombrables heures d’efforts et des travaux préparatoires des meilleurs chercheurs de la Terre. L'année 2018 a vu certains de nos scientifiques bien-aimés prendre leur dernier souffle.

Ils disent, une personne meurt vraiment quand on ne se souvient plus. Ces personnes se sont immortalisées dans l'histoire humaine avec leurs découvertes et leurs théories exemplaires. Prenons un moment pour célébrer leur vie et nous rappeler leur héritage.

Affiche conçue par Pavan Bhushan

Je suis convaincu que des scientifiques comme eux continueront d'inspirer les générations à venir à mesure que nous progressons dans une civilisation à la pointe de la technologie.

Cette année à Nakshatra

L’année a été riche en événements pour notre club de science spatiale et d’astronomie. Nous avons organisé d’excellentes séances d’observation des étoiles. Le plus mémorable a eu lieu lors de la Super Blood Blue Moon du 31 janvier. Nous avons également organisé des ateliers de télescope.

La série de conférences d’étudiants a été un autre moment fort de cette année. Stardust 2018 a été un grand succès au semestre pair. Nous avions lancé une série spéciale intitulée «The Sky This Month» au cours du semestre impair.

Affiche conçue par Pavan Bhushan

La nouvelle année et au-delà

Le vaisseau spatial New Horizons (Crédits image: NASA)

Les passionnés d’espace ont quelque chose de très spécial à espérer pour cette nouvelle année. La navette spatiale New Horizons de la NASA (qui lui a donné son nom) effectuera un survol rapproché vers un objet particulier de la ceinture de Kuiper appelé "Ultima Thule". À environ un milliard de kilomètres de Pluton, ce sera l'objet le plus éloigné jamais visité par un vaisseau spatial. Ce survol peut aider les astronomes à mieux comprendre les objets de la ceinture de Kuiper et les origines du système solaire. Vous pouvez visiter NASA TV pour une couverture en direct de cet événement le jour du Nouvel An. Accordez des mises à jour passionnantes. Personne ne sait exactement ce qui sera trouvé lorsque la destination sera atteinte et nous sommes tous prêts à nous étonner.

Il y a beaucoup plus à suivre pour l'avenir. La Chine a envoyé une sonde de l'autre côté de la Lune. D'autres missions sont en cours vers Mercure, Moon et Mars. L'Inde a sa mission Chandrayaan II à venir. Au milieu de tout ce chaos, nous avons également un milliardaire japonais, Yusaku Maezawa, qui deviendra le premier touriste de l'espace à voyager autour de la lune. Il a réservé pour un aller-retour avec SpaceX!

Nous construisons des télescopes plus grands et de meilleure qualité et notre compréhension du cosmos s’améliore à un rythme sans précédent et pourtant, nous ne pouvons toujours pas expliquer tout ce que nous observons. Les supernovas inhabituelles, la matière noire, les rafales radio répétées et de nombreux autres phénomènes continuent de nous déconcentrer. Plus nous en découvrons, plus l'univers devient insaisissable.

Avant tout, l’un des événements les plus marquants de cette année est le vaisseau spatial Voyager 2 qui atteint l’espace interstellaire après un parcours remarquable de plus de 41 ans. C’est la deuxième sonde humaine à le faire. Le vaisseau spatial qui représente l’humanité tout entière, notre existence et tout ce que nous vivons à travers le disque d’or à bord doit rester à la dérive dans l’espace pendant très très longtemps.

Crédits d'image: NASA

Au milieu de toutes ces découvertes, inventions et missions, la Terre a effectué une révolution autour du Soleil, comme elle le fait depuis des milliards d’années. Alors que nous continuons à explorer ce gouffre infini de la réalité, prenons un moment pour célébrer une autre année de vie, d’espace et de temps.

Bonne année

Nakshatra sera de retour avec quelques initiatives étonnantes en 2019. #StayTuned